Slovak Air Force MiG-29s take part in an airshow in Malacky, Slovakia.

Jean Delaunay

Un responsable de la défense slovaque affirme que l’ancien gouvernement a enfreint la loi en faisant don de MiG à l’Ukraine

L’armée ukrainienne a cruellement besoin de puissance aérienne supplémentaire alors que la Russie bombarde son territoire avec de l’artillerie, des missiles et des drones.

Le gouvernement slovaque en exercice est en train de déposer des plaintes pénales contre ses prédécesseurs au pouvoir pour leur don d’avions de combat à l’Ukraine, affirmant que les transferts ont eu lieu illégalement.

Comme l’ont rapporté les médias slovaques, le secrétaire d’État au ministère de la Défense, Igor Melicher, a déposé au total quatre rapports officiels contre l’ancien Premier ministre Eduard Heger et son ministre de la Défense Jaroslav Naď.

« Ces deux messieurs ont été capables de désarmer la Slovaquie mieux que n’importe quel ennemi », a déclaré Melicher lors d’une conférence de presse vendredi.

« Je suis convaincu que Jaroslav Naï a trahi la Slovaquie, sa patrie. »

Le différend porte sur 13 avions de combat MiG29 donnés à l’effort de guerre ukrainien avant les dernières élections slovaques, qui ont donné naissance à un gouvernement de coalition dirigé par le populiste pro-russe Robert Fico.

La police slovaque a rejeté une plainte pénale antérieure concernant les MiG donnés, mais Melicher reste convaincu que la remise des avions constitue un crime.

« La preuve est dans la paperasse »

Le gouvernement actuel prétend que les dirigeants précédents n’avaient pas le mandat constitutionnel d’envoyer des avions à réaction en Ukraine parce qu’ils avaient été rejetés par une motion de censure avant que la décision d’envoyer les avions ne soit prise.

Le transfert s’est déroulé sans l’approbation du Parlement, mais le gouvernement de l’époque affirmait que l’avis juridique qu’il avait demandé indiquait qu’il n’était pas nécessaire de passer par le Parlement pour des raisons purement militaires.

Le gouvernement de Fico se demande si cette analyse a été commandée, mais d’anciens responsables affirment que plusieurs départements l’ont approuvée. Melicher estime cependant que l’absence de contre-signature sur les documents qu’il prétend avoir récupérés alors qu’il était au ministère est la preuve irréfutable dont il a besoin.

« La plainte pénale sera complétée par de nombreux faits et preuves documentaires que nous avons trouvés au ministère de la Défense et au ministère de l’Économie, ainsi qu’auprès d’autres organes de l’administration centrale de l’État », a déclaré Melicher.

Le Slovaque Robert Fico rencontre Vladimir Poutine en 2016.
Le Slovaque Robert Fico rencontre Vladimir Poutine en 2016.

La bagarre survient dans un climat de fortes tensions politiques en Slovaquie. Fico lui-même s’est remis d’une tentative d’assassinat en mai qui a choqué la nation, mais il reste une figure extrêmement controversée.

Après s’être présenté aux élections en s’engageant à réduire le soutien de la Slovaquie à l’effort de guerre ukrainien, il a constitué une coalition gouvernementale qui comprend le Parti national slovaque pro-russe.

Parmi les diverses politiques controversées suivies par son gouvernement figure une répression agressive contre les médias indépendants, déclenchant d’importantes protestations de la part des citoyens préoccupés par une restriction rampante à la russe du discours antigouvernemental et de l’opposition politique.

La vraie jet set

Alors que l’Ukraine cherche désespérément à combattre l’artillerie et la capacité de missiles de la Russie, de nombreux pays favorables lui ont offert à la fois des avions de guerre modernes et le savoir-faire nécessaire pour les faire fonctionner.

La contribution la plus importante prend la forme de F-16 fabriqués aux États-Unis, donnés par plusieurs pays, dont les Pays-Bas, le Danemark, la Belgique et la Norvège.

Les pilotes et le personnel au sol ukrainiens ont passé des mois à s’entraîner pour utiliser et entretenir ces avions, qui ont un rayon d’action nettement plus long que celui des avions de l’ère soviétique sur lesquels l’Ukraine comptait, mais qui sont également considérablement plus complexes.

On espère que le F-16 permettra aux Ukrainiens de détruire les avions russes actuellement utilisés pour lancer des bombes planantes, des armes dévastatrices à longue portée qui peuvent être lancées sur des zones civiles depuis l’espace aérien russe.

Alors que l’effort de formation des F-16 est désormais au centre des efforts visant à renforcer la puissance aérienne de l’Ukraine, d’autres initiatives sont mises en veilleuse.

La livraison prévue de l’avion à réaction suédois Gripen, qui ne nécessite qu’une petite équipe d’appui au sol et a été spécialement conçu pour attaquer les systèmes de missiles sol-air russes, a été suspendue pour laisser la place aux F-16, qui devraient entrer en service en L’Ukraine très bientôt.

Pendant ce temps, les avions de combat MiG comme ceux slovaques restent un ajout très convoité à l’arsenal de l’armée de l’air ukrainienne en raison de leur compatibilité avec le système d’armes de style soviétique que le pays a utilisé pendant des décennies et de leur adéquation aux pistes existantes.

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