Zelensky rencontre Biden et les députés américains pour leur proposer une aide à l'Ukraine menacée d'effondrement

Jean Delaunay

Zelensky rencontre Biden et les députés américains pour leur proposer une aide à l’Ukraine menacée d’effondrement

La demande du président Joe Biden d’un programme d’aide américain supplémentaire de 110 milliards de dollars pour l’Ukraine, Israël et d’autres besoins de sécurité nationale risque sérieusement d’être rejetée au Congrès.

L’avenir de son pays est en jeu, le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy a utilisé des mots inspirants, de la détermination et un clin d’œil à Noël en appelant mardi les dirigeants du Congrès à l’aide américaine pour ses combattants dans la guerre avec la Russie.

Mais alors qu’il arrivait ensuite à la Maison Blanche, le soutien américain était sérieusement mis en doute.

La visite de Zelensky à Washington intervient à un moment sombre, très différent de l’accueil de héros qu’il a reçu l’année dernière. La demande du président Joe Biden d’un programme d’aide américain supplémentaire de 110 milliards de dollars pour l’Ukraine, Israël et d’autres besoins de sécurité nationale risque sérieusement d’être rejetée par le Congrès, car les républicains insistent pour le lier à des changements stricts en matière de sécurité à la frontière entre les États-Unis et le Mexique, que les démocrates dénoncent.

« Le combat dans lequel nous menons est un combat pour la liberté », a déclaré Zelensky à plusieurs reprises lors des réunions, selon les législateurs.

Flanqué du chef de la majorité démocrate Chuck Schumer et du chef de la minorité républicaine Mitch McConnell, Zelenskyy est entré dans une réunion privée avec les sénateurs avec une démonstration publique de soutien bipartite et sous quelques applaudissements. Mais plus d’une heure plus tard, peu de sénateurs semblaient avoir changé d’avis.

Schumer a qualifié cette réunion de « très puissante », mais n’a fait aucune mise à jour sur l’impasse des négociations.

Zelensky a ensuite rendu visite aux leaders parlementaires, notamment en privé avec le nouveau président Mike Johnson, dont les républicains d’extrême droite se sont montrés les plus réfractaires à tout accord. Johnson a ensuite insisté : « Nous voulons faire ce qu’il faut ici. »

La Maison Blanche a déclaré que le moment était venu pour le voyage de Zelensky à Washington, alors que Biden pousse les législateurs à approuver le plan d’aide avant les vacances de fin d’année. Un porte-parole de haut niveau a déclaré que les États-Unis ne pouvaient pas laisser l’aide à l’Ukraine cesser, d’autant plus que la guerre entre Israël et le Hamas retient l’attention, et que le président était prêt à faire des compromis avec les républicains.

« Ce financement supplémentaire aidera absolument l’Ukraine à récupérer encore plus de son territoire et à expulser les Russes d’Ukraine », a déclaré le porte-parole du Conseil de sécurité nationale de la Maison Blanche, John Kirby, sur NBC.

Cependant, les perspectives d’un accord du Congrès sur le financement de l’Ukraine semblaient pratiquement hors de portée.

Zelensky a fait comprendre aux sénateurs que l’Ukraine pourrait gagner la guerre contre la Russie, en leur disant qu’il enrôlait des hommes dans la trentaine et la quarantaine dans une démonstration de force pour la bataille. Dans sa couleur olive caractéristique, il se tenait devant un portrait de George Washington, l’histoire accrochée derrière lui.

Aux démocrates de la Chambre des représentants, il a montré l’adhésion de son pays à l’Occident en soulignant la période de Noël, en leur disant que c’était la première année que l’Ukraine célébrerait le 25 décembre plutôt que le jour où les Russes célèbrent cette fête.

McConnell a déclaré par la suite que Zelenskyy était « inspirant et déterminé ».

Le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy, avec le chef de la minorité sénatoriale Mitch McConnell., à gauche, et le chef de la majorité sénatoriale Chuck Schumer., Washington, le mardi 12 décembre 2023.
Le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy, avec le chef de la minorité sénatoriale Mitch McConnell., à gauche, et le chef de la majorité sénatoriale Chuck Schumer., Washington, le mardi 12 décembre 2023.

Mais les sénateurs républicains sont sortis de la réunion sans bouger de leur position. Le sénateur Markwayne Mullin de l’Oklahoma a déclaré que le financement d’urgence n’obtiendrait pas le soutien du Parti républicain à moins qu’il n’inclue « une réforme réelle et significative des frontières ».

Biden a exprimé sa volonté de dialoguer avec les républicains alors que les passages de migrants ont atteint des niveaux records le long de la frontière américano-mexicaine, mais les démocrates de son propre parti s’opposent aux propositions d’expulsions accélérées et de normes d’asile strictes comme un retour à l’hostilité de l’ère Trump envers les migrants.

Alors que les négociations sont au point mort, l’un des négociateurs républicains en chef, le sénateur James Lankford de l’Oklahoma, a déclaré que Zelensky ne pouvait rien dire lors de sa visite avec les sénateurs pour influencer le résultat.

« Hé, fais attention à nous, mais pas à ton propre pays ? Non », a déclaré Lankford aux journalistes.

Avant les réunions à enjeux élevés de Zelensky, la Maison Blanche a souligné lundi soir des renseignements récemment déclassifiés qui montrent que l’Ukraine a infligé de lourdes pertes à la Russie lors des récents combats le long de l’axe Avdiivka-Novopavlivka, dont 13 000 victimes et plus de 220 véhicules de combat perdus. Le bastion ukrainien dans l’est du pays, partiellement occupé, a été le centre de certains des combats les plus féroces de ces dernières semaines.

Les responsables du renseignement américain ont déterminé que les Russes pensaient que s’ils parvenaient à une impasse militaire pendant l’hiver, cela drainerait le soutien occidental à l’Ukraine et donnerait finalement l’avantage à la Russie, malgré le fait que les Russes ont subi de lourdes pertes et ont été ralentis par des pénuries persistantes de munitions. personnel qualifié, munitions et équipements.

Une analyse des services de renseignement américains récemment déclassifiée et envoyée au Congrès montre à quel point l’Ukraine a infligé des dommages à l’armée russe.

La Russie a perdu 87 % du personnel militaire dont elle disposait avant la guerre en Ukraine, y compris les forces terrestres sous contrat et autres, l’infanterie navale et les troupes aéroportées, selon une personne proche de l’analyse et ayant requis l’anonymat pour en discuter.

En outre, sur les 3 500 chars russes avant l’invasion, environ 2 200 ont été perdus sur le champ de bataille, a indiqué la source.

Le résultat oblige la Russie à s’appuyer sur des armements de l’ère soviétique et a fait reculer les efforts visant à moderniser ses forces terrestres, a déclaré la source selon l’analyse.

La porte-parole du Conseil de sécurité nationale de la Maison Blanche, Adrienne Watson, a déclaré que le président russe Vladimir Poutine « surveille clairement ce qui se passe au Congrès – et nous avons besoin que le Congrès agisse ce mois-ci pour soutenir l’Ukraine ».

Résistance républicaine

Il s’agit de la troisième visite de Zelensky à Washington depuis le déclenchement de la guerre en février 2022, y compris un bref voyage il y a quelques mois à peine alors qu’une aide était envisagée. Mais son arrivée surprise quelques jours avant Noël en décembre dernier a suscité un tonnerre d’applaudissements au Congrès, son premier voyage audacieux hors d’Ukraine en temps de guerre.

À l’époque, les législateurs arboraient les couleurs bleu et jaune de l’Ukraine et Zelenskyy a prononcé un discours faisant le parallèle avec la Seconde Guerre mondiale en remerciant les Américains pour leur soutien.

Mais 2023 a amené un nouveau centre de pouvoir composé de républicains d’extrême droite, dont beaucoup sont alignés sur Donald Trump, l’ancien président qui est désormais le favori du Parti républicain dans la course à la Maison Blanche en 2024.

Il n’est pas du tout clair que le nouveau président Johnson, en poste depuis octobre, lorsque les républicains ont évincé leur précédent chef Kevin McCarthy, soit que McConnell puisse diriger un programme d’aide via le flanc droit de la Chambre.

Le républicain Michael McCaul du Texas, président de la commission des affaires étrangères de la Chambre des représentants, a déclaré que Zelensky pouvait sortir de l’impasse en montrant les enjeux d’une éventuelle expansion de la Russie vers l’OTAN et en faisant valoir son point de vue sur « la clarté morale et l’importance de l’Ukraine ».

Zelensky a lancé lundi sa visite rapide à Washington, avertissant dans un discours prononcé dans une université de la défense que la Russie combat peut-être en Ukraine, mais que son « véritable objectif est la liberté » en Amérique et dans le monde.

Sur le nouveau programme de sécurité nationale de 110 milliards de dollars, 61,4 milliards seraient destinés à l’Ukraine – dont environ la moitié serait versée au ministère de la Défense pour reconstituer les armes qu’il fournit, et l’autre moitié serait destinée à l’aide humanitaire et à aider le gouvernement ukrainien à fonctionner avec les intervenants d’urgence et les travaux publics. et d’autres opérations.

Le paquet comprend près de 14 milliards de dollars supplémentaires pour Israël dans sa lutte contre le Hamas et 14 milliards de dollars pour la sécurité des frontières américaines. Des fonds supplémentaires seraient destinés aux besoins de sécurité nationale dans la région Asie-Pacifique.

Alors que Biden et Zelensky se rencontraient, les États-Unis se préparaient à annoncer un autre programme d’aide militaire, relativement modeste, d’un million de dollars, selon des responsables américains.

Les quelque 200 millions de dollars d’armes et d’équipements proviendront des stocks du Pentagone et comprendront des munitions supplémentaires pour les systèmes de fusées d’artillerie à haute mobilité (HIMARS), des missiles antiradiations à grande vitesse, des systèmes antiblindés, des obus d’artillerie, des missiles, des munitions de démolition, 4 millions de cartouches de munitions pour armes légères, de générateurs et d’autres équipements et pièces de rechange, a déclaré un responsable.

En incluant ce dernier paquet, les États-Unis disposent désormais d’environ 4,4 milliards de dollars d’armes qu’ils peuvent fournir à partir des stocks du département.

Les États-Unis ont déjà fourni 111 milliards de dollars à l’Ukraine pour sa lutte contre l’invasion russe de 2022.

Les négociations sur la sécurité aux frontières ont eu pour objectif de rendre plus difficile la demande d’asile pour les migrants et de libérer temporairement un moins grand nombre d’entre eux vers les États-Unis en attendant une procédure visant à déterminer s’ils peuvent rester définitivement.

Les républicains ont également proposé d’autoriser le président à fermer certaines parties de la frontière lorsque le nombre de passages atteint un nombre élevé, comme ils l’ont fait au cours des deux dernières années. Une idée de la Maison Blanche consisterait à accroître la capacité de procéder à des expulsions accélérées, suscitant l’inquiétude des défenseurs des immigrants.

Alors que les négociations frontalières s’éternisent, le directeur du budget de Biden a déclaré la semaine dernière que les États-Unis seraient à court de financement pour envoyer des armes et de l’aide à l’Ukraine d’ici la fin de l’année.

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