Sir Roy Calne, of Cambridge University

Jean Delaunay

Roy Calne, le chirurgien qui a dirigé la première transplantation hépatique en Europe, est décédé à l’âge de 93 ans.

Roy Calne est considéré comme l’un des pères de la transplantation d’organes.

Roy Calne, un pionnier de la transplantation d’organes qui a dirigé la première opération de transplantation hépatique en Europe en 1968, est décédé à l’âge de 93 ans.

La famille de Calne a déclaré qu’il était décédé samedi soir à Cambridge, en Angleterre, où il était professeur émérite de chirurgie à l’Université de Cambridge.

Né en 1930, Calne a suivi une formation de médecin au Guy’s Hospital de Londres et a développé un intérêt pour la transplantation d’organes dans les années 1950 – en partie inspiré, a-t-il dit plus tard, par le travail de son père comme mécanicien automobile. A l’époque, on lui avait dit que la procédure serait impossible.

Il est considéré comme l’un des pères de la transplantation d’organes, aux côtés du scientifique américain Thomas Starzl.

Leurs travaux sur la procédure chirurgicale et le traitement visant à prévenir le rejet d’organes ont été initialement réalisés sur des chiens. En 1960, les expériences sur les chiens de Calne démontrèrent pour la première fois qu’un médicament pouvait prévenir le rejet d’organe. Starzl a tenté la première greffe de foie humain en 1963. Ce patient est décédé au cours de la procédure.

Les patients suivants sont également décédés quelques semaines après leur greffe, mais les opérations chirurgicales ont montré que les foies transplantés pouvaient fonctionner.

«C’était terrible au début. Nous avons eu tellement de complications terribles », a déclaré Calne en 1999.

En mai 1968, Calne a dirigé une opération de transplantation sur une femme de 46 ans atteinte d’un cancer du foie, à l’hôpital Addenbrooke de Cambridge. Le patient est décédé deux mois plus tard d’une infection résultant des médicaments immunosuppresseurs administrés pour prévenir le rejet.

Calne s’est concentré sur la recherche de meilleurs moyens d’empêcher les corps des patients de rejeter les organes des donneurs. Il a contribué au développement du médicament anti-rejet révolutionnaire, la cyclosporine, et a été le premier médecin à l’administrer à des patients transplantés.

Les médicaments anti-rejet ont transformé les chances de survie des patients et les greffes de foie ont sauvé des milliers de vies depuis qu’elles ont été largement acceptées dans les années 1980.

Calne a également contribué à la première triple transplantation hépatique, pulmonaire et cardiaque au monde en 1986 et a dirigé en 1994 une transplantation de six organes : foie, rein, estomac, duodénum, ​​intestin grêle et pancréas.

En 1974, Calne a été élu membre de la Royal Society (l’académie nationale des sciences du Royaume-Uni) et a été fait chevalier par la reine Elizabeth II en 1986.

En 2012, Calne et Starzl ont partagé le prestigieux prix Lasker pour leurs recherches. En 2021, l’hôpital d’Addenbrooke a donné le nom de Calne à son unité de transplantation, l’une des plus grandes de Grande-Bretagne.

Calne était également un artiste accompli qui peignait les portraits de dizaines de ses patients et collègues médecins.

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