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Ne laissez pas l’UE perdre le contrôle de ses actifs sensibles, avertit Valdis Dombrovskis!

L’Union européenne doit trouver des moyens d’empêcher ses technologies, entreprises et actifs les plus sensibles de « tomber entre de mauvaises mains », a déclaré un haut responsable, alors que Bruxelles s’apprête à dévoiler des mesures visant à renforcer sa sécurité économique.

Les propositions visent à aider le bloc à rester compétitif dans des secteurs clés tels que les logiciels, les puces et les avions, et à réduire la possibilité pour des puissances rivales telles que la Chine de contrôler des infrastructures vitales en période d’instabilité mondiale.

« Nous sommes confrontés à un paysage géopolitique beaucoup plus confrontant qu’il y a quelques années ou quelques décennies et nous devons correspondre à cela en sécurisant également nos intérêts en matière de sécurité nationale », a déclaré Valdis Dombrovskis, le commissaire européen au commerce, au FT lors du Forum économique mondial de Davos.

Les actions proposées seraient « ciblées… et proportionnées », a-t-il insisté, de sorte que « tout ce débat sur la sécurité économique ne devienne pas un prétexte au protectionnisme ».

Les décisions en matière d’investissement et de contrôle des exportations relèvent des États membres. Mais compte tenu des tensions commerciales croissantes entre les États-Unis et la Chine, ainsi que de la décision de la Russie d’envahir l’Ukraine, exercer une pression sur les économies de la zone euro, Bruxelles estime qu’elle doit de plus en plus agir en tant que bloc.

« Nous sommes certainement plus forts si nous agissons ensemble », a déclaré Dombrovskis. « Alors nous avons le poids économique pour être un acteur majeur sur la scène mondiale, tandis que pour les États membres individuels, c’est souvent beaucoup plus difficile. »

Le paquet européen sur la sécurité économique, qui devrait être publié la semaine prochaine, comprendra des améliorations législatives au régime de l’UE pour le filtrage des investissements en provenance de l’extérieur du bloc. Il exposera également des idées sur la surveillance des investissements sortant de l’UE, associées à des propositions visant à ajouter une « dimension européenne » aux contrôles des exportations de technologies sensibles.

Un exemple récent concerne la pression exercée par les États-Unis sur les Pays-Bas et le Japon pour mettre fin à la vente d’équipements de fabrication de puces en silicium avancées à la Chine l’année dernière. Après des mois de discussions, La Haye a accepté de mettre en place des restrictions à l’exportation, touchant les ventes d’ASML, le leader du marché.

Dombrovskis a déclaré qu’il voulait s’assurer qu’il y ait une plus grande coordination européenne dans ce domaine au moment où de telles décisions sont prises.

Après le choc de la dépendance vis-à-vis du pétrole et du gaz russes, les pays de l’UE veulent également réduire leur exposition à la Chine, qui domine la production de technologies vertes telles que les panneaux solaires et les matières premières.

Le Parlement européen a voté cette semaine en faveur d’un examen obligatoire des investissements chinois dans des « actifs critiques européens, tels que les ports et les réseaux de transport ». La résolution n’a pas d’effet juridique mais ajoute à la pression sur la Commission pour agir.

« L’UE doit améliorer de toute urgence la façon dont elle protège ses intérêts économiques vitaux de manière coordonnée, mais les États membres resteront très prudents pour que la Commission ne dépasse pas ses pouvoirs », a déclaré un diplomate de l’UE en référence au paquet sur la sécurité économique.

Le paquet mettra également à jour les règles de 2020 qui obligent les gouvernements à notifier à la Commission les investissements directs étrangers qui pourraient menacer la sécurité ou l’ordre public.

Il est probable que la Commission proposera un système similaire pour les investissements sortants afin d’éviter que les entreprises ne contournent les contrôles à l’exportation en créant des usines à l’étranger. Cependant, chaque gouvernement devra adopter d’abord un processus de filtrage.

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