FILE - A Pakistani flag flies on a lookout in Islamabad, Pakistan, on July 27, 2022. Pakistan

Jean Delaunay

Le Pakistan lance des frappes aériennes de représailles contre l’Iran

Dans un Moyen-Orient déjà perturbé par la guerre entre Israël et le Hamas, le spectre d’un conflit régional grandit.

Le Pakistan a lancé jeudi matin des frappes aériennes de représailles contre l’Iran, deux jours après une attaque similaire sur le sol pakistanais par Téhéran.

La frappe a tué au moins sept personnes dans la province iranienne du Sistan-Baloutchistan, au sud-est de l’Iran, à la frontière du Pakistan.

Le Pakistan a déclaré avoir touché des « refuges terroristes » lors de cette attaque, qui a exacerbé les tensions déjà élevées entre les deux États dotés de l’arme nucléaire.

Téhéran a également déclaré que son attaque de mardi visait des groupes terroristes.

Les deux pays s’accusent depuis longtemps d’héberger des groupes militants qui mènent des attaques depuis leurs régions frontalières communes.

Ces frappes du tac au tac surviennent dans un contexte de menace croissante de violence qui se propage au Moyen-Orient, perturbée par la guerre entre Israël et le Hamas dans la bande de Gaza.

L’Iran a également mené des frappes aériennes lundi soir en Irak et en Syrie suite à un attentat suicide revendiqué par l’État islamique qui a tué plus de 90 personnes au début du mois. L’Irak a rappelé son ambassadeur d’Iran pour des consultations.

Le ministère pakistanais des Affaires étrangères a décrit l’attaque de jeudi comme « une série de frappes militaires de précision hautement coordonnées et spécifiquement ciblées ».

« L’action de ce matin a été prise à la lumière de renseignements crédibles faisant état d’activités terroristes imminentes à grande échelle », a déclaré le ministère des Affaires étrangères dans un communiqué. « Cette action est une manifestation de la détermination inébranlable du Pakistan à protéger et à défendre sa sécurité nationale contre toutes les menaces. »

Les responsables iraniens ont déclaré que trois femmes et quatre enfants avaient été tués.

Plusieurs groupes insurgés opèrent en Iran et au Pakistan, notamment le groupe séparatiste sunnite Jaish al-Adl qui a été visé par Téhéran lors de sa propre frappe.

Ils ont tous un objectif commun : un Baloutchistan indépendant pour les zones ethniques baloutches d’Afghanistan, d’Iran et du Pakistan.

Un Pakistanais consulte les journaux du matin faisant la une de l'attaque iranienne, sur un stand à Islamabad, au Pakistan, le jeudi 18 janvier 2024.
Un Pakistanais consulte les journaux du matin faisant la une de l’attaque iranienne, sur un stand à Islamabad, au Pakistan, le jeudi 18 janvier 2024.

La province pakistanaise du Baloutchistan, ainsi que la province iranienne voisine du Sistan-Baloutchistan, sont confrontées à une insurrection de faible niveau de la part des nationalistes baloutches depuis plus de deux décennies.

Les actions militaires officielles entre le Pakistan et l’Iran sur cette question sont rares et ils entretiennent généralement des relations cordiales, bien que fragiles.

Mercredi, le Pakistan a rappelé son ambassadeur à Téhéran parce que l’Iran a attaqué il y a deux jours la province du Baloutchistan, au sud-ouest du Pakistan.

L’Iran a affirmé avoir ciblé des bases d’un groupe séparatiste sunnite.

L’attaque a été fermement condamnée par le Pakistan, qui a dénoncé cette attaque comme une « violation flagrante » de son espace aérien et a déclaré qu’elle avait tué deux enfants.

Le risque d’une escalade persistait jeudi alors que l’armée iranienne a lancé un exercice annuel de défense aérienne prévu depuis son port de Chabahar, près du Pakistan, dans tout le sud du pays jusqu’en Irak.

L’exercice comprendra des tirs réels depuis des avions, des drones et des systèmes de défense aérienne.

L’Iran et le Pakistan partagent une frontière largement anarchique de 900 kilomètres (560 milles) par laquelle les passeurs et les militants passent librement entre les deux nations. Cette route est également essentielle pour les expéditions mondiales d’opium en provenance d’Afghanistan.

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