Parked tractors near the European Parliament during a protest by farmers as European leaders meet for an EU summit in Brussels, Thursday, Feb. 1, 2024.

Jean Delaunay

Les protestations des agriculteurs ont éclaté à travers l’Europe, même si certaines cessent

Dettes, importations bon marché, pressions sur les prix… ce ne sont là que quelques-uns des griefs figurant sur la liste des agriculteurs européens.

Les pays d’Europe – les Pays-Bas, la Belgique, la Grèce, la Pologne – ont tous un point commun. Leurs agriculteurs sont mécontents de leur sort.

Le mouvement, déclenché par les inquiétudes concernant les bas salaires, la lourde réglementation et les importations bon marché, a impliqué des agriculteurs d’Espagne, d’Italie, d’Allemagne, de Roumanie et de Grèce qui ont appelé à l’action.

Des files de tracteurs roulaient de manière menaçante dans une rue résidentielle en Pologne et sur un pont allemand, tandis que des manifestants agricoles en Italie brûlaient de spectaculaires incendies nocturnes près de statues de pierre.

À la frontière belgo-néerlandaise et sur les routes grecques, les agriculteurs ont bloqué les routes. En Pologne, des plans ont été élaborés pour fermer les postes frontaliers avec l’Ukraine alors que les protestations européennes contre les coûts et la bureaucratie se propageaient.

Cependant, les agriculteurs français ont progressivement levé vendredi leurs barrages routiers autour de Paris et ailleurs dans le pays, un jour après que le gouvernement leur a proposé plus de 400 millions d’euros sous diverses mesures destinées à répondre à leurs doléances concernant la faiblesse des revenus, la lourde réglementation et la concurrence déloyale de l’étranger.

Sur les grands axes routiers parisiens, les manifestants ont démonté les tentes, nettoyé la chaussée et incendié les bottes de paille qui leur servaient de barricades. Des convois de tracteurs quittaient les sites de manière paisible et ordonnée au milieu d’un important déploiement policier destiné à assurer la sécurité des opérations.

Le gouvernement de coalition roumain a également annoncé vendredi avoir conclu un accord avec les agriculteurs et les transporteurs routiers pour mettre fin à des semaines de protestations contre les coûts élevés des entreprises. Des centaines d’agriculteurs et de chauffeurs de camion ont commencé à protester il y a trois semaines, des convois de tracteurs et de camions ralentissant ou bloquant la circulation sur les routes nationales à proximité des grandes villes, dont la capitale Bucarest.

De nombreuses préoccupations des agriculteurs sont spécifiques à chaque pays : en Allemagne, le projet de supprimer progressivement les allégements fiscaux sur le diesel agricole pour équilibrer le budget, ou aux Pays-Bas, l’obligation de réduire les émissions d’azote, dans laquelle les agriculteurs seraient les plus durement touchés.

Mais si bon nombre des préoccupations des agriculteurs sont spécifiques à chaque pays, beaucoup ne le sont pas.

Les agriculteurs affirment qu’ils sont confrontés à une baisse des prix de vente, à une hausse des coûts, à une réglementation lourde, à des détaillants puissants et dominateurs, à la dette, au changement climatique et à des importations étrangères bon marché.

Les coûts – notamment ceux de l’énergie, des engrais et des transports – ont augmenté dans de nombreux pays de l’UE, notamment depuis l’invasion de l’Ukraine par la Russie en février 2022. Sans parler de la perturbation des flux commerciaux habituels.

La guerre en Ukraine a conduit l’UE à renoncer aux quotas et aux droits de douane suite à l’invasion russe, ce qui a entraîné un afflux de produits agricoles bon marché en provenance d’Ukraine. Les agriculteurs affirment que cela a fait baisser leurs prix et créé une concurrence déloyale.

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