A woman takes a photo as an Italian soldier patrols the Israeli national pavilion at the Biennale contemporary art fair in Venice, Italy, Tuesday, April 16, 2024.

Jean Delaunay

Une artiste israélienne annule son exposition à la Biennale de Venise pour exiger un cessez-le-feu

Après des mois de pression publique, Ruth Patir, l’artiste israélienne qui expose à la Biennale de Venise cette année, a fermé le pavillon de son pays jusqu’à ce qu’un cessez-le-feu soit conclu.

Malgré le soutien du gouvernement italien face aux pétitions contre l’inclusion d’Israël à la Biennale de Venise, l’artiste sélectionnée par le pays a elle-même retiré l’exposition.

Avant l’ouverture publique de la Biennale ce week-end, l’artiste israélienne nominée Ruth Patir a confirmé que le pavillon du pays ne serait pas ouvert au public.

« L’artiste et les conservateurs du pavillon israélien ouvriront l’exposition lorsqu’un accord de cessez-le-feu et de libération des otages sera conclu », peut-on lire sur une pancarte sur la façade du pavillon israélien.

Ruth Patir, l’artiste israélienne qui a créé le projet « (M)otherland » pour la Biennale, s’est entretenue avec New York Times à propos de la décision. «Je déteste ça», dit-elle, «mais je pense que c’est important.» Malgré l’énorme élan de carrière que la Biennale apporterait à l’artiste d’origine américaine, Patir a reconnu que la situation à Gaza était « bien plus grande que moi ».

La décision d’annuler l’exposition fait suite à un débat public de plusieurs mois au sein de la communauté artistique sur l’autorisation du pavillon israélien à la Biennale.

Des gens se tiennent devant le pavillon national israélien fermé à la Biennale d'art contemporain de Venise, en Italie, le mardi 16 avril 2024.
Des gens se tiennent devant le pavillon national israélien fermé à la Biennale d’art contemporain de Venise, en Italie, le mardi 16 avril 2024.

Après le début de la guerre Israël-Hamas en 2023, déclenchée par les attentats du 7 octobre lorsque les combattants du Hamas sont entrés en Israël et ont tué 1 200 personnes et pris 240 otages, les forces de défense israéliennes ont tué plus de 33 000 personnes à Gaza.

La communauté artistique internationale a largement condamné les actions d’Israël en réaction à l’attaque du 7 octobre. En février, cette condamnation a atteint la Biennale de Venise lorsque l’ANGA (Alliance Art Not Genocide) a fait circuler une pétition exigeant l’exclusion d’Israël de l’événement.

La pétition ANGA a reçu plus de 17 000 signataires, parmi lesquels d’anciens participants à la Biennale et des lauréats du prix artistique le plus prestigieux de Grande-Bretagne, le Turner Prize.

En réponse à la pétition, le ministre italien de la Culture, Gennaro Sangiuliano, avait défendu le droit d’Israël à conserver son pavillon. Israël « a non seulement le droit d’exprimer son art, mais a le devoir de témoigner à son peuple précisément à un moment où il a été durement frappé par des terroristes impitoyables », a déclaré Sangiuliano.

L’homologue israélien de Sangiuliano, Miki Zohar, a déclaré à propos de la solidarité de l’Italie : « L’art est un pont entre les cultures et entre les peuples – et nous continuerons à nous opposer fermement aux tentatives de boycott d’Israël dans les forums internationaux. »

Lignes de démarcation

La décision de Patir de ne pas ouvrir le pavillon intervient également après que Mira Lapidot, qui a organisé le pavillon de cette année aux côtés de sa sœur Tamar Margalit, a défendu l’importance des artistes israéliens pour représenter l’individualité du peuple de la nation au lieu de simplement servir de porte-parole du gouvernement Netanyahu.

« Nous avons tous senti qu’après le 7 octobre il y avait une polarisation dans le monde de l’art », a déclaré Lapidot. Haaretz. « Contrairement à l’arène politique, le monde de l’art a prétendu ou aspiré à présenter quelque chose de plus complexe, d’ambigu, qui pourrait contenir des contradictions internes – et soudain, d’un seul coup, la perception a changé. Vous pouvez être soit de ce côté, soit de l’autre côté. Il n’y a plus de moyen d’exprimer de l’empathie et une position qui est plus que pour ou contre, et cela contredit fondamentalement tout ce que je comprends de ce qu’est l’art.

Des soldats italiens patrouillent dans le pavillon national israélien à la Biennale d'art contemporain de Venise, en Italie, le mardi 16 avril 2024.
Des soldats italiens patrouillent dans le pavillon national israélien à la Biennale d’art contemporain de Venise, en Italie, le mardi 16 avril 2024.

De nombreux membres de la famille de Margalit se sont publiquement impliqués dans les mouvements israéliens pour la paix et la conservatrice a fait part au journal de sa consternation d’être réduite au rang de porte-parole nationaliste. « Il n’existe aucun autre cas dans lequel des plaintes sont portées contre un artiste pour ce que fait son pays. Cela n’existe qu’en ce qui concerne Israël. Ils collent l’artiste et le créateur à l’État.

« La décision de se présenter à Venise est un refus de céder à cet effacement. Je ne convaincreai probablement personne et je ne suis pas intéressée à affronter ceux qui manifesteront contre nous et contre Israël », a déclaré Margalit en réponse à la manière dont les artistes israéliens ont été déformés en raison de leur nationalité.

Compte tenu des commentaires de Margalit, la décision de ne pas diriger le spectacle semble avoir été prise uniquement par l’artiste Patir.

Jusqu’à présent, Patir est resté silencieux alors que la fureur autour du pavillon israélien faisait la une des journaux. L’émission originale « (M)otherland » était une exploration de la maternité et du parcours de fertilité de Patir après qu’on lui ait médicalement recommandé de congeler ses ovules.

Elle a été sélectionnée comme artiste de la Biennale un mois avant le début de la guerre. Elle n’imaginait jamais « que nous serions à Venise en avril avec les otages toujours en captivité, avec la guerre toujours en cours ». En réponse, ils ont d’abord décidé d’arrêter la fête célébrant l’ouverture du pavillon, avant de décider de refaire l’œuvre en réaction à la guerre, avant de prendre la décision finale de ne pas ouvrir.

La Biennale se déroule jusqu’à fin novembre et Patir espère que les conditions seront réunies pour son ouverture. « Je crois que nous allons l’ouvrir », a déclaré Patir. « Je crois que nous le ferons. »

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