A girl has her face painted during a Day of Remembrance for MH370 event in Kuala Lumpur, Malaysia.

Jean Delaunay

MH370 10 ans après : une recherche renouvelée utilisant de nouvelles technologies pourrait-elle résoudre le mystère de sa disparition ?

Le vol MH370 de Malaysia Airlines a disparu le 8 mars 2014, ce qui a déclenché une recherche infructueuse de réponses. Le mystère de son sort demeure.

Il y a dix ans, le 8 mars, un vol de la Malaysia Airlines à destination de Pékin disparaissait sans laisser de trace, devenant ainsi l’un des plus grands mystères de l’aviation.

Les enquêteurs ne savent toujours pas exactement ce qui est arrivé à l’avion et à ses 239 passagers, dont huit Européens.

Mais le gouvernement malaisien a déclaré qu’il pourrait reprendre la chasse au MH370 après qu’une société américaine de robotique marine qui avait tenté de retrouver l’avion en 2018 ait proposé une nouvelle recherche.

Une recherche multinationale massive dans le sud de l’océan Indien, où l’avion se serait écrasé, n’a rien trouvé. Hormis quelques petits fragments qui ont ensuite été rejetés sur le rivage, aucun corps ni aucune épave n’ont jamais été retrouvés.

Voici ce que nous savons de la tragédie aérienne meurtrière.

Que sait-on de la disparition du MH370 ?

L’avion Boeing 777 a disparu des radars de contrôle aérien 39 minutes après avoir quitté Kuala Lumpur en route vers Pékin le 8 mars 2014.

Le pilote a envoyé un dernier appel radio à Kuala Lumpur avant de quitter la Malaisie – « Bonne nuit malaisienne trois sept zéro » – mais n’a pas réussi à s’enregistrer auprès des contrôleurs aériens à Hô Chi Minh-Ville lorsque l’avion a traversé l’espace aérien vietnamien.

Quelques minutes plus tard, le transpondeur de l’avion – un système de communication qui transmet la position de l’avion au contrôle aérien – s’est éteint.

Le radar militaire a vu l’avion faire demi-tour pour survoler la mer d’Andaman avant de disparaître, et les données satellite ont montré qu’il a continué à voler pendant des heures, peut-être jusqu’à manquer de carburant.

L’avion se serait écrasé dans une région reculée du sud de l’océan Indien.

Les théories sur ce qui s’est passé à bord vont du détournement à la perte d’oxygène dans la cabine en passant par une panne de courant. Mais il n’y a eu aucun appel de détresse, aucune demande de rançon, ni mauvais temps ni preuve de panne technique.

Les enquêteurs malaisiens de sécurité ont effacé tous les passagers à bord dans un rapport de 2018, mais n’ont pas exclu une « ingérence illégale ».

Le gouvernement malaisien a déclaré que quelqu’un avait intentionnellement coupé les communications avec le sol et détourné l’avion.

Qui était dans l’avion ?

L’avion transportait 227 passagers, dont cinq jeunes enfants, ainsi que 12 membres d’équipage.

La plupart des personnes à bord venaient de Chine, mais il y avait aussi des gens d’autres pays, notamment des États-Unis, d’Australie, d’Indonésie, de France, des Pays-Bas et de Russie.

Parmi les passagers figuraient deux jeunes Iraniens utilisant des passeports volés pour chercher une nouvelle vie en Europe ; un groupe d’artistes calligraphes chinois revenant d’une exposition de leurs œuvres ; 20 employés de la société technologique américaine Freescale Semiconductor ; une doublure pour l’acteur Jet Li ; les familles avec de jeunes enfants ; et un couple malaisien en lune de miel longtemps retardée.

De nombreuses familles ont perdu plusieurs membres dans la tragédie.

Quels efforts ont été déployés jusqu’à présent pour retrouver l’avion ?

Des dizaines de navires et d’avions de différents pays ont commencé leurs recherches entre la Malaisie et le Vietnam dans la mer de Chine méridionale, avant de se diriger vers la mer d’Andaman et l’océan Indien.

L’Australie, aux côtés de la Malaisie et de la Chine, a alors mené les recherches sous-marines les plus vastes et les plus coûteuses jamais entreprises, couvrant quelque 120 000 kilomètres carrés de fonds marins au large de l’ouest de l’Australie, à l’aide d’avions, de navires équipés pour capter les signaux sonars et de sous-marins robotisés.

Les navires de recherche ont détecté des signaux ultrasoniques qui pourraient provenir de la boîte noire de l’avion et d’épaves présumées être des navires marchands du XIXe siècle, mais n’ont jamais trouvé l’avion.

En juillet 2015, un fragment confirmé plus tard comme étant un flaperon du vol 370 a été retrouvé sur l’île française de la Réunion, dans l’ouest de l’océan Indien, la première preuve tangible que le MH370 a terminé son vol dans l’océan Indien.

Plusieurs autres débris ont ensuite été retrouvés échoués sur la côte est de l’Afrique. Les recherches ont été suspendues en janvier 2017.

La société américaine de robotique marine Ocean Infinity a repris les recherches en janvier 2018 dans le cadre d’un contrat « sans découverte, sans frais » avec la Malaisie, se concentrant sur une zone au nord de la recherche précédente identifiée par une étude de dérive de débris. Mais cela s’est terminé quelques mois plus tard sans succès.

Pourquoi la recherche est-elle si difficile ?

L’une des raisons pour lesquelles une recherche aussi approfondie n’a pas permis de trouver des indices est que personne ne sait exactement où chercher.

L’océan Indien est le troisième plus grand au monde et les recherches ont été menées dans une zone difficile, où les chercheurs ont rencontré du mauvais temps et des profondeurs moyennes d’environ 4 km.

Il n’est pas courant que des avions disparaissent dans les profondeurs marines, mais lorsqu’ils le font, les restes peuvent être très difficiles à localiser.

Au cours des 50 dernières années, des dizaines d’avions ont disparu, selon l’Aviation Safety Network.

Les nouvelles technologies pourraient-elles éclairer le mystère ?

Le gouvernement malaisien a toujours déclaré qu’il ne reprendrait la chasse que s’il existait de nouvelles preuves crédibles. La société envisage actuellement une proposition d’Ocean Infinity pour une nouvelle recherche utilisant une nouvelle technologie, même s’il n’est pas clair si la société dispose de nouvelles preuves de l’emplacement de l’avion.

De nombreuses familles qui ont perdu des personnes lors de ces disparitions restent résolues dans leur quête de réponses. Ils soutiennent que le mystère doit être résolu, non seulement pour mettre un terme à la situation personnelle, mais aussi pour éviter de futurs désastres.

La catastrophe a également contribué à renforcer la sécurité aérienne.

À partir de 2025, l’Organisation de l’aviation civile internationale exigera que les avions à réaction soient équipés d’un dispositif qui diffusera leur position toutes les minutes en cas de problème, afin de permettre aux autorités de localiser l’avion en cas de catastrophe.

Les appareils se déclencheront automatiquement et ne pourront pas être éteints manuellement. Mais la règle ne s’applique qu’aux nouveaux avions à réaction, et non aux milliers d’avions plus anciens encore en service.

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