Amputee veterans training in Lviv, western Ukraine.

Jean Delaunay

Du champ de bataille au terrain de jeu : les amputés de guerre ukrainiens trouvent du réconfort dans le football

La correspondante d’L’Observatoire de l’Europe, Giorgia Orlandi, s’est entretenue avec un groupe de vétérans, démontrant le pouvoir transformateur du football malgré leurs blessures.

L’Ukraine a lancé son premier club de football pour vétérans amputés, offrant aux soldats blessés une issue thérapeutique et une chance de retrouver des forces.

Bohdan Melnyk, qui entraîne l’équipe à Lviv, dans l’ouest de l’Ukraine, a déclaré à L’Observatoire de l’Europe qu’il préférait les entraînements de rééducation.

« C’est mieux pour moi de travailler avec des joueurs amputés », dit-il, « car j’apporte un soutien physique par le biais du coaching mais aussi un soutien psychologique. »

La plupart des soldats de l’équipe ont été grièvement blessés au combat.

« On pouvait ressentir différentes émotions, mais pour moi, je pense que le football a toujours été une sorte de thérapie, quand je peux me détendre, quand je peux régénérer mon esprit. Je pourrais tout simplement oublier tout simplement en jouant au football, en me concentrant simplement sur ce qui me préoccupe. J’adore », a déclaré le vétéran Valentin Osovskyy.

La détermination de l’équipe s’étend au-delà des loisirs ; ils ont récemment démontré leur résilience lors d’un championnat international.

« (Nous avons joué un) tournoi, par exemple, et c’était en Pologne », explique Osovskyy. « Pour nous, c’était peut-être une sorte de vengeance pour montrer que l’esprit de l’Ukraine est incassable et je veux montrer que nous sommes forts et que nous allons nous battre. »

Selon le bureau du président ukrainien Volodymyr Zelensky, quelque 40 000 personnes, pour la plupart des soldats, ont perdu des membres à cause de la guerre menée par la Russie en Ukraine.

De retour sur le champ de bataille, les forces de Kiev espèrent davantage de fournitures militaires de la part des partenaires occidentaux de l’Ukraine, mais en attendant, elles luttent contre une armée russe plus nombreuse et mieux approvisionnée, qui exerce une forte pression sur certains points de première ligne en Ukraine.

Le club a pour objectif d’inspirer d’autres anciens soldats et de promouvoir les bienfaits thérapeutiques de ce sport.

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