A woman shows a poster as she attends a Democrats Abroad rally in Berlin, 2020.

Jean Delaunay

Les démocrates américains en Europe se préparent à une revanche contre Donald Trump

La marche de l’ancien président vers l’investiture républicaine incite des opposants vivant à l’étranger à se préparer à se battre pour la démocratie.

Alors que Donald Trump se dirige vers l’investiture républicaine alors que ses adversaires peinent à lui retirer son soutien, l’élection présidentielle américaine est en cours – et de nombreux démocrates s’inquiètent de la position de départ de Joe Biden.

Le risque pour les démocrates est que sans une primaire véritablement compétitive pour activer la base, Biden aura du mal à impliquer pleinement les électeurs sympathisants jusqu’à bien plus tard dans le cycle électoral. Pendant ce temps, Trump mène officiellement une campagne de réélection depuis plus d’un an et n’a eu que peu d’autres demandes sur ses ressources en dehors des procédures judiciaires civiles et pénales.

Cette disparité dans le temps de parole des candidats et l’enthousiasme de leurs électeurs font craindre à de nombreux démocrates que l’été prochain, ils soient obligés de rattraper leur retard alors qu’ils tenteront de réélire un président dont les sondages restent décourageants. Et une grande partie de la riposte implique la mobilisation des voix à l’étranger.

L’opération étrangère bien établie du parti, Democrats Abroad, compte des sections dans plus de 100 pays. Sa longue histoire a vu des centaines de milliers d’électeurs américains vivre dans des pays étrangers.

Ils peuvent voter aussi bien aux primaires qu’aux élections générales, et lors de ces dernières, leurs bulletins comptent au niveau de l’État – ce qui signifie qu’ils peuvent constituer un bloc décisif dans des élections présidentielles qui ne comptent parfois que sur des dizaines de milliers de voix.

Ce fut le cas en 2020, où la victoire de Biden dépendait de marges ultra-minces dans plusieurs États clés. D’après les sondages actuels, Biden se battra pour s’accrocher dans bon nombre des mêmes endroits, et les votes envoyés depuis l’étranger pourraient lui apporter l’avantage dont il a besoin.

Dans le monde entier

Dans l’état actuel des choses, le Parti démocrate mène des opérations plus avancées et plus complexes en dehors des États-Unis que le Parti républicain. Selon Angela Fobbs, porte-parole des Démocrates à l’étranger en Allemagne, il existe « un monde de différence » entre la manière dont les deux principaux partis américains abordent leurs campagnes à l’étranger.

Alors que l’équivalent républicain est un comité d’action politique qui fait campagne essentiellement de manière indépendante, les Démocrates à l’étranger sont une composante à part entière du Parti démocrate, ce qui signifie que ses liens avec ses membres sont considérablement plus profonds.

« Notre organisation est créée pour représenter les Américains à l’étranger », a-t-elle déclaré à L’Observatoire de l’Europe dans une interview, « et les aider là où ils ont des problèmes, comme le fait que nous devons déclarer nos impôts depuis l’étranger, ou que certaines personnes ne peuvent pas bénéficier de prestations de retraite comme celles-ci. Medicare ou sécurité sociale.

« Nous pouvons réellement travailler avec nos membres du Congrès pour aider nos membres à résoudre les problèmes qu’ils rencontrent », explique Fobbs, « ce qui fait une énorme différence. »

Joe Biden et Donald Trump.
Joe Biden et Donald Trump.

Mais ce n’est pas seulement la force organisationnelle qui pourrait donner un avantage aux démocrates étrangers : ce sont les implications qu’une seconde présidence Trump aurait à la fois pour les Américains à l’étranger et pour leurs familles dans leur pays.

Comme l’explique Fobbs, l’une des inquiétudes les plus sérieuses à propos de Trump est son mépris bien établi pour l’OTAN et les obligations militaires des États-Unis en Europe.

« L’Allemagne abrite la plus grande communauté militaire américaine en dehors des États-Unis, à Ramstein », dit-elle, « et les gens ont donc des problèmes spécifiques que d’autres pays n’ont peut-être pas. L’une d’entre elles est, je veux dire, honnêtement, la dernière fois qu’ils contrôlaient complètement le gouvernement, les républicains ont passé beaucoup de temps à parler de la fermeture des bases militaires ici.

Cela affecterait non seulement la vie de ces militaires et de leurs familles, mais aussi la sécurité européenne dans son ensemble.

Le gouvernement allemand, l’un des plus importants soutiens de l’Ukraine dans sa lutte contre la Russie, travaille sur des plans d’urgence pour faire face à une éventuelle guerre entre la Russie et l’OTAN qui éclaterait au cours des deux prochaines années.

Ces plans reposent sur la possibilité que l’OTAN puisse déployer des centaines de milliers de soldats en réponse à une escalade russe – et si les États-Unis commençaient à retirer leurs troupes d’Europe, la ponction qui en résulterait sur les ressources de l’OTAN pourrait offrir à la Russie une ouverture majeure.

Les mains aux pompes

Pour maximiser leur impact potentiel sur les élections, les démocrates doivent faire comprendre aux Américains du monde entier que leurs votes comptent toujours. Et même après le drame des deux dernières élections, il reste encore beaucoup de travail à faire pour s’assurer qu’ils votent – ​​peu importe pour qui.

« Parfois, les gens ne savent pas nécessairement combien de personnes vivent en dehors des États-Unis et que nous sommes toujours des citoyens américains », explique Fobbs. « Des gens m’ont demandé : « Oh, suis-je toujours citoyen américain ? Parce que je vis en dehors des États-Unis. Et la réponse est oui! Et je me soucie toujours de ce qui se passe aux États-Unis, pas seulement à cause des problèmes politiques, mais aussi parce que ma famille est là-bas.

« Donc, les gens commencent tout juste à prendre conscience du fait que nous existons et que nous sommes une véritable circonscription du gouvernement américain. »

Pour Fobbs, comme pour beaucoup d’autres aux États-Unis et au-delà, une deuxième administration Trump est en soi une perspective profondément effrayante.

Le mot « fascisme » est plus que jamais utilisé pour décrire son programme et les attitudes de sa base – et selon Fobbs, le danger posé par le mouvement de l’ancien président s’étend bien au-delà des États-Unis.

« Comme va l’Amérique », dit-elle depuis l’Allemagne, « ainsi va le monde ».

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