Flower Mound firefighters respond to a fire in the Texas Panhandle.

Jean Delaunay

Les incendies de forêt incontrôlables au Texas entraînent la fermeture d’une installation d’armes nucléaires

L’usine de démontage des ogives nucléaires américaines est menacée par un incendie qui a brûlé plus de 1 000 kilomètres carrés de territoire.

Des incendies de forêt ont balayé le Texas Panhandle tôt mercredi, provoquant des évacuations, des pannes de courant et la fermeture d’une installation d’armes nucléaires.

Des vents forts, de l’herbe sèche et des températures inhabituellement chaudes continuent d’alimenter les incendies, qui ne montrent aucun signe d’arrêt.

Un nombre indéterminé de maisons et d’autres bâtiments du comté de Hutchinson ont été endommagés ou détruits, ont indiqué les responsables locaux des secours.

La principale installation chargée d’assembler et de démonter l’arsenal nucléaire américain a arrêté ses opérations mardi soir.

« Nous avons évacué notre personnel, le personnel non essentiel, du site, avec beaucoup de prudence », a déclaré Laef Pendergraft, porte-parole du bureau de production de l’Administration nationale de la sécurité nucléaire à Pantex, lors d’une conférence de presse.

« Mais nous disposons d’un service d’incendie bien équipé, formé pour ces scénarios, qui est sur place, surveille et prêt si une véritable urgence survient sur le site de l’usine. »

Tôt mercredi, Pantex a publié sur X que l’usine « est ouverte pour les opérations normales de jour » et que tout le personnel devait se présenter au travail selon l’horaire qui lui a été assigné.

Depuis 1975, Pantex est le principal site d’assemblage et de démontage de ses armes nucléaires aux États-Unis. Elle a assemblé sa dernière nouvelle bombe en 1991 tout en en démontant des milliers.

L’usine Pantex près d’Amarillo, au Texas.
L’usine Pantex près d’Amarillo, au Texas.

Le gouverneur républicain Greg Abbott a publié une déclaration de catastrophe pour 60 comtés alors que le plus grand incendie, l’incendie de Smokehouse Creek, a brûlé près de 1 040 kilomètres carrés de terres, selon le Texas A&M Forest Service.

Cela signifie que l’incendie a plus que doublé depuis qu’il s’est déclenché lundi.

Les autorités n’ont pas précisé ce qui aurait pu causer l’incendie, qui a ravagé des comtés peu peuplés entourés de plaines vallonnées.

« Les Texans sont invités à limiter les activités susceptibles de créer des étincelles et à prendre des précautions pour assurer la sécurité de leurs proches », a déclaré Abbott.

Les prévisions météorologiques ont donné un peu d’espoir aux pompiers : des températures plus fraîches, moins de vent et éventuellement de la pluie jeudi. Pour l’heure, la situation reste désastreuse dans plusieurs domaines.

À Borger, une communauté d’environ 13 000 habitants située à environ 40 kilomètres au nord de Pantex, le personnel des services de gestion des urgences du comté de Hutchinson a prévu un convoi pour transporter les évacués d’un abri à un autre avant les coupures de courant attendues.

Alors que les ordres d’évacuation se multipliaient, les responsables du comté et de la ville ont diffusé en direct sur Facebook et tenté de répondre aux questions des habitants paniqués.

Les autorités les ont implorés d’activer les alertes d’urgence de leurs téléphones portables et d’être prêts à évacuer immédiatement. Ils ont décrit certaines routes comme étant en feu des deux côtés, avec des ressources épuisées.

Les gens ont publié sur Facebook des informations sur leurs rues et leurs communautés, dans l’espoir de bonnes nouvelles. Le plus souvent, la réponse était soit qu’une zone avait subi des dommages, soit qu’il n’y avait pas encore d’indication sur la façon dont elle s’en était sortie.

Le service météorologique national a émis des avertissements de drapeau rouge et des alertes de risque d’incendie pour plusieurs autres États.

Des vents violents de plus de 64 kilomètres par heure se sont combinés à des températures chaudes, une faible humidité et une végétation hivernale sèche pour créer des conditions propices aux incendies de forêt.

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