Les « scènes cauchemardesques » des dégâts causés par les inondations obligent les villageois grecs à envisager de déménager

Milos Schmidt

Les « scènes cauchemardesques » des dégâts causés par les inondations obligent les villageois grecs à envisager de déménager

« Nous avons grandi ici… c’est notre village », explique un agriculteur local. « Mais la sécurité passe avant tout. On ne peut pas vivre tout le temps avec cette insécurité. »

Lorsque les eaux de crue ont déferlé sur le village agricole grec de Metamorfosi en septembre, les habitants ont fui. Ils veulent maintenant relocaliser toute leur communauté, terrifiés à l’idée de ne pas pouvoir survivre à une autre période de conditions météorologiques extrêmes provoquée par le changement climatique.

Metamorfosi a presque disparu sous l’eau lorsque la tempête Daniel, qui a fait des ravages dans toute la Méditerranée, a frappé la région centrale de la Thessalie du 4 au 7 septembre, la transformant en une mer intérieure. Seize personnes ont été tuées, dont un homme et sa mère à Metamorfosi qui se sont noyés chez eux.

Debout dans sa maison inhabitable et tachée de boue deux mois après la catastrophe, Vassilis Tsatsarelis, un agriculteur de 80 ans – qui a vu Metamorfosi complètement inondé en 1953, 1994 et 2023 – fait partie de ceux qui souhaitent que les autorités déplacent son village vers un endroit plus sûr. .

« Je veux partir », a-t-il déclaré. « Même si je suis né ici et que j’ai grandi ici, je veux cela pour mes petits-enfants. Pour qu’ils puissent s’installer dans un endroit où il n’y aura pas de perturbations climatiques. »

Comment se déroulerait la relocalisation du village ?

Point de rencontre de quatre rivières et affluents, Metamorfosi – qui signifie transformation en grec – se trouve au point le plus bas de la plaine de Thessalie, le cœur agricole de la Grèce.

Cette semaine, les habitants organiseront un vote informel sur une proposition visant à construire de nouvelles maisons dans le village de Palamas, à environ 8 km de là, sur un terrain concédé par la municipalité à laquelle appartiennent les deux villages.

Metamorfosi conserverait probablement son nom et les habitants entreposeraient leurs machines agricoles dans les anciens bâtiments proches de leurs champs.

La Grèce a une certaine expérience en matière de réinstallation planifiée, comme celle des communautés rurales montagneuses confrontées à des glissements de terrain dans les années 1960 et 1970, et plus récemment des communautés situées à proximité d’usines de lignite.

Des chaises sont empilées devant un restaurant-café détruit dans le village de Metamorfosi, gravement inondé en raison de l'impact de la tempête Daniel, en Grèce, le 27 septembre 2023.
Des chaises sont empilées devant un restaurant-café détruit dans le village de Metamorfosi, gravement inondé en raison de l’impact de la tempête Daniel, en Grèce, le 27 septembre 2023.

Les habitants de Metamorfosi présenteront la proposition au gouvernement, accompagnée d’une étude du service de génie civil de la municipalité citant les « inondations répétées » et leur géomorphologie comme raisons de cette décision. Ils pensent qu’ils ont de bonnes chances que la relocalisation ait lieu.

« Nous ne nous sommes pas réveillés un matin en disant déménageons. Cela venait des scènes cauchemardesques que nous avons vécues cette nuit-là », a déclaré Petros Kontogiannis, le président de la communauté.

« Chaque fois qu’il pleut, notre village est en danger. »

Kontogiannis a déclaré que les projets anti-inondations pourraient prendre des années et qu’une écrasante majorité d’habitants souhaitaient être relocalisés.

La tempête Daniel a été la pire depuis le début des records en Grèce

Cette tempête, que les scientifiques ont liée au changement climatique, a été la pire depuis le début des relevés en Grèce il y a un siècle. De nombreux villageois ont été évacués par avion depuis les toits.

Les quelque 240 habitants de Metamorfosi, pour la plupart des producteurs de coton, ont depuis emménagé chez des parents ou loué dans les villes voisines. En novembre, les rues du village étaient jonchées de vêtements et de meubles. Dans les champs sans entretien, la récolte de coton pourrissait.

« Quand je suis entré dans la maison, mon cœur s’est brisé. Je me suis dit : Vassilis, ta vie touche à sa fin, comment vas-tu vivre maintenant ? » » a déclaré Tsatsarelis, dont la maison, les champs et les machines ont été détruits.

« Si je vis jusqu’à l’année prochaine, je ne pourrai plus revivre une telle épreuve. »

Les images satellite montrent Metamorfosi avant et après la tempête Daniel.
Les images satellite montrent Metamorfosi avant et après la tempête Daniel.

« Vous ne pouvez pas vivre tout le temps avec cette insécurité »

Efthymis Lekkas, professeur de gestion des catastrophes et plus grand expert grec en la matière, a déclaré que le déplacement de lieux comme Metamorfosi était faisable, mais qu’une évaluation des risques de la nouvelle zone était impérative pour garantir la sécurité et la durabilité.

Le coût total n’a pas été calculé mais il ne serait pas prohibitif et pourrait être en partie couvert par des prêts, a-t-il déclaré.

En septembre, le Premier ministre Kyriakos Mitsotakis a déclaré aux journalistes que le gouvernement était ouvert à l’idée de déplacer les communautés, mais seulement si les habitants le souhaitaient et que cette décision était étayée par des preuves démontrant qu’elles ne pouvaient pas être protégées contre des inondations extrêmes, « quel que soit le travail que nous accomplissions ».

À Metamorfosi, alors qu’il vérifiait son système d’arrosage emporté à un pâté de maisons par les eaux de crue, Thanasis Tsoukalas, un agriculteur de 55 ans, ne voyait pas d’autre alternative que de déménager.

« Nous avons grandi ici, nous sommes nés ici, les tombes de nos parents sont ici, c’est notre village », a-t-il déclaré. « Mais la sécurité passe avant tout. On ne peut pas vivre tout le temps avec cette insécurité. »

Laisser un commentaire

5 + 16 =