Skepta performs at the Wireless Music Festival, Crystal Palace Park, London, England, Saturday, Sep. 11, 2021.

Jean Delaunay

Le rappeur de grime Skepta supprime une œuvre d’art jugée antisémite par les critiques

Le grime britannique MC Skepta a retiré la pochette de son prochain single et s’est excusé des accusations selon lesquelles l’image avait des implications antisémites.

Le grime britannique MC Skepta a retiré la pochette de son dernier single, après la photo jugée antisémite dans les critiques en ligne.

Le rappeur de 41 ans a publié la pochette de « Gas Me Up (Diligent) » le 9 janvier, avant la sortie de la chanson le 26 janvier. Premier single de son prochain album « Knife and Fork », l’image a immédiatement suscité des critiques pour sa représentation de plusieurs hommes au crâne rasé, avec « Gas Me Up » tatoué à l’arrière de la tête d’un homme.

La pochette, créée par Gabriel Moses, a été publiée sur Instagram, où les commentateurs ont immédiatement commencé à suggérer qu’elle faisait référence à l’Holocauste, où les victimes juives des camps de concentration étaient rasées, tatouées puis assassinées dans des chambres à gaz.

Quelques heures après la publication, Skepta a supprimé l’image de son compte Instagram. L’artiste – de son vrai nom Joseph Olaitan Adenuga Jr – a posté sur X pour expliquer sa vision derrière la couverture.

« J’attendais de sortir Gas Me Up (Diligent) depuis le teasing d’avril de l’année dernière, j’ai travaillé dur pour obtenir les bonnes illustrations pour le lancement de mon album qui parle de l’arrivée de mes parents au Royaume-Uni dans les années 80, des Skinheads, de la culture du football », il a écrit.

Skepta a ajouté que « cela a été pris de manière offensante par beaucoup et je peux vous promettre que ce n’était certainement pas notre plan, donc je l’ai supprimé et je promets d’être plus attentif à l’avenir ».

Dans un autre message, il a assuré que le single sortirait le 26 janvier comme prévu et a déclaré : « Je peux honnêtement voir comment mon œuvre unique sans contexte peut être considérée comme offensante, surtout dans une période comme celle-ci, mais encore une fois, ce n’était pas mon intention. »

Il a également précisé une fois de plus qu’il n’avait pas l’intention d’évoquer des images de l’Holocauste, mais plutôt de se tourner vers la culture skinhead du Royaume-Uni dans les années 80, qui était à l’origine de nombreux affrontements violents avec la communauté noire britannique. Il a publié son mood board d’images pour son prochain album « Knife and Fork » à côté de la déclaration : « Mais après réflexion, je n’ai pas l’impression de pouvoir continuer à être l’artiste que vous connaissez et aimez tous si mon art est surveillé, je dois arrêter si je ne peux pas exprimer mon art tel que je le vois.

C’est un sujet complexe à aborder pour l’artiste de grime. Même si l’image avait des connotations sur l’Holocauste, elle évoquait également la culture skinhead qui a perpétué un racisme ignoble tout au long du 20e siècle contre les Britanniques noirs. L’expression « gazé » est également un terme d’argot désignant l’excitation. À première vue, il est crédible que la combinaison de crânes rasés et de « gaz » soit une pure coïncidence malheureuse.

Skepta, l’un des pionniers du genre grime depuis son arrivée sur la scène au début des années 2000 jusqu’à son album « Konnichiwa », lauréat du prix Mercury en 2016, sera également parfaitement conscient de la fureur qui a suivi lorsque son collègue artiste grime Wiley a refusé de le faire. reculer face aux accusations d’antisémitisme.

Comme Skepta, Wiley est considéré comme l’un des initiateurs de la popularisation du grime. En 2020, Wiley a publié une multitude de messages sur X (puis Twitter) comparant les Juifs au Klu Klux Klan, affirmant qu’ils dirigeaient le monde et les traitant de « serpents ».

Wiley a refusé de supprimer les messages et a été abandonné par son manager, bien qu’il ait finalement présenté ses excuses.

Il serait injuste de prétendre que Skepta est tout aussi antisémite pour une couverture qui pourrait avoir involontairement des connotations sur l’Holocauste. Cependant, il s’agit d’un deuxième exemple inconfortable d’accusations d’antisémitisme lancées ces dernières années contre l’une des personnalités les plus marquantes du grime.

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