Les habitants supplient les touristes de rester à l'écart de Maui alors qu'ils commencent à reconstruire après des incendies de forêt dévastateurs

Jean Delaunay

Les habitants supplient les touristes de rester à l’écart de Maui alors qu’ils commencent à reconstruire après des incendies de forêt dévastateurs

Une entreprise qui a organisé une tournée caritative de plongée en apnée près de Lahaina brûlée plus tard a depuis présenté des excuses.

La vue incongrue de touristes profitant des plages tropicales de Maui tandis que des équipes de recherche et de sauvetage traquent les ruines des bâtiments à la recherche de victimes a indigné certains habitants.

La semaine dernière, Maui a connu l’incendie de forêt américain le plus meurtrier depuis plus d’un siècle. Le nombre de morts s’élève actuellement à 106 mais devrait augmenter. Plus de 2 000 bâtiments ont été rasés par les incendies, qui ont été attisés par des vents violents.

La cause des incendies fait toujours l’objet d’une enquête. Pendant ce temps, un débat a commencé sur la question de savoir si le tourisme devait continuer pendant qu’une communauté ravagée récupérait les morceaux.

REUTERS/MIKE Blake/Fichier
Des ouvriers réparent des lignes électriques dans la ville ravagée par le feu de Lahaina sur l’île de Maui à Hawaï, États-Unis, le 15 août 2023.

« Notre communauté a besoin de temps pour guérir, pleurer et restaurer »

Les habitants de Maui se sont exhalés sur les réseaux sociaux, publiant des vidéos de touristes profitant d’activités de vacances comme la plongée en apnée tandis que le nombre de morts dans la station balnéaire historique de Lahaina dépasse les 106 et augmente chaque jour.

« Notre communauté a besoin de temps pour guérir, pleurer et se rétablir », a déclaré l’acteur hawaïen Jason Momoa sur Instagram, exhortant les touristes à annuler leurs voyages.

Alors que les autorités et les entreprises ont salué le filet de voyageurs, affirmant que cela atténuera le coup porté à l’économie de l’île qui dépend fortement du tourisme. L’industrie est le « moteur économique » de Maui, générant 80% de sa richesse, selon le conseil de développement économique de l’île.

Alors que Maui entame une longue et douloureuse reprise après les incendies, les autorités se demandent comment équilibrer les besoins immédiats des résidents en matière de logement et de ressources et la santé financière à long terme de l’île.

Réminiscence des verrouillages COVID-19

Le gouverneur d’Hawaï, Josh Green, a rappelé lors d’une conférence de presse le week-end comment la pandémie de COVID-19 a également forcé l’État à peser les risques d’autoriser les touristes pendant une crise de santé publique par rapport au préjudice que l’économie d’Hawaï subirait en les interdisant.

« Tout notre peuple devra survivre, et nous ne pouvons pas nous permettre de n’avoir ni emploi ni avenir pour nos enfants », a déclaré Green. « Lorsque vous limitez tout voyage dans une région, vous dévastez vraiment ses propres résidents locaux de bien des façons plus que quiconque. »

REUTERS/Mike Blake
L’incendie a ravagé la ville de Lahaina sur l’île de Maui à Hawaï, aux États-Unis, le 15 août 2023.

Des vols sont-ils toujours en cours vers Hawaï ?

Le tourisme a pris un coup dans la semaine depuis que le feu de forêt a dévasté Lahaina, une destination de vacances populaire qui abritait également des sites historiques importants pour les résidents hawaïens.

Le nombre de passagers aériens à destination de Maui dimanche a diminué de près de 81% par rapport à la même période l’an dernier, selon le Département des affaires, du développement économique et du tourisme d’Hawaï.

En 2022, 2,9 millions de touristes ont visité Maui, qui compte 165 000 habitants toute l’année, selon les derniers chiffres du US Census Bureau. Le département du tourisme de l’État a rapporté en février que les visiteurs avaient dépensé 5,69 milliards de dollars à Maui en 2022.

L’Autorité du tourisme d’Hawaï demande aux visiteurs d’éviter tout voyage non essentiel à West Maui, la partie de l’île touchée par les incendies, afin que les ressources puissent être utilisées pour aider les habitants à se rétablir.

« Il est probable qu’une grande partie des personnes touchées, perdant des membres de leur famille, perdant des maisons familiales, il est probable que beaucoup d’entre elles étaient employées par l’industrie du tourisme », a déclaré Ilihia Gionson, porte-parole de l’autorité du tourisme.

Les hôtels de West Maui sont-ils toujours ouverts ?

Les hôtels de West Maui ont temporairement cessé d’accepter les réservations. Selon l’autorité du tourisme, beaucoup hébergent leurs employés et se préparent à héberger les évacués et les premiers intervenants travaillant sur la reprise après sinistre.

L’agence a exhorté les visiteurs des zones de Maui qui n’ont pas brûlé – telles que Kahului, Wailuku, Kihei, Wailea et Makena – à contacter leur logement et à s’assurer qu’ils pourraient toujours être hébergés.

« Maui n’est pas fermée », a déclaré le maire du comté de Maui, Richard Bissen, lors de la conférence de presse du week-end aux côtés du gouverneur. « Beaucoup de nos résidents vivent du tourisme. »

Joint par téléphone mardi, le Four Seasons Resort à Wailea Beach dans le sud de Maui a déclaré que toutes les opérations hôtelières fonctionnaient normalement, mais qu’il encourageait les touristes ayant des réservations en août à reporter leurs voyages jusqu’à ce que le reste de l’île se soit plus complètement rétabli.

L’occupation de l’hôtel cinq étoiles a chuté « de façon spectaculaire » depuis l’incendie, a déclaré un opérateur de la réception.

L’opérateur hôtelier Hilton Worldwide Holdings, qui compte 23 hôtels à Hawaï, a déclaré qu’il renonçait aux pénalités d’annulation pour ceux qui voyagent vers, depuis ou via toutes les îles d’Hawaï jusqu’au 31 août.

Jack Richards, PDG de la société de voyages Pleasant Holidays basée à Los Angeles, s’est empressé d’évacuer plus de 400 clients qui se trouvaient à Maui pendant les incendies. Les lignes téléphoniques mortes et les connexions Internet perdues ont entravé les efforts, a-t-il déclaré.

La plupart des touristes ont finalement été transférés vers d’autres îles hawaïennes. 1 400 autres clients ayant prévu de voyager en août à Maui doivent être réservés à nouveau, a-t-il déclaré.

Les voyagistes qui ont continué à offrir des services dans ou autour de West Maui après les incendies ont fait face à un flot de critiques.

Une entreprise qui a organisé une excursion caritative de plongée en apnée vendredi à 18 km de Lahaina a ensuite présenté des excuses et a déclaré qu’elle suspendait ses opérations pour le moment.

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