Les équipes de secours sont frustrées que le Maroc n'ait pas accepté davantage d'aide internationale après le séisme

Jean Delaunay

Les équipes de secours sont frustrées que le Maroc n’ait pas accepté davantage d’aide internationale après le séisme

L’alerte par SMS est arrivée au milieu de la nuit : un énorme tremblement de terre avait frappé le Maroc. Des volontaires français se sont dépêchés de rassembler une équipe de recherche et de sauvetage de neuf personnes, des appareils d’écoute et d’autres équipements pour rechercher les personnes ensevelies sous les décombres.

La seule chose qui manquait aux humanitaires français, c’était le feu vert du Maroc pour monter à bord d’un vol, qui aurait pu les amener dans la zone sinistrée de ce pays d’Afrique du Nord un peu plus de 24 heures après le séisme du 8 septembre qui a fait plus de 2 900 morts. personnes et en ont blessé au moins 5 530 autres dans des villages et des maisons de ville rasés.

« Le feu vert n’est jamais venu », a déclaré Arnaud Fraisse, coordinateur de l’équipe et fondateur du groupe humanitaire Secours sans frontières. « Tous les membres de notre équipe qui s’entraînent régulièrement toute l’année pour ce genre de choses sont malheureux de ne pas pouvoir partir et mettre leurs compétences à profit. »

Fernando Sánchez/AP
Des soldats et du personnel marocains évacuent un survivant à Talat N’yakoub, au Maroc, le lundi 11 septembre 2023.

Les groupes humanitaires en Europe sont frustrés que le Maroc n’ait pas ouvert ses portes à l’aide extérieure comme la Turquie l’a fait lors du séisme dévastateur de février. Comprenant rapidement l’ampleur de la catastrophe, la Turquie a fait appel en quelques heures à l’aide internationale, ce qui a permis aux équipes de secours de 90 pays de sauver des centaines de personnes vivantes.

Le Maroc a adopté une approche plus limitée. Il a accepté les équipes de recherche et de sauvetage proposées par le gouvernement espagnol, qatar, des Émirats arabes unis et du Royaume-Uni, mais il n’a pas accepté d’autres offres d’aide d’urgence des États-Unis, de la France et d’ailleurs.

Les raisons semblent en partie logistiques. Les experts en aide humanitaire ont déclaré que les équipes de secours peuvent être plus un obstacle qu’une aide si elles se précipitent toutes sur place sans y être invitées et sans coordination.

Et les amener rapidement dans la zone sinistrée du Maroc, dans les montagnes de l’Atlas, aurait pu s’avérer difficile. Les routes et les chemins de terre, difficiles à parcourir dans le meilleur des cas, ont été détruits et bloqués par des éboulis. Le Maroc garde également un mauvais souvenir de l’aide internationale chaotique qui a suivi un autre séisme meurtrier en 2004.

Après les dernières secousses, le ministère de l’Intérieur a averti qu’une aide mal coordonnée « serait contre-productive ».

Le sénateur marocain Lahcen Haddad, qui a également été ministre du Tourisme du pays, a déclaré que la priorité immédiate était de dégager les routes et d’atteindre les survivants.

« Nous n’avons pas besoin de chiffres. Nous avons besoin d’un travail rapide pour atteindre la population. Nous avons suffisamment de personnes pour le faire », a-t-il déclaré dans une interview à l’Associated Press.

« S’il y a des aides, ce sera plus tard », a-t-il ajouté. « De toute façon, pour ceux qui sont impatients d’aider, il y aura assez de travail pour tout le monde. »

Fernando Sánchez/AP
Des soldats et du personnel marocains évacuent un survivant à Talat N’yakoub, au Maroc, le lundi 11 septembre 2023.

Caroline Holt, de la Fédération internationale de la Croix-Rouge, a reconnu que l’accès à certaines zones touchées par le séisme « est extrêmement complexe » et a déclaré : « le gouvernement marocain prend des mesures prudentes en ce qui concerne l’ouverture ».

« L’une des pires choses à faire dans une situation déjà chaotique est d’introduire davantage d’incertitude et de chaos potentiel en ouvrant les portes et en laissant entrer tout le monde », a-t-elle déclaré.

Fraisse a reconnu que des dizaines d’équipes de recherche bien intentionnées arrivant ensemble de l’étranger auraient pu être écrasantes. Et il a noté que d’autres pays ont également rejeté l’aide d’équipes de secours comme la sienne, notamment l’Arménie en 1988.

Mais il sait aussi à quel point le temps est précieux lorsqu’il y a des vies à sauver. Accompagnée d’un hélicoptère militaire, son équipe a atteint une zone sinistrée en Turquie environ 48 heures après le séisme qui a tué plus de 50 000 personnes. Les déploiements de secours ont été « extrêmement bien coordonnés », a-t-il déclaré. Mais les sauveteurs français étaient encore trop tard – parfois avec des marges angoissantes – pour récupérer les survivants.

Certains cadavres trouvés étaient encore chauds, se souvient Fraisse.

Il soupçonne que les tensions politiques entre la France et le Maroc sont une autre raison pour laquelle l’offre de son équipe n’a pas été mise en œuvre. Ils ont contacté l’ambassade du Maroc à Paris quelques heures après le séisme, mais « depuis, c’est le silence radio », a-t-il déclaré.

« Nous payons le prix de cette querelle », a-t-il déclaré. « Nous l’acceptons. Cela fait partie du jeu. Nous n’allons pas combattre les États pour dire ‘Il faut absolument nous accepter' ».

Fernando Sánchez/AP
Une victime recouverte d’un drap est transportée vers une tombe qui vient d’être creusée à Talat N’yakoub, au Maroc, le lundi 11 septembre 2023.

L’Allemagne, qui a également connu des tensions avec le Maroc ces dernières années mais entretient désormais des relations plus chaleureuses que la France, n’a pas accepté son offre d’envoyer une équipe de secours de 50 personnes et des chiens. L’équipe s’est rassemblée immédiatement après le séisme dans un aéroport allemand avant de recevoir l’ordre de se retirer.

Les services de secours tchèques ont également préparé une équipe de 70 personnes qui est restée au sol.

« Cela pourrait être politique, religieux ou toute autre raison », a déclaré mardi Vladimir Vlcek, son directeur général, à la radio publique tchèque. « Plus cela tarde, plus mince est la chance pour quelqu’un de survivre sous les décombres. »

Patricia McIlreavy, PDG du Center for Disaster Philanthropy, a déclaré que la réponse du Maroc ne semble pas ralentir l’aide des organisations caritatives et à but non lucratif. Son organisation à but non lucratif basée à Washington conseille les donateurs sur la manière de donner efficacement suite à des catastrophes.

« Il est très facile, de l’extérieur, de critiquer et de dire : « Eh bien, s’ils acceptaient toute l’aide que nous leur proposons, tout irait bien », a-t-elle déclaré. réponse. »

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