CGI plan of West Midlands Gigafactory site.

Milos Schmidt

Le fabricant chinois de batteries envisage de construire la plus grande giga-usine du Royaume-Uni

EVE Energy aurait promis un premier montant de 1,2 milliard de livres sterling pour créer une usine de batteries à la périphérie de Coventry, en Angleterre.

Quelque 6 000 emplois pourraient être créés si le fabricant chinois de batteries EVE Energy allait de l’avant avec ses propositions visant à construire une giga-usine dans le centre de l’Angleterre.

L’usine, soutenue par un investissement initial de 1,2 milliard de livres sterling (1,4 milliard d’euros), deviendrait un élément central du Centre d’électrification du Royaume-Uni, une nouvelle zone d’investissement qui cherche à capitaliser sur les technologies vertes.

Selon le Sunday Times, qui a été le premier à rendre compte des discussions, le projet préliminaire aurait une production de 20 gigawattheures, qui serait ensuite portée à 60 gigawattheures.

« Nous ne commentons pas les spéculations des médias », a déclaré à L’Observatoire de l’Europe Business un porte-parole de la West Midlands Gigafactory.

Elle a ajouté : « West Midlands Gigafactory est le seul site disponible au Royaume-Uni situé dans une zone d’investissement et disposant d’un permis de construire pour une usine de fabrication de batteries à grande échelle. Nous sommes en discussions avec un certain nombre de fabricants mondiaux de batteries, mais celles-ci restent confidentielles. « .

L’agrandissement du site rendrait l’usine d’EVE deux fois plus grande que l’usine de batteries électriques de Nissan à Sunderland, une ville du nord-est de l’Angleterre.

« Le Royaume-Uni continue d’attirer de gros investissements », a déclaré Dan Coatsworth, analyste en investissements chez AJ Bell.

« Dans la foulée de l’annonce par Microsoft et Google de leur intention de dépenser des milliards de dollars dans des centres de données dans le pays, les rumeurs selon lesquelles EVE Energy pourrait également dépenser une somme considérable pour construire une giga-usine près de Coventry suggèrent que les entreprises étrangères voient le Royaume-Uni comme un lieu dynamique. investir. »

Le projet annoncé fait suite à l’engagement de l’année dernière du groupe Tata, propriétaire de Jaguar Land Rover, de construire une usine de batteries électriques à Somerset, en Angleterre.

Cependant, malgré ces victoires, certains groupes s’inquiètent du fait que l’on ne fait pas assez pour soutenir l’expansion des gigafactories britanniques à l’avenir.

Le mois dernier, la commission des affaires et du commerce, un groupe multipartite de députés, a déclaré que le gouvernement n’avait pas de plan clair pour l’avenir de la fabrication de batteries au Royaume-Uni.

« L’industrie des véhicules électriques est une industrie essentielle pour l’avenir de la Grande-Bretagne et si nous n’agissons pas maintenant, nous risquons de créer un « gigagap » qui menace les emplois de 160 000 personnes travaillant dans l’industrie automobile britannique », a déclaré Liam Byrne, président du Business and Comité du commerce.

« Le Royaume-Uni a besoin de 100 GWh de capacité de fabrication de batteries d’ici 2030, mais nous n’avons pas vu de plan gouvernemental clair pour réaliser cette ambition. »

Le projet d’EVE à Coventry pourrait attirer jusqu’à 2 milliards de livres sterling d’investissements privés, mais ce financement reposera probablement sur des subventions gouvernementales d’une valeur de plusieurs centaines de millions de livres.

L’emplacement de l’usine offre déjà certaines incitations, car les entreprises éligibles de la zone d’investissement des West Midlands bénéficient de réductions d’impôts.

Pour Andy Street, maire conservateur des West Midlands, conclure l’accord avec EVE Energy serait une victoire alors qu’il cherche à être réélu en mai.

L’influence du gouvernement chinois au Royaume-Uni suscite cependant certaines inquiétudes.

L’année dernière, le secrétaire britannique aux Affaires, Kemi Badenoch, a averti que, dans l’intérêt de la sécurité nationale, le pays ne devait pas devenir « trop dépendant » de la technologie chinoise des batteries.

Les responsables politiques européens partagent également ces craintes, car EVE est en train de construire plusieurs usines européennes de batteries, notamment en Hongrie.

Il n’est pas certain qu’EVE ait déjà trouvé des clients potentiels pour acheter des batteries dans une usine de Coventry.

L’année dernière, une proposition du fabricant Britishvolt visant à construire une giga-usine dans la ville de Blyth, dans le nord du pays, a échoué après que l’entreprise n’ait pas réussi à obtenir suffisamment de commandes.

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