Composite image showing Finnish soldier in Ukraine, with map coordinates in the background

Jean Delaunay

« Si je meurs, c’est mon choix » : les soldats volontaires finlandais en première ligne en Ukraine

C’est l’histoire de Hobbit et Mariachi, deux Finlandais qui se sont portés volontaires pour combattre en Ukraine, où la brutale invasion russe touche une corde sensible chez eux.

Nous sommes en mars 2022.

Les forces russes ont assiégé la ville ukrainienne de Marioupol, la bombardant depuis des navires de guerre dans la mer d’Azov. Les troupes du Kremlin restent dangereusement proches de la capitale Kiev, tandis que les premiers récits horribles de massacres commencent à émerger de Bucha.

Alors que la guerre se déroulait autour de lui, Hobbit arriva en Ukraine.

« Au début, c’était tout nouveau pour moi et j’étais très nerveux. Et j’étais sûr qu’après un ou deux mois, il n’y aurait plus de gouvernement. »

Hobbit – qui n’utilise que son indicatif et non son vrai nom pour des raisons de sécurité opérationnelle – est l’un des cent Finlandais, parmi des centaines d’autres combattants étrangers, qui ont mis leur vie entre parenthèses pour prendre les armes contre les envahisseurs russes.

Pour de nombreuses personnes en Finlande, la guerre en Ukraine fait écho au passé pas si lointain de leur propre pays, lorsqu’en novembre 1939, lors d’une opération soviétique sous fausse bannière, les forces de Staline ont bombardé un poste frontière et ont imputé la responsabilité aux Finlandais comme prétexte pour lancer une offensive terrestre.

Le célèbre compositeur russe Dmitri Chostakovitch a été chargé d’écrire une nouvelle musique, qui serait jouée alors que les troupes soviétiques victorieuses défileraient dans les rues d’Helsinki pour installer un gouvernement fantoche – une histoire qui fait écho aux rapports de la guerre actuelle que les forces russes avaient été chargées d’emballer. leurs uniformes pour un défilé de la victoire à Kiev.

À la fin de la courte guerre d’hiver de 105 jours, la Finlande avait infligé de lourdes pertes aux Soviétiques mais fut finalement contrainte d’abandonner son territoire et de payer des réparations. Le résultat, et les dizaines de milliers de personnes déplacées à l’intérieur du pays qui ont quitté la Carélie annexée pour se rendre en Finlande proprement dite, font que la situation actuelle en Ukraine semble terriblement familière à de nombreux Finlandais.

« Pour être honnête, je ne sais pas exactement comment cela s’est passé, mais je regardais la guerre, puis j’ai commencé à penser que je devrais peut-être faire quelque chose, et j’étais assis à la maison, profitant des petites choses de la vie comme les brioches à la cannelle et l’IPA. bière », a déclaré Hobbit à L’Observatoire de l’Europe.

« Je me suis demandé pourquoi je restais à la maison et profitais de cela sans me soucier du monde alors que des jeunes de 18 ans en Ukraine doivent partir à la guerre sans beaucoup d’entraînement : c’est le fusil, c’est comme ça qu’on tire, tu es bon pour allez. Mais j’ai une formation.

Comme la plupart des hommes finlandais, Hobbit avait servi dans l’armée, même s’il dit qu’il ne l’aimait pas beaucoup à l’époque, avec trop de règles et de restrictions.

Que neuf mois d’entraînement de base l’aient réellement préparé à la guerre est une autre question.

« Aucun entraînement ne peut bien sûr être identique à la guerre. Mais j’avais un avantage car l’armée finlandaise s’est toujours entraînée pour combattre contre la Russie, donc on m’a appris à survivre. C’est aussi l’une des raisons pour lesquelles j’ai pensé que je devais venir parce que nous avons des connaissances à partager.

La famille du Hobbit était moins sûre qu’il devait faire du bénévolat en Ukraine. « Ils n’ont pas aimé ça du tout. Mais à la fin, nous avons discuté et j’ai exprimé mon point de vue. Je serai déçu de moi-même si je n’y vais pas. C’est ma vie. Si je meurs, c’est mon choix. »

Image composite montrant le char Léopard
Image composite montrant le char Léopard

Nous sommes en septembre 2022.

La Russie annexe illégalement Donetsk, Kherson, Louhansk et Zaporizhizhia alors que Vladimir Poutine annonce une « mobilisation partielle » de 300 000 soldats pour combattre en Ukraine. C’est un signe supplémentaire que les choses ne se passent pas comme le Kremlin l’avait prévu, et cette convocation déclenche un exode massif d’hommes russes en âge de servir dans l’armée qui tentent d’échapper à la conscription.

Hobbit est en première ligne des combats dans la petite ville de Petropavlivka, près de Koupiansk.

Avec un autre volontaire finlandais, il est affecté à l’appui-feu.

« On m’a volé une mitrailleuse lourde sur un char russe et mon travail consistait à déplacer et à couvrir l’avancée à travers la ville », se souvient-il.

Les deux hommes se sont mis en position près d’un carrefour, où les forces ukrainiennes en progression seraient exposées dans une zone dégagée. Hobbit venait de poser son arme dans une position de tir de fortune lorsqu’ils aperçurent un BMP-2M russe – un véhicule de combat d’infanterie – à quelques centaines de mètres.

« Je pensais qu’il y avait une légère chance de toucher un système critique, de désactiver le BMP. Ou si je le frappais sur le côté, des balles pourraient passer, alors j’ai commencé à faire exploser le BMP et j’ai réussi à vider trois ceintures de munitions dans le véhicule et l’infanterie qui descend.

Attention : images graphiques et jurons partout. Vidéo d’une caméra portée sur le corps de la blessure du Hobbit, septembre 2022 / Crédit : @Eygenero

Hobbit tirait avec la troisième ceinture lorsque les balles traversèrent l’air. Il était tellement concentré sur la cible principale qu’il n’a pas remarqué le tireur d’élite russe. Un coup de feu l’a touché au mollet, s’enfonçant profondément dans son pied, brisant les os et sectionnant les tendons.

La vidéo d’une caméra portée sur le corps montre l’action en temps réel ce jour-là et capture le moment où le Hobbit est touché. Il hurle de douleur et jure en finnois, une langue bien adaptée aux grossièretés. Son compagnon de combat appelle à une évacuation médicale et bientôt un autre combattant étranger apparaît dans un SUV. Hobbit est sans cérémonie regroupé à l’arrière, le pied bandé, alors qu’il s’éloigne.

Après un mois passé dans un hôpital ukrainien, il est transféré en Finlande où sa famille lui rend visite pour la première fois depuis sa blessure.

« Ils ont été choqués. Il n’y a pas eu beaucoup de mots prononcés, mais beaucoup de larmes. »

Image composite montrant une carte de l'Ukraine, une boussole et le volontaire finlandais « Mariachi »
Image composite montrant une carte de l’Ukraine, une boussole et le volontaire finlandais « Mariachi »

Si Hobbit a été l’un des premiers volontaires finlandais à se présenter en Ukraine, Mariachi est l’un des plus récents. Il n’est dans le pays que depuis quelques mois.

Ce surnom, dit-il, est un clin d’œil à son héritage latino-américain.

Étudiant à l’étranger, le jeune homme de 22 ans participait à des événements pro-ukrainiens sur le campus, mais savait qu’il voulait faire plus pour aider – beaucoup plus.

« C’était ma deuxième année à l’université et je ne pouvais me concentrer sur rien. J’étais à l’école, mais dans ma tête, je parcourais l’actualité de ce qui se passait au front. C’est au début de l’été dernier que j’ai décidé que je voulais C’est pourquoi il m’a fallu beaucoup de temps pour arriver ici, j’ai dû me préparer.

Il a d’abord lancé l’idée d’aller en Ukraine avec son père cinq mois avant de finalement déménager.

« Je lui ai dit ce que je pensais, mais il ne l’a pas très bien pris. J’en ai parlé à mes amis environ un mois auparavant. Ils ont essayé de m’arrêter et de me persuader de ne pas y aller. C’est un signe que vous avez de bons amis. Personne ne m’a dit que c’était une bonne idée, mais je ne serais pas là si je les avais écoutés », explique Mariachi depuis sa base à l’extérieur de Kiev, où il s’entraîne avec un peloton de reconnaissance.

Contrairement aux premières vagues de volontaires étrangers arrivés au hasard et ayant servi dans la Brigade internationale ou opéré de manière plus indépendante, Mariachi sert directement dans une unité ukrainienne.

« Les commandants ukrainiens veulent de bons soldats internationaux dans leurs unités, et mon commandant recrute activement des soldats finlandais ici et des réservistes en Finlande. »

L’avantage est que les unités ukrainiennes reçoivent de nouveaux soldats qui ont déjà plus de formation que ce dont les recrues ukrainiennes ont le temps. « Ces gars-là sont aguerris, ils savent comment fonctionner dans les tranchées, mais ce sont des civils devenus soldats par nécessité, ce ne sont pas des militaires entraînés. Le soldat ukrainien moyen ne reçoit pas beaucoup de temps d’entraînement. « .

Un Mitsubishi Pajero et des outils trouvés par Your Finnish Friends, pour un combattant volontaire finlandais en Ukraine

Mariachi et les autres combattants finlandais en Ukraine comptent sur le réseau enviable mis en place dans leur pays pour les soutenir.

Kasper Kannosto de l’association caritative Your Finnish Friends explique avoir acheté plus de 350 000 € de fournitures depuis 2022 et reçu des dons matériels comme des voitures et du matériel d’une valeur de 100 000 €.

Sur la liste de courses figuraient des équipements défensifs, des lunettes de vision nocturne, des vêtements pour temps froid, des chaussettes, des générateurs, des camionnettes, des fourgonnettes et des outils.

« Nous incluons du chocolat et du café finlandais dans les emballages », ajoute-t-il.

Mariachi attend une marque particulière de bottes qu’il aime, qui devraient bientôt arriver via le pipeline d’approvisionnement Helsinki-Kiev, et qualifie ce service de « crucial » pour fournir aux combattants finlandais l’équipement dont ils ont besoin.

« Je sers dans un peloton de reconnaissance et si vous n’avez pas de lunettes de vision nocturne, vous êtes foutu. C’est la réalité ici. Et même une bonne paire de casques de vision nocturne, moins chère, peut coûter 4 500 ou 5 000 €, soit trois ». à quatre mois de salaire actif », dit-il.

Image composite montrant la carte et le drapeau de l'Ukraine, ainsi que la LMR de la milice de la République populaire de Donetsk, près de Panteleimonivka.
Image composite montrant la carte et le drapeau de l’Ukraine, ainsi que la LMR de la milice de la République populaire de Donetsk, près de Panteleimonivka.

Nous sommes en mars 2023.

Des combats acharnés font rage dans la ville orientale de Bakhmut, avec des pertes si nombreuses qu’ils lui valent le sinistre surnom de « hachoir à viande ». L’Ukraine reçoit sa première livraison de chars lourds occidentaux : des Challengers de Grande-Bretagne et des Léopards d’Allemagne, alors que Vladimir Poutine annonce son intention de déplacer des armes nucléaires tactiques en Biélorussie.

Hobbit est également de retour en Ukraine, même si son pied n’est toujours pas guéri et a donc besoin d’un bâton pour se déplacer, ce qui le confine à un travail de bureau dans la logistique pendant des mois pendant qu’il réhabilite sa blessure pour se remettre en forme.

Il lui faut encore six mois avant de pouvoir courir à nouveau, et lorsqu’il parvient à parcourir 5 km, il est déployé près de Bakhmut – une ville en ruine où le « succès » se mesure maison par maison et village par village. De minuscules gains progressifs qui ne font pas grand-chose mais sapent le moral et augmentent le nombre de morts des deux côtés.

Nous sommes en octobre 2023.

Lors de cette mission, Hobbit est le chef d’une équipe de mitrailleuses qui attaque au sud de Bakhmut. Ils se trouvent à la limite des arbres et avancent vers les positions ennemies lorsque l’artillerie russe se dirige vers eux.

« L’ensemble de notre élément d’assaut a été touché par l’artillerie, seuls moi et quelques autres n’avons pas été blessés », se souvient-il catégoriquement.

« L’assaut a été annulé et nous avons passé les six ou sept heures suivantes à évacuer les blessés. Lorsque nous sommes retournés chercher le dernier blessé, nous l’avons récupéré sur la civière et l’artillerie a frappé à côté de nous. »

Hobbit a été blessé pour la deuxième fois, des éclats d’obus dans l’épaule et le bras. Ils n’ont pas pu se mettre en sécurité, ni déplacer le dernier soldat grièvement blessé, à cause des tirs d’artillerie russe. Coincés dans un terrier, ils ont attendu des heures avant de pouvoir enfin sortir.

Après un mois d’hospitalisation, Hobbit a demandé à être transféré dans une unité ukrainienne mais a entre-temps été nommé chef de section temporaire. « Je n’ai tenu que trois semaines dans ce rôle, ce qui n’était pas un excellent travail. Il y avait très peu de sommeil et beaucoup de stress et de responsabilités, du moins en ce qui concerne les combats de Bakhmut. »

« J’ai fini par pleurer lors de mon dernier jour, disant que je n’en pouvais plus. Heureusement, j’ai eu un peu de temps libre. »

Image composite montrant la carte et le drapeau de l'Ukraine, avec boussole, et le soldat finlandais
Image composite montrant la carte et le drapeau de l’Ukraine, avec boussole, et le soldat finlandais « Hobbit »

Nous sommes en février 2024.

Le conflit est en grande partie au point mort, les forces russes et ukrainiennes creusant des positions retranchées. La guerre s’étend de plus en plus au-delà des frontières de l’Ukraine, les raffineries de pétrole russes étant ciblées par les drones de Kiev, tandis que les pays occidentaux hésitent à envoyer davantage d’aide militaire dont les soldats sur les lignes de front ont cruellement besoin.

« Je ressens l’impact de la diminution du soutien ces derniers mois. L’Allemagne retient ses missiles de croisière Taurus et l’Europe ne fournit pas autant d’aide qu’elle le devrait », déclare Hobbit.

« Au début, nous étions tellement inférieurs en nombre par rapport aux Russes que lorsque nous avons vu des postes d’observation et appelé l’artillerie, nous n’avions rien. »

« L’offensive de Kharkiv a changé tout cela, nous sommes arrivés au niveau des Russes. Mais le mois dernier, c’est de nouveau l’inverse, les Russes nous frappant avec plus d’artillerie », dit-il.

Alors combien de temps compte-t-il rester en Ukraine, risquant sa vie pour un pays étranger, évitant la mort à chaque fois qu’elle s’approche de plein fouet ?

« J’espère que je ne serai pas là pour toujours. Mais certainement jusqu’à la victoire. »

« L’idée même d’une vie normale semble impossible aujourd’hui. Il est difficile d’imaginer une vie après celle-ci. »

« La seule chose que je peux imaginer, c’est une fête le jour où nous gagnerons. Mais ce qui se passera après, je ne sais pas. Ce n’est qu’un nuage. »

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