Ursula von der Leyen and Kaja Kallas are among the contenders for the EU top jobs.

Milos Schmidt

Les dirigeants européens se réunissent à Bruxelles pour se répartir les postes les plus élevés. Ce sont les pionniers

La répartition délicate des postes les plus élevés constitue le prochain chapitre après les élections au Parlement européen.

Le jeu de marchandage post-électoral fait face à son premier test lundi alors que les dirigeants de l’Union européenne se réunissent à Bruxelles pour discuter, et éventuellement attribuer, les postes les plus élevés du bloc.

Ce sommet informel verra les 27 chefs d’État et de gouvernement se disputer pour savoir qui sera le prochain président de la Commission européenne, président du Conseil européen et haut représentant pour les affaires étrangères et la politique de sécurité.

Les négociations ont toujours été un acte de jonglerie délicat : la répartition des postes les plus élevés doit tenir compte des affiliations politiques, des origines géographiques et de la parité hommes-femmes pour garantir le plus grand soutien autour de la table.

En 2019, la sélection est intervenue après plusieurs jours de querelles, dont un marathon toute la nuit qui a laissé les dirigeants visiblement épuisés.

Cette fois-ci, Bruxelles pourrait connaître un parcours plus facile.

Au lendemain des élections, un consensus s’est dégagé plus rapidement que beaucoup ne l’avaient prévu : Ursula von der Leyen pour la Commission, António Costa pour le Conseil et Kaja Kallas pour la haute représentante.

« C’est la direction à suivre », a déclaré un diplomate, s’exprimant sous couvert d’anonymat. « Il y a un intérêt évident à obtenir de la clarté et à être prévisible rapidement. »

Un autre diplomate a suggéré que le rythme rapide avec lequel le paquet a été élaboré était principalement dû au manque d’alternatives crédibles de la part des parties.

Même si l’espoir d’une résolution rapide est grand, l’accord final pourrait ne pas être scellé lors du dîner de lundi et être repoussé au sommet formel du 27 juin.

Voici comment les choses se présentent.

Commission européenne : Ursula von der Leyen

Ursula von der Leyen souhaite diriger la Commission européenne pour un second mandat.
Ursula von der Leyen souhaite diriger la Commission européenne pour un second mandat.

Depuis l’annonce de sa candidature à la réélection en février, von der Leyen est considérée comme la favorite incontestable de la Commission européenne. L’Allemand de 65 ans a dirigé l’exécutif à travers des crises consécutives au cours des cinq dernières années, tout en veillant à ce que l’activité législative maintienne son ambition initiale.

Sa façon de travailler fortement centralisée, son Green Deal de grande envergure, sa réaction instinctive aux manifestations des agriculteurs et, surtout, sa réponse initiale à la guerre entre Israël et le Hamas, où elle a été photographiée serrant la main du Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu. , étaient autrefois considérés comme des obstacles sur son chemin vers un second mandat.

Mais la victoire écrasante du Parti populaire européen (PPE), de centre-droit, aux élections de juin, avec 190 sièges, a balayé ces inquiétudes. Von der Leyen a déjà entamé des négociations avec les socialistes et les libéraux pour construire une coalition centriste pour les cinq prochaines années, sans impliquer formellement les pairs d’extrême droite de Giorgia Meloni.

Von der Leyen, membre en exercice du Conseil européen, assistera au sommet de lundi mais se récusera une fois que la conversation sur les emplois les plus élevés aura commencé. Si elle obtient la bénédiction des dirigeants, elle sera ensuite mise au défi au Parlement européen, où elle aura besoin du soutien d’une majorité de membres nouvellement élus – 361 voix – pour obtenir son poste.

Avant les élections, Bruxelles bouillonnait de spéculations sur d’éventuelles alternatives à von der Leyen. D’autres dirigeants du PPE, comme le Croate Andrej Plenković, le Roumain Klaus Iohannis et le Grec Kyriakos Mitsotakis, ont été nommés, ainsi que Roberta Metsola, l’actuelle présidente du Parlement européen.

L’ancien Premier ministre italien Mario Draghi est une autre alternative qui a fait la une des journaux. Mais ce discours, largement attribué aux responsables français comme un stratagème visant à arracher des concessions à von der Leyen, était toujours tiré par les cheveux : Draghi n’est affilié à aucun parti politique et sa nomination perturberait complètement le jeu des maquignons.

Conseil européen : António Costa

António Costa était Premier ministre du Portugal.
António Costa était Premier ministre du Portugal.

Les Socialistes et Démocrates (S&D) sont arrivés loin en deuxième position aux élections européennes, avec 136 sièges. Mais le résultat ne freine pas leurs ambitions.

La famille de centre-gauche a jeté son dévolu sur la présidence du Conseil européen, une tâche dépourvue de pouvoirs législatifs mais qui acquiert une importance particulière en temps de crise, lorsque les dirigeants se réunissent en réunions d’urgence pour prendre des décisions cruciales.

Le titulaire actuel est Charles Michel, un libéral belge, qui ne peut être réélu après avoir accompli deux mandats consécutifs de 2,5 ans. Le leadership de Michel a semé la discorde : sa tentative ratée de se présenter aux élections européennes du début de cette année s’est retournée contre lui et a révélé les dangers de la nomination d’une personne relativement jeune (et ambitieuse) pour diriger le Conseil européen.

Les socialistes ont senti une ouverture et ont proposé le nom d’un vétéran : António Costa, l’homme politique de 62 ans qui a été Premier ministre du Portugal entre 2015 et 2024. Au cours de son mandat, Costa a été largement apprécié par ses collègues dirigeants pour son attitude constructive et caractère accessible.

Mais son séjour au pouvoir a été écourté en novembre 2023, lorsqu’il a démissionné après que plusieurs membres de son cabinet ont été accusés de corruption et de trafic d’influence dans la concession d’extraction de lithium, d’hydrogène vert et de projets de centres de données. Costa est soupçonné d’avoir permis certaines de ces transactions irrégulières.

Peu après sa démission, les procureurs ont reconnu avoir confondu le nom d’António Costa avec celui du ministre de l’Économie, António Costa Silva, dans la transcription des écoutes téléphoniques. Cette erreur, ainsi que d’autres, ont fragilisé le dossier juridique, donnant l’impression aux diplomates à Bruxelles que le nom de Costa serait finalement blanchi.

Si les dirigeants européens devaient changer d’avis, une alternative socialiste pourrait être la Danoise Mette Frederiksen, mais elle a nié tout intérêt pour un poste de haut niveau. Mario Draghi a également été vanté pour le Conseil, où son sérieux serait un atout.

Haute Représentante : Kaja Kallas

Kaja Kallas a poussé l'UE à adopter des sanctions plus sévères contre la Russie.
Kaja Kallas a poussé l’UE à adopter des sanctions plus sévères contre la Russie.

La famille libérale de Renew Europe, qui est passée de 102 à 80 sièges aux élections européennes, souhaite également conserver un poste de direction, malgré ses résultats décevants.

Les socialistes se concentrent sur le Conseil, laissant les libéraux avec le haut représentant pour les affaires étrangères et la politique de sécurité. Le bureau a gagné en importance à mesure que le bloc est aux prises avec des crises mondiales, mais son efficacité reste limitée par le principe de l’unanimité.

Le titulaire actuel est Josep Borrell, un socialiste convaincu qui a souvent frustré les diplomates parce qu’ils sortaient du scénario et exprimaient des points de vue personnels non partagés par les 27.

La géographie sera le facteur clé dans le choix de son successeur. Alors que la Commission et le Conseil se dirigent respectivement vers l’Europe de l’Ouest et du Sud, l’idée est que le Haut Représentant devrait être confié à un représentant de l’Est.

Le double critère libéral et européen de l’Est réduit considérablement la liste des candidats et place le Premier ministre estonien Kaja Kallas au premier plan. Au cours des deux dernières années, Kallas est devenu l’un des principaux porte-parole de la réponse de l’UE à l’invasion de l’Ukraine par la Russie, exhortant le bloc à adopter des sanctions plus sévères contre le Kremlin et réprimandant les alliés occidentaux qui ne parviennent pas à livrer les munitions promises à Kiev.

Sa politique était autrefois considérée comme trop dure et centrée sur la Baltique, mais la brutale réalité de la guerre a fait basculer le débat en sa faveur. Elle est désormais une candidate sérieuse pour devenir la prochaine cheffe de la politique étrangère de l’UE. Si elle est nommée, elle devra prouver qu’elle peut également parler de manière convaincante d’autres régions, comme l’Afrique, le Moyen-Orient et l’Amérique latine.

« Elle n’est une ligne rouge pour personne », a déclaré un diplomate. « Le poste de Haut Représentant est largement déterminé par le mandat confié par les Etats membres. »

Un autre candidat libéral est le Belge Alexander De Croo, qui a récemment démissionné de son poste de Premier ministre, mais ses origines occidentales pourraient jouer en sa défaveur. Radosław Sikorski, un ancien député européen qui est aujourd’hui ministre des Affaires étrangères de la Pologne et un fervent partisan de l’Ukraine, correspond au poste de Haut Représentant. Cependant, il est affilié au PPE et sa nomination ramènerait les dirigeants à la planche à dessin.

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