Un quart des faillites européennes sont imputées à des retards de paiement.  Que fait la Commission à ce sujet?

Milos Schmidt

Un quart des faillites européennes sont imputées à des retards de paiement. Que fait la Commission à ce sujet?

Dans cet épisode de Business Planet, nous découvrons ce que les retards de paiement peuvent signifier pour les entreprises et nous nous demandons comment l’UE peut aider à protéger les entrepreneurs vulnérables.

En Europe, une faillite sur quatre est due à des retards de paiement. Les retards sont extrêmement problématiques pour les entrepreneurs, entraînant des problèmes de salaires, d’investissement et de trésorerie. Et c’est sans parler du bilan émotionnel.

Alors, comment la Commission européenne peut-elle inverser cette tendance ?

Le coût des retards de paiement – ​​de la part des entreprises et des pouvoirs publics – est énorme. Le coût annuel pour l’économie européenne est supérieur à l’ensemble du PIB de la Finlande.

La créatrice de mode Caroline Dart dirige une entreprise de vêtements en France. S’adressant à Business Planet, elle a expliqué la pression exercée sur son entreprise lorsque les entreprises ne parviennent pas à effectuer leurs paiements à temps.

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Caroline Dart, designer, commencez par gratitude

« Nous créons régulièrement des petites collections capsules, conçues par moi. Nous commençons maintenant à développer le B2B, c’est là que nous vendons aux boutiques donc c’est une nouvelle stratégie avec ses points forts, et aussi ses points moins faciles à gérer,  » expliqua Caroline.

« Si un magasin décide de ne pas payer, nous avons un problème entre nos mains et si cela se multiplie sur dix magasins, alors cela devient vraiment difficile (et) stressant.

« Lorsque vous travaillez sur une entreprise, il n’y a aucune garantie que vous recevrez un salaire à la fin de chaque mois. C’est la grande différence. Il faut beaucoup de temps et d’efforts pour récupérer cet argent… alors si vous saviez que de toute façon, après 30 jours, on paierait la facture qui changerait radicalement, certainement pour notre niveau de stress, notre capacité à dormir. »

Comment l’UE protège-t-elle les entreprises contre les retards de paiement ?

La lutte contre les retards de paiement coûte aux entreprises européennes 275 milliards d’euros par an. Et il y a un effet domino : chaque retard de paiement en entraîne quatre autres.

Le commerce de détail, la construction et la chaîne d’approvisionnement alimentaire sont les secteurs les plus touchés.

Il y a 23 ans, l’Europe a introduit des règles pour protéger les créanciers, notamment les petites entreprises.

La directive sur les retards de paiement stipule que les autorités publiques doivent payer dans un délai de 30 jours. Il peut toutefois y avoir des exceptions à cette règle.

Les entreprises peuvent disposer d’un délai de 60 jours pour régler leurs dettes, mais ce délai peut être rompu si les parties en conviennent. Les entreprises ont droit à des intérêts de retard.

La directive européenne révisée promouvra une culture de paiement rapide, luttera contre les pratiques contractuelles abusives et donnera aux petites entreprises les moyens de protéger leurs droits.

Les propositions seront publiées plus tard en septembre et seront ensuite débattues par le Parlement européen.

Que réclament les syndicats ?

Il n’est peut-être pas surprenant que les petites entreprises soient les plus durement touchées par les retards de paiement. Les syndicats veulent durcir les délais de paiement et combler les lacunes.

« Lorsque vous fabriquez un produit ou fournissez des services et que vous ne recevez pas de paiement lorsque vous fournissez ces services à vos clients, cela a un impact sur votre fonds de roulement », a expliqué Véronique Willems, secrétaire générale de SMEunited.

Alors que la Commission révise la directive sur les retards de paiement, Véronique Willems a déclaré à Business Planet qu’elle souhaiterait voir un plafond de 30 jours pour le délai de paiement pour les transactions entre entreprises et autorités publiques, et un plafond de 60 jours pour les transactions entre entreprises et autorités publiques. business dans la nouvelle version, ajoutant que le concept de « largement injuste » est également « très vague ».

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Véronique Willems, secrétaire générale, SMEunited

La construction est le secteur le plus touché par les retards de paiement. La Confédération européenne des constructeurs (EBC) représente les PME et artisans de la construction en Europe.

Le secrétaire général d’EBC, Fernando Sigchos Jimenéz, a expliqué à Business Planet pourquoi les longues « chaînes de valeur » dans la construction entraînent des problèmes pour ceux qui se trouvent en fin de chaîne.

« Il y a parfois un décalage avec le fait que le maître d’œuvre, généralement des opérateurs économiques plus importants, pousse à attendre que l’ensemble du projet soit livré afin de payer les différents acteurs qui ont été actifs sur le projet. Et cela crée un déséquilibre des pouvoirs. »

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Fernando Sigchos Jimenéz, secrétaire général de la Confédération européenne des constructeurs

Le Green Deal européen – avec ses objectifs solaires et ses constructions vertes – signifie que le secteur de la construction est sous pression.

« Pour adopter une méthode de construction plus écologique, il faut investir soit dans davantage de personnes, soit dans l’innovation, et c’est quelque chose qui est tué dans l’œuf à cause des retards de paiement », a ajouté Fernando Sigchos Jimenéz.

Avec la pandémie de COVID-19, le Brexit et la guerre en Ukraine, les entreprises européennes ont été mises à mal ces dernières années, les petites entreprises en faisant souvent les frais.

Une révision effective de la directive sur les retards de paiement pourrait constituer un pas vers un avenir plus sûr.

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