Un cargo en feu remorqué vers un endroit sûr au large des côtes néerlandaises pour éviter une catastrophe écologique

Jean Delaunay

Un cargo en feu remorqué vers un endroit sûr au large des côtes néerlandaises pour éviter une catastrophe écologique

Un membre d’équipage a été tué et plusieurs autres blessés dans l’incendie qui s’est déclaré la semaine dernière.

Les autorités néerlandaises ont déplacé un cargo en feu avec des centaines de voitures électriques à bord vers une nouvelle position sûre, pour tenter d’éviter une catastrophe écologique.

L’Institut national néerlandais pour la gestion de l’eau a déclaré que le dégagement de fumée était désormais minime, cinq jours après le début de l’incendie au large des côtes néerlandaises.

« Deux remorqueurs ont commencé le voyage de 66 km hier après-midi et sont arrivés à l’emplacement provisoire vers 11h30 », a indiqué l’agence gouvernementale dans un communiqué.

Le cargo est maintenant à 16 km au nord des îles de Schiermonnikoog et d’Ameland. Ces îles néerlandaises chevauchent la mer des Wadden – un site du patrimoine mondial de l’UNESCO avec une diversité de plus de 10 000 espèces aquatiques et terrestres – et la mer du Nord.

La nouvelle position devrait se prémunir contre « différents scénarios et conditions météorologiques attendues », selon les responsables. Pendant que le bateau est ancré, une inspection sera effectuée.

Selon le radiodiffuseur public NOS, cet emplacement a également été choisi car il est plus éloigné du trafic maritime que la position précédente du navire, à 18 km au nord de l’île de Terschelling.

« Le remorquage du navire s’est déroulé sans problème », ont indiqué les autorités, ajoutant qu’un courant favorable a permis de naviguer plus vite que prévu sur la deuxième partie du voyage.

Les autorités néerlandaises ont stationné à proximité un bateau capable de nettoyer les déversements d’hydrocarbures en mer, et le plan est de remorquer le cargo jusqu’au port à terme.

Les responsables affirment que le port de destination dépend de la situation à bord, des conditions météorologiques et de la recherche d’un port doté des installations adéquates pour amarrer le navire.

Le cargo bat pavillon panaméen et transportait 3 783 voitures neuves, dont 498 véhicules électriques, selon la compagnie qui l’a affrété.

Le cargo de 18 500 tonnes a quitté le port allemand de Bremerhaven pour Port-Saïd en Égypte avant de repartir vers Singapour, sa destination finale.

La cause de l’incendie, qui s’est déclaré pour la première fois dans la nuit de mardi à mercredi dernier, est encore inconnue, mais l’une des voitures électriques à bord pourrait en être la cause.

L’un des 23 membres d’équipage évacués est décédé et plusieurs ont été blessés – la plupart d’entre eux ont depuis été libérés de l’hôpital, selon les médias néerlandais.

Les opérations d’extinction de l’incendie ont été suspendues jeudi pour éviter que le navire ne soit déstabilisé par la quantité d’eau qu’il embarquait.

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