Estonia

Jean Delaunay

L’Europe ne doit pas répéter les erreurs de l’entre-deux-guerres et investir dans la défense dès maintenant, déclare le Premier ministre estonien

Les pays européens ne doivent pas commettre la même erreur que l’Estonie avant la Seconde Guerre mondiale et investir massivement dans la défense pour éviter d’être pris au dépourvu, a déclaré le Premier ministre du pays avant une réunion des dirigeants de l’UE.

S’adressant à un groupe restreint de journalistes, dont L’Observatoire de l’Europe, à la veille du sommet de deux jours à Bruxelles où le soutien à l’Ukraine et à la défense européenne sera l’une des priorités de l’ordre du jour, Kaja Kallas a fait valoir que certains pays européens pourraient être ciblés par la Russie si l’Ukraine perdait le pouvoir. guerre.

« Si nous ne voulons pas que cette guerre aille plus loin, nous devons vraiment aider les Ukrainiens à se défendre. Ce n’est évidemment pas seulement l’architecture de sécurité européenne qui est en jeu, mais aussi l’architecture de sécurité mondiale.

« Si nous aidons vraiment l’Ukraine, nous n’aurons pas à nous soucier de savoir qui sera le prochain. Mais si l’Ukraine tombe, il y aura une pause de quelques années et nous verrons cela à une échelle plus large, en particulier quand nous n’investissons pas dans la défense », a-t-elle déclaré.

Elle a appelé les pays membres de la coalition Ramstein, qui comprend les membres de l’OTAN, l’UE et 15 autres États du monde, à consacrer 0,25 % de leur produit intérieur brut à l’aide militaire à l’Ukraine. Selon elle, cela « contribuerait grandement à la victoire de l’Ukraine sur la Russie ».

Mais elle a également exhorté les pays européens à renforcer leurs propres systèmes de défense, établissant un parallèle avec l’entre-deux-guerres.

« Quand tu en as besoin, il est déjà trop tard »

« En 1933, l’investissement de défense de l’Estonie était au plus bas. Et pourquoi ? Parce que c’était en temps de paix. Nous avons construit notre pays et nous étions un pays neutre. Mais en 1938, quand il était clair que la guerre était imminente. , les investissements dans la défense ont été augmentés de 100 %, mais il était déjà trop tard », a-t-elle déclaré.

« Pour un petit pays comme l’Estonie, la guerre est toujours synonyme de destruction, de souffrance humaine », a-t-elle déclaré.

L’État balte, frontalier de la Russie, a été envahi par les forces soviétiques et nazies pendant la Seconde Guerre mondiale et occupé par son voisin de 1944 jusqu’à ce qu’il retrouve son indépendance en 1991.

Il incombe, a ajouté Kallas, aux dirigeants d’expliquer correctement à leur électorat la nécessité d’une telle augmentation des investissements et de faire comprendre clairement que cela n’équivaut pas à une position pro-guerre.

« Le problème de l’investissement dans la défense est que, bien sûr, pour les dirigeants qui ont de bien meilleurs voisins que nous, il est très difficile d’expliquer aux gens quand on est en temps de paix », a-t-elle ajouté. lorsque vous en avez besoin, il est déjà trop tard pour prendre d’autres mesures. »

« Nous voulons avoir la paix, mais nous voulons une paix durable. Et la paix aux conditions de la Russie n’est pas durable. Cela signifie que nous allons faire une pause de quelques années, et cela ira encore plus loin parce qu’ils peut.

« (L’) agresseur est provoqué par la faiblesse. C’est pourquoi je préconise également au niveau européen de faire davantage pour la défense, d’augmenter les investissements dans la défense, car l’agresseur ne fera pas un pas de plus s’il voit que nous sommes assez forts et il ne peut pas gagner.

« Il pourrait avoir une évaluation différente s’il pense que nous sommes suffisamment faibles et qu’il peut réellement gagner. Mais nous ne voulons pas de cela. C’est pourquoi nous avons besoin que nous tous, tous les pays européens, mais aussi les pays de l’OTAN, investissions dans la défense.  » a-t-elle déclaré.

La question du financement

Le bloc de 27 pays est au milieu d’une refonte majeure de sa politique de défense, la Commission européenne présentant des propositions visant à renforcer la capacité industrielle européenne de défense par le biais, entre autres, d’achats conjoints.

Ce besoin est d’autant plus pressant que de nombreux États membres ont épuisé leurs stocks existants pour les donner à l’Ukraine et que la production européenne de munitions, bien que nettement supérieure à celle d’il y a un an, n’a pas permis à l’UE d’atteindre son objectif de fournir à ce pays déchiré par la guerre des munitions. un million d’obus d’ici mars.

Mais la manière de financer cette augmentation des investissements divise les dirigeants européens, d’autant plus que de nombreux États membres de l’UE qui appartiennent également à l’OTAN ne parviendront pas cette année à atteindre l’objectif militaire de l’alliance de 2 % du PIB pour les dépenses de défense.

Parmi les propositions les plus controversées figure l’idée d’émettre ce qu’on appelle des euro-obligations pour lever conjointement des fonds qui seraient entièrement destinés aux dépenses de défense.

La dette commune de l’UE a d’abord été émise pour financer le plan de relance post-pandémique historique de 800 milliards d’euros, mais a d’abord été fermement opposée par les pays dits « frugaux » – l’Autriche, le Danemark, la Finlande, les Pays-Bas et la Suède. Ils craignaient que les États membres les plus riches finissent par supporter la majeure partie du coût et que l’UE se tourne à l’avenir vers cette option de financement pour d’autres programmes non essentiels.

Kallas a réitéré mercredi son soutien à l’émission d’euro-obligations pour financer des projets de défense, dont elle avait précédemment suggéré qu’elles devraient s’élever à 100 milliards d’euros. Elle a également soutenu une proposition visant à réviser le mandat de la Banque européenne d’investissement pour lui permettre de financer des projets de défense.

Elle a exhorté l’UE à aller de l’avant avec ses plans visant à utiliser les bénéfices exceptionnels provenant des actifs russes immobilisés pour aider l’Ukraine à se défendre et à réprimer davantage la machine de guerre russe en comblant les failles qui permettent de contourner les sanctions.

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