Bolivian police hold the detained Juan Jose Zuniga, former general commander of the Army, in La Paz, Bolivia on Wednesday

Jean Delaunay

Un général bolivien arrêté après l’échec d’une tentative de coup d’État militaire

Le pays sud-américain, déjà aux prises avec un chaos financier et une impasse politique, est désormais confronté à une nouvelle crise.

Menés par un haut général promettant de « restaurer la démocratie », des véhicules blindés ont enfoncé mercredi les portes du palais du gouvernement bolivien dans ce que le président a qualifié de tentative de coup d’État – pour ensuite battre en retraite rapidement lorsque leur chef a été arrêté et détenu.

Ces événements ne sont que la dernière crise à laquelle est confronté ce pays sud-américain de quelque 12 millions d’habitants, déjà en proie à des bouleversements politiques et à une crise économique.

En quelques heures seulement, la nation a été témoin d’un scénario en évolution rapide dans lequel les troupes semblaient prendre le contrôle du gouvernement du président Luis Arce. Il a juré de rester ferme et a nommé un nouveau commandant de l’armée, qui a immédiatement ordonné aux troupes de se retirer.

Alors que la crise se développait, Arce a affronté le chef de l’armée, le général Juan José Zúñiga, dans le couloir du palais, comme le montre la vidéo de la télévision bolivienne. « Je suis votre capitaine et je vous ordonne de retirer vos soldats, et je ne permettrai pas cette insubordination », a déclaré Arce.

Moins d’une heure plus tard, Arce a annoncé les nouveaux chefs de l’armée, de la marine et de l’armée de l’air tandis que ses partisans cherchaient à obtenir leur approbation et a remercié la police du pays et ses alliés régionaux de leur soutien. Arce a déclaré que les troupes qui se sont soulevées contre lui « tachaient l’uniforme » de l’armée.

« J’ordonne à tous ceux qui sont mobilisés de rejoindre leurs unités », a déclaré le nouveau chef de l’armée, José Wilson Sánchez. « Personne ne veut des images que nous voyons dans les rues. »

Peu de temps après son discours, les véhicules blindés sont sortis de la place en trombe, suivis par des centaines de combattants militaires tandis que la police en tenue anti-émeute établissait des barrages devant le palais du gouvernement.

Des centaines de partisans d’Arce se sont ensuite précipités sur la place devant le palais, agitant des drapeaux boliviens, chantant l’hymne national et applaudissant. Peu de temps après la retraite des soldats, Zúñiga fut arrêté.

Les partisans du président Luis Arce poursuivent les soldats alors qu'ils fuient la Plaza Murillo, après l'échec d'une tentative de coup d'État à La Paz, en Bolivie.
Les partisans du président Luis Arce poursuivent les soldats alors qu’ils fuient la Plaza Murillo, après l’échec d’une tentative de coup d’État à La Paz, en Bolivie.

Le ministre du Gouvernement, Eduardo del Castillo, a déclaré qu’outre Zúñiga, l’ancien vice-amiral de la marine Juan Arnez Salvador avait été arrêté.

« Quel était l’objectif de ce groupe ? L’objectif était de renverser l’autorité démocratiquement élue », a déclaré del Castillo aux journalistes en annonçant les arrestations.

Mercredi soir, le ministre de la Défense, Edmundo Novillo, a déclaré que «tout est désormais sous contrôle». Entouré des nouveaux chefs militaires nommés par Arce, Novillo a déclaré que la Bolivie avait vécu un «coup d’Etat manqué».

Alors pourquoi est-ce arrivé ?

De crise en crise

L’incident survient après des mois de tensions politiques entre Arce et son ancien allié, l’ancien président de gauche Evo Morales, au sujet du contrôle du parti au pouvoir.

La Bolivie est également aux prises avec une grave crise économique et a vu s’intensifier les protestations ces derniers mois contre le déclin précipité de l’économie, passant d’une des économies les plus dynamiques du continent il y a deux décennies à l’une des plus frappées par la crise.

Les troubles politiques au sein du gouvernement ont contrecarré les efforts visant à redresser l’économie, les alliés de Morales au Congrès faisant constamment obstacle aux tentatives d’Arce de s’endetter pour alléger une partie de la pression.

Zúñiga a fait référence à cette paralysie survenue pendant la rébellion, déclarant aux journalistes que l’armée était fatiguée des luttes intestines et cherchait à « restaurer la démocratie ».

« Nous écoutons le cri du peuple parce que depuis de nombreuses années une élite a pris le contrôle du pays », a-t-il déclaré, ajoutant que les politiciens « détruisent le pays : regardez dans quelle situation nous nous trouvons, dans quelle crise ils nous ont laissés ». dans. »

Le président bolivien Luis Arce lève le poing fermé, entouré de partisans et de médias, devant le palais du gouvernement à La Paz,
Le président bolivien Luis Arce lève le poing fermé, entouré de partisans et de médias, devant le palais du gouvernement à La Paz,

Quoi qu’il en soit, la tentative apparente de destituer le président en exercice semblait manquer de tout soutien populaire significatif – et même les rivaux d’Arce ont serré les rangs pour défendre la démocratie et répudier le soulèvement.

Zúñiga a affirmé de manière surprenante avant son arrestation qu’Arce lui-même avait dit au général de prendre d’assaut le palais.

« Le président m’a dit : ‘La situation est très compliquée, très critique. Il faut préparer quelque chose pour augmenter ma popularité’», a déclaré Zúñiga.

Le ministre de la Justice, Iván Lima, a immédiatement démenti les affirmations de Zúñiga, affirmant que le général mentait pour tenter de justifier ses actes.

Dans un message publié sur le réseau social X, Lima a écrit que les procureurs requerront une peine maximale de 15 à 20 ans de prison contre Zúñiga « pour avoir attaqué la démocratie et la Constitution ».

Après le chaos de mercredi, les médias locaux ont montré que les Boliviens faisaient des réserves de nourriture et d’autres produits de première nécessité dans les supermarchés, inquiets de ce qui allait arriver ensuite.

Mais s’adressant à ses partisans devant le palais présidentiel, le vice-président du pays, David Choquehuanca, a juré : « Plus jamais le peuple bolivien ne permettra les tentatives de coup d’État. »

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