FILE PHOTO - Joe Lewis

Jean Delaunay

Le milliardaire britannique Joe Lewis plaide coupable dans une affaire de délit d’initié

Les procureurs affirment que Lewis a partagé de manière inappropriée des informations confidentielles entre 2019 et 2021 avec les destinataires choisis et les a exhortés à profiter des informations.

Le milliardaire britannique Joe Lewis, dont la fiducie familiale possède le club de football de Tottenham Hotspur, a plaidé coupable mercredi à New York des accusations de délit d’initié et de complot.

Lewis a admis que partager des informations non publiques sur des sociétés cotées en bourse était une erreur et que ses crimes l’avaient laissé « tellement embarrassé ».

L’homme d’affaires de 86 ans a plaidé coupable devant le tribunal fédéral de Manhattan, six mois après son inculpation dans cette affaire. Il avait été libéré contre une caution de 300 millions de dollars (275 millions d’euros), utilisant son yacht et son avion privé comme garantie.

Il a déclaré aux juges qu’il avait accepté en 2019 de partager les secrets qu’il connaissait sur les sociétés cotées en bourse avec deux autres personnes qui avaient acheté des actions de ces sociétés. Lewis a également avoué avoir partagé des conseils privilégiés avec une autre personne en juillet et septembre de la même année, ce qui a conduit cette personne à acheter des actions dans les sociétés concernées.

« Je savais que je violais une obligation légale de ne pas faire ces recommandations parce que les informations non publiques m’avaient été confiées à titre confidentiel », a-t-il déclaré. « Je savais à ce moment-là que ce que je faisais n’était pas bien, et je suis tellement embarrassé et je m’excuse auprès du tribunal pour ma conduite. »

Lewis est resté silencieux en quittant le tribunal et a été protégé des photographes par ses assistants, un avocat et un parapluie.

Joe Lewis, au centre, quitte le tribunal fédéral de Manhattan sous le couvert d'un parapluie après avoir plaidé coupable à des accusations de délit d'initié, le mercredi 24 janvier 2024.
Joe Lewis, au centre, quitte le tribunal fédéral de Manhattan sous le couvert d’un parapluie après avoir plaidé coupable à des accusations de délit d’initié, le mercredi 24 janvier 2024.

Un plaidoyer de culpabilité a également été enregistré pour Broad Bay Limited, dont Lewis est propriétaire. Selon la déclaration du procureur, Lewis et son entreprise paieront plus de 50 millions de dollars d’amende. Il ajoute que Lewis a abusé des informations privilégiées qu’il a recueillies auprès des conseils d’administration des entreprises pour avertir ses amis, ses employés et ses intérêts romantiques.

Les directives fédérales en matière de détermination des peines prévoient une peine de prison comprise entre 18 et 24 mois, bien que Lewis puisse demander une peine inférieure. Son audience de détermination de la peine est prévue le 28 mars.

Dans le cadre du plaidoyer de culpabilité, Lewis et Broad Bay Limited ont convenu que Lewis et ses sociétés démissionneraient et renonceraient au contrôle des sièges au conseil d’administration et à la participation aux réunions du conseil d’administration de toute société cotée en bourse aux États-Unis. Ils ont également accepté de renoncer à la propriété de certains investissements au cours de la période probatoire de cinq ans et de coopérer avec l’enquête et les poursuites en cours du gouvernement américain.

Lewis, dont la richesse est estimée par Forbes à 6,1 milliards de dollars (environ 5,6 milliards d’euros), a diversifié ses investissements, notamment dans l’immobilier, la biotechnologie, l’énergie, l’agriculture et autres. En 2001, il acquiert une participation dans Tottenham Hotspur, un club de football renommé en Angleterre.

Sous sa propriété, le club de Premier League a construit un stade ultramoderne pour un coût estimé à plus d’un milliard de dollars.

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