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Les diplomates de l’UE pointent du doigt une possible élection au printemps au Royaume-Uni pour le retard du sommet : Scandale en perspective !

Les diplomates européens pensent que le refus du gouvernement britannique d’exclure une élection générale anticipée ce printemps est à l’origine des « retards » dans la tenue d’une prochaine réunion de la Communauté politique européenne au Royaume-Uni.

Plusieurs ambassadeurs de l’UE ont murmuré en privé que les responsables de Londres ont traîné les pieds pour convenir d’une date pour le sommet, qui était initialement prévu pour mars ou avril, selon des sources internes. Alors que le Premier ministre Rishi Sunak a indiqué qu’une élection générale est plus probable de se tenir au second semestre de l’année, les diplomates européens soupçonnent le fait qu’il n’ait pas entièrement exclu la possibilité d’un scrutin en mai explique l’absence de date pour le sommet.

La Communauté politique européenne est un regroupement de plus de 40 États européens formé en 2022 en partie en réponse à l’invasion de l’Ukraine par la Russie. Elle se réunit deux fois par an, la présidence alternant entre les membres de l’UE et les non-membres. Le Royaume-Uni est le prochain hôte et devrait organiser un sommet avant la mi-année pour respecter le calendrier.

Cinq hauts responsables diplomatiques ont déclaré qu’ils pressaient le gouvernement britannique de fixer une date. L’un a déploré que le retard soit « frustrant » et accusé Downing Street de « traîner », tandis qu’un autre a déclaré que « du point de vue logistique, il serait plus facile si nous pouvions convenir de la date et passer à l’organisation ».

Un autre haut responsable de l’UE a déclaré que le retard alimentait les spéculations sur la date de l’élection au Royaume-Uni. « Nous demandons une date et ils [le Royaume-Uni] disent qu’ils ne peuvent pas nous en donner une ‘pour des raisons évidentes’, ce que nous interprétons comme signifiant qu’ils n’ont pas complètement décidé de l’élection. »

Mais un autre diplomate européen basé à Bruxelles a déclaré que d’autres délégations comprenaient la situation politique complexe du Royaume-Uni en 2024, et qu’il restait encore du temps pour organiser le sommet avant la fin juin.

Un responsable du gouvernement britannique a rejeté toute suggestion de lien entre le calendrier de l’élection et l’absence de date pour la réunion, ajoutant : « Nous allons accueillir un EPC et souhaitons que ce soit un événement utile et de grande envergure, cela prend parfois du temps à organiser. »

« Citant les discussions en marge de la dernière réunion à Grenade comme ‘l’un des principaux résultats’ de cette rencontre, ils ont ajouté que cela montrait qu’il y avait ‘un appétit très fort au sein des pays européens pour travailler ensemble sur des questions qui intéressent leurs populations’. »

Alicia Kearns, présidente conservatrice du comité des affaires étrangères, a exprimé des inquiétudes concernant les retards. L’adhésion du Royaume-Uni à l’EPC et le rôle d’hôte de la prochaine réunion étaient « un élément fondamental de notre redressement des relations avec l’Europe », a-t-elle déclaré. « Nous faisons face à des menaces communes et nous devons nous serrer les coudes. »

Soulignant que le printemps approchait, elle a ajouté : « Le Royaume-Uni doit montrer que nous sommes sérieux au sujet de la poursuite d’une meilleure voie avec nos alliés européens, et les embêter avec quelque chose comme cela est profondément inutile. »

Un autre initié de Whitehall a averti que de nouveaux retards pourraient compromettre l’avenir du regroupement, qui n’a qu’un an, en réduisant le nombre de dirigeants capables d’y assister.

Le ministère des Affaires étrangères, du Commonwealth et du Développement a déclaré : « Nous apprécions la Communauté politique européenne en tant que plateforme importante de coordination et de discussion des questions paneuropéennes. »

« Nous continuons de consulter nos partenaires sur le sommet de l’EPC au Royaume-Uni et ferons une annonce en temps voulu. »

Un porte-parole du président du Conseil européen, Charles Michel, a déclaré : « Il y a une consultation en cours avec nos partenaires au Royaume-Uni sur l’organisation et les préparatifs du prochain EPC, garantissant que la réunion soit un autre succès. La date, qui relève principalement du pays hôte, sera annoncée en temps voulu. »

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