A customs agent works with a drug sniffer dog in the Port of Antwerp on Wednesday, Aug. 17, 2022.

Jean Delaunay

Quantité record de cocaïne saisie en Belgique en 2023 alors que l’UE fait face à une augmentation de la violence liée à la drogue

La quantité de cocaïne saisie en Europe continue d’augmenter chaque année, sous l’effet de la demande croissante des Européens.

Les douanes belges ont saisi au total 116 tonnes de cocaïne dans le port d’Anvers en 2023, établissant un nouveau record pour le pays, ont annoncé mercredi les autorités.

La ville portuaire belge est devenue la principale porte d’entrée des cartels de cocaïne latino-américains vers le continent européen, la quantité de substance saisie dans le port maritime ayant augmenté de 6 tonnes par rapport aux 110 tonnes de 2022.

La Colombie, l’Équateur – où le gouvernement a récemment déclaré l’état de guerre contre les gangs de drogue – et le Panama étaient les principaux pays d’origine.

Cinq autres tonnes de cocaïne ont été saisies en 2023 au port de Zeebrugge, qui fait partie du grand port d’Anvers-Bruges, a déclaré le ministre des Finances Vincent Van Peteghem.

« Des milliers d’employés répartis dans tout le pays ont donné le meilleur d’eux-mêmes dans des circonstances encore une fois extraordinaires l’année dernière », a déclaré le ministre, annonçant les saisies record.

L’annonce a été faite un jour après que 22 personnes, dont trois policiers, ont été arrêtées dans le cadre d’une importante opération antidrogue ciblant des individus soupçonnés de trafic de cocaïne via Anvers.

Le chiffre le plus récent disponible pour l’Union européenne montre que les autorités saisissent des quantités records de cocaïne, avec 303 tonnes arrêtées par les pays membres en 2021. Selon un rapport de l’agence européenne de surveillance des drogues et des addictions, 75 % de cette quantité a été saisie. en Belgique, aux Pays-Bas et en Espagne.

Les autorités belges dénoncent l’impact du trafic de drogue sur le pays alors que des organisations criminelles étrangères s’insèrent dans la société belge, notamment à Anvers.

Au cours des quatre dernières années, Anvers a connu des dizaines d’attaques à la grenade, d’incendies et de petites bombes, dont beaucoup étaient liées à des gangs tentant de se partager le florissant commerce de la cocaïne.

En Belgique, Vincent Van Quickenborne, alors ministre de la Justice, a passé quelque temps dans la clandestinité après l’apparition de preuves suggérant que des gangs de drogue cherchaient peut-être à l’enlever, ou pire encore.

Les gouvernements européens attribuent à la demande croissante de cocaïne à travers l’Europe les récentes flambées de violence similaires dans les grandes villes portuaires comme Rotterdam, aux Pays-Bas, et Marseille, en France.

Aux Pays-Bas, le gouvernement a déclaré qu’un total de 60 tonnes de cocaïne avaient été saisies l’année dernière, soit une « augmentation significative » par rapport à l’année précédente, où plus de 51 tonnes avaient été saisies. La plupart ont été trouvés à Rotterdam.

La secrétaire d’État Aukje de Vries, ministre en charge des autorités douanières, a déclaré que la lutte contre la contrebande de cocaïne « continue de nécessiter une attention et des investissements constants ».

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