Les astronautes chinois reviennent sur Terre après six mois passés sur la station spatiale chinoise Tiangong

Jean Delaunay

Les astronautes chinois reviennent sur Terre après six mois passés sur la station spatiale chinoise Tiangong

Trois astronautes ont passé six mois sur la station spatiale chinoise dotée d’un équipage permanent.

Trois astronautes chinois sont revenus sur Terre mardi matin après six mois à bord de la station spatiale chinoise Tiangong.

Jing Haipeng, Zhu Yangzhu et Gui Haichao sont sortis en bonne santé de la capsule de retour près du centre de lancement de satellites de Jiuquan, à la lisière du désert de Gobi, a indiqué l’agence de presse officielle chinoise.

Tiangong est l’une des deux seules stations spatiales habitées en permanence actuellement en orbite autour de la Terre, aux côtés de la Station spatiale internationale. Le nouvel équipage de trois personnes de Tiangong est arrivé là-bas la semaine dernière.

La Chine a commencé la construction de la station spatiale en avril 2021 avec le lancement du premier et du plus grand des trois modules de la station, qui a ensuite été complété par d’autres missions.

La construction de la station est maintenant pratiquement terminée et la nouvelle équipe mènera des expériences médicales et scientifiques et entretiendra l’équipement.

La Chine a effectué sa première mission spatiale avec équipage en 2003 et prévoit d’envoyer des astronautes sur la Lune avant 2030. Elle a ramené des échantillons de la surface lunaire et a posé un rover sur la face cachée la moins explorée de la Lune. Les projets futurs incluent l’envoi d’un nouveau télescope pour sonder profondément l’univers.

La Chine a construit sa propre station spatiale après avoir été exclue de la Station spatiale internationale, en grande partie en raison des inquiétudes américaines concernant le contrôle militaire chinois sur le programme spatial national.

Pékin est devenu le principal rival des États-Unis pour franchir de nouvelles étapes dans l’espace, avec une coopération extrêmement limitée entre eux dans ce domaine.

Cela reflète la compétition d’influence entre les deux plus grandes économies du monde dans les domaines technologique, commercial, militaire et diplomatique, la revendication de souveraineté de la Chine sur la mer de Chine méridionale et l’autonomie gouvernementale de Taiwan étant des points de discorde particuliers.

Les États-Unis, quant à eux, visent à remettre des astronautes sur la surface lunaire d’ici la fin de 2025 dans le cadre d’un engagement renouvelé en faveur des missions en équipage, avec l’aide d’acteurs du secteur privé tels que SpaceX et Blue Origin.

En plus de leurs programmes lunaires, les deux pays ont également fait atterrir séparément des rovers sur Mars, et la Chine prévoit de suivre les États-Unis en faisant atterrir un vaisseau spatial sur un astéroïde.

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