FILE - A woman holds her voting card as she arrives to vote in London in local elections, Thursday, May 2, 2024.

Jean Delaunay

Les partis politiques britanniques lancent leur campagne à plein régime dans les derniers jours

Rishi Sunak a parcouru des milliers de kilomètres au cours des dernières semaines, mais il n’a pas dépassé les attentes selon lesquelles son mandat de Premier ministre britannique touche à ses dernières heures.

Rishi Sunak a parcouru des milliers de kilomètres au cours des dernières semaines, mais il n’a pas dépassé les attentes selon lesquelles son mandat de Premier ministre du Royaume-Uni entre dans ses dernières heures.

Les électeurs britanniques se rendront aux urnes jeudi pour des élections nationales et devraient faire quelque chose qu’ils n’ont pas fait depuis 2005 : élire un gouvernement du Parti travailliste.

Au cours des deux derniers jours de campagne très chargés, au cours desquels il a visité un entrepôt de distribution alimentaire, un supermarché, une ferme et bien plus encore, Sunak a insisté sur le fait que « l’issue de cette élection n’est pas acquise d’avance ».

« Les gens peuvent voir que nous avons franchi un cap », a déclaré le chef conservateur, qui dirige le pays depuis octobre 2022. « Ces dernières années ont été difficiles, mais il est indéniable que les choses vont mieux maintenant qu’avant. »

Mais même un discours d’encouragement de dernière minute prononcé lors d’un rassemblement conservateur mardi soir par l’ancien Premier ministre Boris Johnson – qui a mené le parti à une victoire électorale écrasante en 2019 – n’a pas fait grand-chose pour remonter le moral du parti, et plusieurs ministres et candidats conservateurs apparaissant dans plusieurs médias ont concédé que leur parti était sur le point de perdre, et gravement.

Le parti travailliste a mis en garde contre le fait de considérer le résultat des élections comme acquis, implorant ses partisans de ne pas se reposer sur leurs lauriers face aux sondages qui ont donné au parti une solide avance à deux chiffres depuis le début de la campagne.

Le chef du parti, Keir Starmer, a passé les six semaines de campagne à exhorter les électeurs à tenter leur chance avec son parti de centre-gauche et à voter pour le changement – ​​et la plupart des gens, des sondeurs aux experts en passant par les politiciens, s’attendent à ce qu’ils le fassent.

Le parti travailliste n’a pas suscité beaucoup d’enthousiasme avec ses promesses de relancer une économie morose, d’investir dans les infrastructures et de faire de la Grande-Bretagne une « superpuissance de l’énergie propre ».

Mais rien ne s’est vraiment mal passé. Le parti a gagné le soutien d’une grande partie du monde des affaires et des soutiens de journaux traditionnellement conservateurs, notamment le Sunday Times, propriété de Rupert Murdoch.

L’ancien candidat travailliste Douglas Beattie, auteur du livre « How Labour Wins (and Why it Loses) », a déclaré que « la stabilité tranquille de Starmer correspond probablement à l’humeur du pays en ce moment ».

« Le pays est à la recherche d’idées nouvelles, s’éloignant d’un gouvernement épuisé et divisé », a déclaré Beattie. « Les travaillistes poussent donc à travers une porte ouverte. »

Torydämmerung

Les conservateurs, quant à eux, ont été en proie à de nombreuses gaffes.

La campagne a démarré de manière peu encourageante lorsque Sunak l’a annoncée devant le 10 Downing Street le 22 mai. Il a ensuite visité le musée du Titanic à Belfast, suscitant des questions sur le fait que sa campagne n’était pas un « navire en train de couler ».

Le 6 juin, Sunak a assisté aux commémorations en France du 80e anniversaire du débarquement de Normandie. Il a quitté les lieux plus tôt que prévu, manquant une cérémonie aux côtés du président américain Joe Biden et du président français Emmanuel Macron, préférant s’asseoir pour une interview préenregistrée. Le tollé a été violent dans tout le spectre politique et le problème le poursuit depuis.

Après plusieurs semaines supplémentaires d’apparitions bâclées et d’interviews gênantes, un véritable scandale a éclaté lorsqu’il est apparu que plusieurs personnes proches de Sunak font l’objet d’une enquête de la part du régulateur des jeux de hasard, soupçonnées d’avoir utilisé des informations privilégiées pour parier sur la date de l’élection avant son annonce.

Tout cela a rendu plus difficile pour Sunak de se débarrasser de la tache du chaos politique et de la mauvaise gestion qui s’est accumulée autour des conservateurs depuis que Johnson et son équipe ont organisé des fêtes à Downing Street pendant la pandémie de COVID-19 – et depuis que sa successeure, Liz Truss, a annoncé un ensemble de réductions d’impôts non financées qui ont déclenché une crise économique et aggravé une crise du coût de la vie déjà grave. Les retombées ont été si graves que Truss n’a duré que 49 jours au pouvoir.

Mais pour de nombreux électeurs, le manque de confiance ne s’applique pas seulement aux conservateurs, mais aux politiciens en général.

L’instigateur vétéran de l’extrême droite, Nigel Farage, s’est jeté dans cette brèche avec son parti Reform UK, attirant l’attention des électeurs et des gros titres avec sa rhétorique de guerre culturelle anti-immigration – tout en voyant son parti insurgé englouti par des scandales liés aux déclarations racistes de plusieurs de ses candidats.

Les libéraux-démocrates centristes, quant à eux, semblent prêts à connaître un renouveau spectaculaire aux dépens des conservateurs, tandis que le Parti vert écologiste souhaite attirer les électeurs de gauche rebutés par certaines positions plus modérées du Parti travailliste.

Et maintenant?

Partout dans le pays, les électeurs disent vouloir du changement, mais ne sont pas optimistes quant à sa réalisation.

« Je ne sais pas qui est pour moi en tant que travailleuse », a déclaré Michelle Bird, une employée du port de Southampton, sur la côte sud de l’Angleterre, qui n’a pas encore décidé si elle voterait pour le Parti travailliste ou pour le Parti conservateur. « Je ne sais pas si c’est le diable que vous connaissez ou le diable que vous ne connaissez pas. »

Conner Filsell, un jeune employé de bureau de la banlieue londonienne, aimerait simplement acheter sa propre maison, un rêve qui échappe encore à la plupart des jeunes Britanniques.

« Je vis toujours chez moi. J’aimerais pouvoir avoir mon propre logement, mais vu la façon dont les choses se passent, ce n’est pas envisageable », a-t-il déclaré.

Selon Lise Butler, maître de conférences en histoire moderne à la City University de Londres, certains signes laissent penser qu’il s’agira d’« une élection de changement dans laquelle les conservateurs seront punis ». Mais si Starmer gagne, « les années à venir… pourraient être difficiles », a-t-elle ajouté.

« Il sera probablement confronté à des attaques constantes de tous bords, de gauche comme de droite », a-t-elle déclaré. « Je pense donc que même si l’issue de cette élection est assez claire, je pense que tous les paris sont ouverts quant à ce à quoi ressemblera le soutien du Parti travailliste au cours des prochaines années. »

Starmer a reconnu que son plus grand défi était « l’état d’esprit de certains électeurs selon lequel tout est cassé et que rien ne peut être réparé ».

« Deuxièmement, il y a un sentiment de défiance envers la politique en raison de tant de promesses faites au cours des 14 dernières années qui n’ont pas été tenues », a-t-il déclaré mardi à la chaîne de télévision ITV. « Nous devons intervenir et inverser la tendance ».

De nombreux experts électoraux s’attendent à un taux de participation relativement faible, inférieur aux 67 % enregistrés en 2019. Pourtant, si le scrutin se traduit par une large majorité travailliste et un Parti conservateur affaibli, il pourrait annoncer une transformation économique et politique d’une ampleur que la Grande-Bretagne n’a pas connue depuis des décennies.

À Moreton-in-Marsh, une jolie ville aux bâtiments en pierre couleur miel dans les collines des Cotswolds, dans l’ouest de l’Angleterre, Evie Smith-Lomas, 25 ans, a savouré l’opportunité d’éjecter le député conservateur de longue date de la région.

« C’est un siège conservateur depuis toujours, depuis 32 ans, plus longtemps que je ne suis en vie », a-t-elle déclaré. « Je suis enthousiaste à l’idée d’avoir quelqu’un de nouveau. Je pense que 32 ans à un poste, c’est trop long. Vous êtes sûrement à court d’idées maintenant. »

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