FILE - World War II veteran Harold Terens, 100, right, and Jeanne Swerlin, 96, snuggle during an interview, Thursday, Feb. 29, 2024, in Boca Raton, Florida, USA

Jean Delaunay

Un vétéran de guerre américain de 100 ans épouse sa chérie de 96 ans

Harold Terens et Jeanne Swerlin, vétérans de la Seconde Guerre mondiale, ont prouvé que l’amour est éternel en se mariant à l’intérieur des terres, sur les plages du débarquement en Normandie.

Ensemble, l’âge collectif des mariés était de près de 200 ans. Mais Harold Terens, vétéran de la Seconde Guerre mondiale, et sa chérie Jeanne Swerlin ont prouvé que l’amour est éternel en se mariant samedi sur les plages du débarquement en Normandie, en France.

Même s’il ne s’agit peut-être pas du mariage du siècle, leurs âges respectifs – il a 100 ans, elle n’a que 96 ans – ont fait de leurs noces une célébration de presque deux siècles.

L’emplacement était l’élégant hôtel de ville en pierre de Carentan, un objectif initial clé du jour J qui a été le théâtre de combats féroces après le débarquement allié du 6 juin 1944 qui a contribué à débarrasser l’Europe de la tyrannie d’Adolf Hitler.

Comme d’autres villes et villages de la côte normande où près de 160 000 soldats alliés ont débarqué sous le feu sur cinq plages aux noms de code, c’est un centre effervescent de souvenir et de célébration du 80e anniversaire des actes et des sacrifices des jeunes hommes et femmes ce jour-là, orné de drapeaux et de banderoles et de vétérans fêtés comme des rockstars.

Alors que le swing de Glenn Miller et d’autres airs d’époque résonnaient dans les rues, les sympathisants faisaient déjà la queue une bonne heure avant le mariage, derrière les barrières devant la mairie.

Après avoir tous deux déclaré «oui» aux vœux lus par un adjoint au maire, le couple a salué la foule en adoration à l’extérieur, flûtes de champagne à la main.

Terens l’a appelé « le plus beau jour de ma vie ».

Le mariage était symbolique et non contraignant en droit. Le bureau du maire Jean-Pierre Lhonneur a déclaré qu’il n’était pas habilité à épouser des étrangers qui ne résidaient pas à Carentan et que le couple, tous deux américains, n’avait pas demandé de vœux juridiquement contraignants. Cependant, ils pourraient toujours accomplir ces formalités en Floride s’ils le souhaitaient.

Lhonneur aime dire que la Normandie est pratiquement le 51e État des États-Unis, compte tenu de son respect et de sa gratitude envers les anciens combattants et des sacrifices des dizaines de milliers de soldats alliés qui ne sont jamais rentrés de la bataille de Normandie.

Vêtue d’une robe des années 40 ayant appartenu à sa mère, Louise, et d’un béret rouge, Jane Ollier, 73 ans, faisait partie des spectateurs lève-tôt qui attendaient d’apercevoir l’heureux couple.

« C’est tellement touchant de se marier à cet âge », a-t-elle déclaré. « Si cela peut leur apporter du bonheur dans les dernières années de leur vie, c’est fantastique. »

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