Animated SatLaunch from Spaceport Esrange

Jean Delaunay

Le port spatial arctique suédois se prépare à lancer les premiers satellites depuis l’Europe continentale

La Société spatiale suédoise (SSC) s’associe à des fournisseurs de fusées américains et sud-coréens en mettant l’accent sur la durabilité et la sécurité nationale.

Une société spatiale suédoise a récemment choisi de nouveaux partenaires de Corée du Sud et des États-Unis pour envoyer les premiers satellites depuis l’Europe continentale.

Alors que l’Agence spatiale européenne s’appuie sur le Centre spatial guyanais en Guyane française pour ses missions depuis 1975, l’Europe intensifie ses efforts face à la demande de capacités satellitaires commerciales et de défense.

En 2023, la Suède a inauguré un site de lancement dans l’Arctique qui devrait changer le paysage des opérations spatiales européennes.

« Cela ajoutera une capacité de lancement qui n’existe pas actuellement dans l’UE continentale – un service de lancement commercial européen dont l’industrie spatiale et la société dans son ensemble ont désespérément besoin – et qui revêt une importance considérable pour notre vie quotidienne, ainsi que pour la sécurité nationale et internationale », a déclaré Charlotta Sund, PDG de la Swedish Space Corporation (SSC), à L’Observatoire de l’Europe Next.

« Je suis très fier que nous puissions désormais fournir ces capacités depuis l’Europe continentale, au sein de l’Union européenne. Et nous disposons de ces installations ici en Europe, car cela signifie que toutes les bonnes initiatives que nous avons en Europe pourraient également nous faire progresser et nous permettre de mieux jouer un rôle sur le marché spatial mondial qui est en pleine croissance », a ajouté M. Sund.

Partenariats transcontinentaux avec l’Asie et l’Amérique du Nord

Le centre spatial Esrange du SSC à Kiruna, dans le nord de la Suède, soutient principalement les lancements de fusées-sondes pour la recherche en microgravité et en atmosphère depuis 1966.

Avec sa nouvelle infrastructure élargie qui prend désormais également en charge les lancements de satellites, le Centre spatial d’Esrange est devenu le principal candidat potentiel pour le premier lancement de satellite en Europe.

Le SSC a annoncé qu’il prévoyait le premier lancement de satellite orbital avec son partenaire sud-coréen Perigee Aerospace fin 2025.

« Il se trouve en Europe et il est parfait pour envoyer des fusées avec des satellites », a déclaré Sund.

Elle a toutefois ajouté qu’il n’y avait pas beaucoup d’ingénieurs spatiaux en Suède, mais que ceux dont ils disposaient étaient « bons dans un contexte mondial ».

Sund affirme que sécuriser le savoir-faire grâce à des partenariats transcontinentaux était crucial pour le SSC « pour faciliter et pouvoir envoyer des fusées et des satellites depuis Esrange ».

« Malheureusement, nous constatons que l’Europe est un peu en retard. La SSC et l’ensemble de l’industrie spatiale attendent avec impatience que l’Europe s’implique davantage », a ajouté M. Sund.

Le micro-lanceur Blue Whale 1 de Corée du Sud

SSC affirme que le micro-lanceur Blue Whale 1 de la société aérospatiale sud-coréenne Perigee Aerospace est « un complément idéal à notre complexe de lancement orbital d’Esrange ».

« Le lancement d’une fusée sud-coréenne depuis le côté suédois, au service des clients mondiaux, tous ces efforts rendront l’exploration spatiale plus accessible et plus abordable pour tout le monde », a déclaré Sooyeon Shim à L’Observatoire de l’Europe Next.

Baleine bleue 1
Baleine bleue 1

Selon Perigee, le lanceur à deux étages peut transporter une charge utile allant jusqu’à 200 kg sur une orbite de 500 km synchrone avec le Soleil depuis le centre spatial d’Esrange.

Le micro-lanceur possède un premier étage entièrement réutilisable et utilise des propulseurs tels que l’oxygène liquide et le méthane au lieu du kérosène pour les deux étages.

« Nous sommes très attentifs à l’accès durable à l’orbite. Nous envisageons même le biométhane comme future option de carburant », a ajouté Shim.

Perigee Aerospace affirme que Blue Whale 1 est un véhicule abordable avec un prix de lancement total inférieur à 3 millions de dollars (2,8 millions d’euros).

« Blue Whale 1 a pour objectif de proposer le moyen de transport le plus abordable pour atteindre l’orbite. Nous visons également un prix fixe de 20 000 dollars par kg pour le lancement orbital », a déclaré Shim.

« Cela est possible parce que nous développons des technologies clés en interne, notamment des moteurs au méthane liquide, des structures légères en fibre de carbone, des ordinateurs de vol ultracompacts et de l’avionique », a-t-elle ajouté.

Blue Whale 1 attend toujours un essai en vol qui devrait avoir lieu en Corée du Sud cette année.

En 2025, il fera ses débuts en Corée du Sud et en Suède, selon Perigee.

« Notre première étape est un lancement d’essai… qui utilise l’étage supérieur du Blue Whale 1. Il s’agit de valider le matériel et les systèmes de support au sol du Blue Whale et du véhicule.

« L’année prochaine, nous procéderons au premier lancement du Blue Whale 1 depuis la Corée du Sud. Nous irons ensuite à Esrange pour un autre lancement à partir de là », a déclaré Shim.

Alpha de Firefly : une mini-fusée « éprouvée en vol »

Contrairement au Blue Whale 1 de Perigee, la fusée Alpha de Firefly est « éprouvée en vol » grâce à son expérience démontrée dans le lancement de missions orbitales depuis la base spatiale de Vandenberg en Californie.

Alpha
Alpha

Elle prétend également être « la seule fusée orbitale prête à emmener des clients dans l’espace dans sa catégorie de lancement de petite taille ».

Le petit lanceur Alpha de Firefly est capable de transporter 1 030 kg en orbite terrestre basse, indique la société.

Le lancement inaugural d’Alpha depuis le centre spatial d’Esrange étant prévu pour 2026, SSC affirme que la collaboration avec Firefly devrait soutenir les clients commerciaux et « permettre des missions spatiales tactiquement réactives pour faire progresser davantage la sécurité nationale des pays de l’OTAN ».

« La Suède est un nouveau membre de l’OTAN. Nous verrons à la fois une utilisation purement commerciale du port spatial en force, mais aussi, grâce à cette nouvelle collaboration, nous pourrions probablement utiliser nos capacités également pour une utilisation plus militaire à l’avenir », a déclaré M. Sund.

Selon Firefly, sa fusée Alpha a lancé et déployé avec succès un satellite pour la Force spatiale américaine après un préavis de 24 heures en septembre 2023, et continue de servir de véhicule de lancement pour des missions de réponse rapide.

SSC affirme que ses aspirations à l’avenir sont de se développer et de devenir à terme un fournisseur de services complets pour le lancement de satellites, mais ajoute qu’il « ne se précipitera pas ».

« Nous voulons nous assurer que nous disposons d’un service de lancement rationalisé et efficace qui est apprécié par nos clients avant de pouvoir procéder à d’autres développements », a déclaré Sund.

« Nous avons l’intention de monter en puissance progressivement, avec une cadence initiale de quelques lancements par an. À long terme, notre ambition est de devenir un fournisseur de services de lancement complet à Esrange », a-t-elle ajouté.

Pour en savoir plus sur cette histoire, regardez la vidéo dans le lecteur multimédia ci-dessus.

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