Muslim pilgrims gather at top of Mountain of Mercy, on the Plain of Arafat, near Mecca, Saudi Arabia, Saturday, June 15, 2024

Jean Delaunay

Plus de deux millions de pèlerins musulmans attendus à La Mecque pour le Hajj

Le Hajj est l’un des plus grands rassemblements religieux au monde et les autorités saoudiennes attendent plus de deux millions de pèlerins.

Des musulmans du monde entier se sont rassemblés samedi sur une colline sacrée d’Arabie saoudite pour le point culminant du pèlerinage du Hajj.

Les pèlerins se rassemblent pour un rituel au mont Arafat, connu comme la colline de la miséricorde, pour une intense journée d’adoration et de réflexion.

Le mont est considéré comme sacré car on pense que le prophète Mahomet a prononcé son dernier discours, connu sous le nom de sermon d’adieu, à cet endroit il y a 1 435 ans. Dans le sermon, le prophète a appelé à l’égalité et à l’unité entre les musulmans.

« C’est indescriptible », a déclaré Ahmed Tukeyia, un pèlerin égyptien, à propos de son expérience en arrivant dans un camp de tentes au pied du mont Arafat.

Des pèlerins musulmans se rassemblent au sommet de la colline rocheuse connue sous le nom de Montagne de la Miséricorde, le samedi 15 juin 2024.
Des pèlerins musulmans se rassemblent au sommet de la colline rocheuse connue sous le nom de Montagne de la Miséricorde, le samedi 15 juin 2024.

Le Hajj est l’un des plus grands rassemblements religieux au monde. Les autorités saoudiennes s’attendent à ce que le nombre de pèlerins dépasse les 2 millions cette année, se rapprochant des niveaux d’avant la pandémie de coronavirus.

Pendant plus de deux ans, les pèlerinages ont été soit restreints, soit annulés en raison de la pandémie.

Tous les musulmans sont tenus d’accomplir le Hajj de cinq jours au moins une fois dans leur vie s’ils sont physiquement et financièrement capables d’effectuer ce pèlerinage exigeant.

Les rituels commémorent en grande partie les récits du Coran sur le prophète Ibrahim, son fils, le prophète Ismail, et la mère d’Ismail, Hajar – ou Abraham et Ismael, comme ils sont nommés dans la Bible.

Le Hajj de cette année s’est déroulé dans le contexte de la guerre qui fait rage dans la bande de Gaza entre Israël et le Hamas, qui a poussé le Moyen-Orient au bord d’une guerre régionale entre Israël et ses alliés d’un côté et les groupes militants soutenus par l’Iran de l’autre. .

Les Palestiniens de l’enclave côtière de Gaza n’ont pas pu se rendre à La Mecque pour le Hajj cette année en raison de la fermeture du terminal de Rafah en mai, lorsqu’Israël a étendu son offensive terrestre à Rafah, dans le sud de la bande de Gaza.

Les autorités saoudiennes ont déclaré que le pèlerinage ne serait pas politisé et ont évité d’éventuelles protestations ou chants sur la guerre.

Après le culte de samedi à Arafat, les pèlerins parcourront quelques kilomètres jusqu’à un site connu sous le nom de Muzdalifa pour collecter des cailloux qu’ils utiliseront pour la lapidation symbolique des piliers représentant le diable à Mina.

Les pèlerins retournent ensuite à Mina pour trois jours, coïncidant avec l’Aïd al-Adha, lorsque des musulmans financièrement capables du monde entier abattent le bétail et distribuent la viande aux pauvres. Ensuite, ils retournent à La Mecque pour une circumambulation finale, connue sous le nom d’Adieu Tawaf.

Le Hajj est un point d’étranglement notoire pour les foules. En 2015, plusieurs milliers de pèlerins sont morts suite à l’afflux de foule, les autorités saoudiennes n’offrant pas de bilan définitif.

Ces dernières années, les autorités saoudiennes ont déployé des efforts considérables pour améliorer l’accès et éviter les accidents mortels.

Cette année, des dizaines de milliers de membres du personnel de sécurité ont été déployés dans toute la ville, en se concentrant sur les lieux saints, afin de contrôler les foules. Le gouvernement a également investi dans une liaison ferroviaire à grande vitesse pour permettre la circulation des personnes entre les lieux saints de la ville.

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