Daredevil: Jaan Roose performs during his journey across the Messina Crossing

Milos Schmidt

Un slackliner franchit avec succès 3,6 km du détroit de Messine et rate le record du monde de 80 m

Jaan Roose, 32 ans, a déjà marqué l’histoire du sport en étant le seul athlète à avoir réalisé un double salto arrière sur une slackline.

Les Siciliens attendent depuis des années un pont entre l’île et le continent italien, lassés d’utiliser les ferries pour traverser le détroit.

Mais aujourd’hui, un homme a trouvé une nouvelle façon de traverser la rivière : à pied. Oui, vraiment.

L’athlète estonien de slackline Jaan Roose est entré dans l’histoire mercredi (10 juillet) en devenant la première personne à traverser à pied le détroit de Messine en Italie.

La slackline qu’il a utilisée pour cet exploit audacieux était la plus longue jamais construite : elle mesurait 3 646 mètres, soit plus de 3,5 kilomètres.

Roose a réussi à terminer le périlleux voyage en un peu moins de trois heures, battant techniquement le record du monde Guinness existant de distance de 2 710 mètres.

Malheureusement pour lui, une chute dans les 80 derniers mètres l’a empêché d’établir officiellement un nouveau record du monde.

La slackline de Jaan - une bande de tissu palmé - mesurait seulement 1,9 cm de large
La slackline de Jaan – une bande de tissu palmé – mesurait seulement 1,9 cm de large

« Je me sens ‘Jaantastic’ » – Roose est ravi de ses efforts, malgré le revers

Mercredi, dans la ville continentale de Villa San Giovanni, Roose est monté au point d’ancrage de Santa Trada, une tour de 265 mètres qui dépasse la hauteur du plus haut gratte-ciel d’Italie.

Montant sur sa slackline, une bande de tissu palmé mesurant seulement 1,9 cm de large, il a commencé son voyage.

L’ensemble du voyage représentait une distance supérieure à 30 terrains de football.

Dans sa partie la plus basse, la slackline se trouvait à 100 mètres au-dessus de l’eau. Dans la dernière étape, Roose a grimpé à 130 mètres d’altitude jusqu’au point final, la tour Torre Faro en Sicile, qu’il a atteint 2 heures et 57 minutes après le début de la mission.

Faisant preuve d’un équilibre et d’une concentration extraordinaires, ainsi que d’une force et d’une endurance exceptionnelles, il a été contraint de résister à des vents allant jusqu’à 38 km/h et à des températures atteignant 28 degrés Celsius.

Malheureusement, à seulement 80 mètres de l’arrivée, Roose est tombé de la slackline.

Ce faux pas signifie que, bien qu’il ait parcouru une distance globale de slackline bien supérieure au précédent record du monde de 2 710 mètres, il n’a pas battu de nouveau record du monde.

Malgré cette déception, le coureur de 32 ans a déclaré : « Je me sens « Jaantastic », je suis super content, un peu fatigué et épuisé. Mais les gars, j’ai marqué l’histoire ! J’ai parcouru 3,6 kilomètres à travers le détroit de Messine ! C’était une longue marche, pleine de surprises du début à la fin, j’ai eu quelques difficultés, mais la météo était bonne ! Je m’attendais à plus de vent. »

Un long chemin vers le sommet : Jaan au milieu de son voyage
Un long chemin vers le sommet : Jaan au milieu de son voyage

Qui est Jaan Roose ?

L’Estonien d’origine est déjà trois fois champion du monde de slackline – et le seul athlète à avoir réussi un double backflip sur une slackline.

Ses réalisations précédentes incluent la réalisation de la plus longue slackline du monde en un seul bâtiment au Qatar et des apparitions dans des films comme Assassin’s Creed en 2016 et Wonder Woman 1984, sorti en 2020.

Cependant, il n’avait jamais tenté quelque chose d’aussi audacieux et exigeant que la traversée de Messine.

Roose a passé plus de six mois à préparer la traversée de Messine et a travaillé avec une équipe de huit personnes, qui l’ont aidé à installer la slackline avec un soin méticuleux.

Le processus impliquait un hélicoptère transportant une corde pilote pour guider la slackline en place, marquant la plus longue distance de l’histoire, la ligne étant ensuite tendue à l’aide d’un système de treuil sur mesure.

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Qu’est-ce que le détroit de Messine – et un pont sera-t-il un jour construit pour le traverser ?

Le détroit de Messine, un canal étroit sur la mer Méditerranée, sépare la région italienne de Calabre de l’île de Sicile.

On en parle depuis des siècles, et on le retrouve même dans l’œuvre phare d’Homère, L’Odyssée.

« Le détroit possède une importance historique et culturelle qui remonte à des milliers d’années, ainsi qu’une beauté naturelle incroyable », a déclaré Jaan Roose. « Combinez cela avec des conditions météorologiques variables et de forts courants marins, et cela offre une opportunité unique et significative de repousser les limites de la slackline. »

L’idée d’avoir un pont reliant la Sicile à l’Italie continentale existe depuis aussi longtemps que les écrits d’Homère.

Les anciens Romains souhaitaient relier le « pied » de l’Italie à son « ballon » par un pont rudimentaire, supprimant ainsi la nécessité de traverser le détroit en bateau.

La traversée du continent italien vers la Sicile est longue de plus de 3,5 kilomètres
La traversée du continent italien vers la Sicile est longue de plus de 3,5 kilomètres

Au cours des derniers milliers d’années, le pont a failli être construit à plusieurs reprises, mais il est toujours tombé à plat.

Mais en 2024, le gouvernement italien a approuvé les plans et il semble qu’un pont pourrait réellement être construit.

D’un coût estimé à environ 11,6 milliards d’euros, ce sera, une fois terminé, le plus long pont suspendu du monde.

Avec une longueur de 3 600 mètres, sa conception robuste signifie qu’elle pourrait théoriquement résister à un tremblement de terre de magnitude 7,5 et à des vents de 300 mph.

La mauvaise nouvelle, c’est que le projet ne devrait pas être terminé avant 2032 au moins.

D’ici là, il faudra faire comme les Italiens et prendre soit l’avion, soit le ferry entre le continent et la Sicile.

Si vous avez envie de profiter des deux options en un seul voyage, vous pouvez également prendre un train de la Sicile à Rome et Naples, qui embarque sur son propre ferry.

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