Le dirigeant nord-coréen Kim Jong Un arrive en Russie avant sa rencontre prévue avec Poutine

Jean Delaunay

Le dirigeant nord-coréen Kim Jong Un arrive en Russie avant sa rencontre prévue avec Poutine

La Corée du Nord pourrait disposer de dizaines de millions d’obus d’artillerie et de roquettes de conception soviétique qui pourraient donner un énorme coup de pouce à l’armée russe en Ukraine, estiment les analystes.

Rejoint par ses hauts responsables militaires qui s’occupent de ses usines d’armes et de munitions à capacité nucléaire, le dirigeant nord-coréen Kim Jong Un est arrivé en Russie mardi avant une réunion attendue avec le président Vladimir Poutine qui a suscité des inquiétudes quant à un éventuel accord d’armes pour la guerre de Moscou en Ukraine.

L’agence de presse centrale nord-coréenne officielle a déclaré que Kim était monté à bord de son train personnel dimanche après-midi accompagné de membres non précisés du parti au pouvoir, du gouvernement et de l’armée du pays.

L’armée sud-coréenne a évalué le train entré en Russie mardi matin, a déclaré Jeon Ha Gyu, porte-parole du ministère sud-coréen de la Défense, lors d’un point de presse, sans préciser comment l’armée a obtenu l’information.

La délégation de Kim comprend probablement son ministre des Affaires étrangères, Choe Sun Hui, et ses deux plus hauts responsables militaires – les maréchaux de l’armée populaire coréenne Ri Pyong Chol et Pak Jong Chon.

D’autres responsables identifiés sur les photos des médias nord-coréens pourraient faire allusion à ce que Kim pourrait attendre de Poutine et à ce qu’il serait prêt à donner.

Parmi ces responsables figurent Pak Thae Song, président du comité nord-coréen des sciences et technologies spatiales, et l’amiral de la marine Kim Myong Sik, qui sont liés aux efforts nord-coréens visant à acquérir des satellites espions et des sous-marins lance-missiles à capacité nucléaire. Les experts affirment que la Corée du Nord aurait du mal à acquérir de telles capacités sans aide extérieure, même s’il n’est pas clair si la Russie partagerait des technologies aussi sensibles.

Kim Jong Un amènerait également Jo Chun Ryong, un responsable du parti au pouvoir en charge de la politique en matière d’armes qui avait accompagné le dirigeant lors de ses récentes tournées dans des usines produisant des obus d’artillerie et des missiles, selon le ministère sud-coréen de l’Unification, qui a analysé les photos nord-coréennes. .

La Corée du Nord pourrait disposer de dizaines de millions d’obus d’artillerie et de roquettes de conception soviétique qui pourraient donner un énorme coup de pouce à l’armée russe en Ukraine, estiment les analystes.

朝鮮通信社/KCNA via KNS
Cette photo du 10 septembre 2023 fournie par le gouvernement nord-coréen montre le dirigeant nord-coréen Kim Jong Un faisant signe de la main depuis son train à Pyongyang alors qu’il part pour la Russie.

Des livraisons d’armes pour reconstituer les réserves russes

Un lieu possible où Kim et Poutine pourraient se rencontrer est la ville de Vladivostok, dans l’est de la Russie, où Poutine est arrivé lundi pour assister à un forum international qui se déroulera jusqu’à mercredi, selon l’agence de presse russe TASS. La première rencontre de Poutine avec Kim a eu lieu en 2019 dans la ville située à environ 680 kilomètres au nord de Pyongyang. Les agences de presse russes ont cité le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, qui a déclaré que Poutine et Kim se rencontreraient après le forum de Vladivostok, mais les informations n’ont pas précisé quand ni où.

Kim Jong Un effectue son premier voyage à l’étranger depuis la pandémie de COVID-19 au cours de laquelle la Corée du Nord a strictement appliqué les contrôles aux frontières pendant plus de trois ans.

Des journalistes d’Associated Press près de la frontière entre la Corée du Nord et la Russie ont vu lundi un train vert avec des bordures jaunes semblable à celui utilisé par Kim lors de précédents voyages à l’étranger dans une gare du côté nord-coréen d’un fleuve frontalier.

Des responsables américains ont publié la semaine dernière des renseignements selon lesquels la Corée du Nord et la Russie organisaient une rencontre entre leurs dirigeants.

Selon des responsables américains, Poutine pourrait se concentrer sur l’obtention de davantage de fournitures d’artillerie nord-coréenne et d’autres munitions pour reconstituer ses réserves en déclin, alors qu’il cherche à désamorcer une contre-offensive ukrainienne et à montrer qu’il est capable de mener une longue guerre d’usure. Cela pourrait potentiellement exercer davantage de pression sur les États-Unis et leurs partenaires pour qu’ils poursuivent les négociations alors que les inquiétudes concernant un conflit prolongé augmentent malgré leurs énormes expéditions d’armes avancées vers l’Ukraine au cours des 17 derniers mois.

朝鮮通信社/KCNA via KNS
DOSSIER – Sur cette photo fournie par le gouvernement nord-coréen, Kim Jong Un et le ministre russe de la Défense Sergueï Choïgu visitent une exposition d’armes à Pyongyang, le 26 juillet 2023.

« Les discussions sur les armes entre la Russie et la RPDC devraient se poursuivre pendant le voyage de Kim Jong Un en Russie », a déclaré la porte-parole du Conseil de sécurité nationale de la Maison Blanche, Adrienne Watson, utilisant l’abréviation du nom officiel de la Corée du Nord, la République populaire démocratique de Corée. « Nous exhortons la RPDC à respecter les engagements publics pris par Pyongyang de ne pas fournir ni vendre d’armes à la Russie. »

Le porte-parole du Département d’État, Matthew Miller, a déclaré que Washington suivrait la réunion de près, rappelant aux deux pays que « tout transfert d’armes de la Corée du Nord vers la Russie constituerait une violation de plusieurs résolutions du Conseil de sécurité de l’ONU » et que les États-Unis « n’hésiteront pas à imposer de nouvelles les sanctions. »

En échange, Kim pourrait rechercher une aide énergétique et alimentaire indispensable ainsi que des technologies d’armement avancées, notamment celles liées aux missiles balistiques intercontinentaux, aux sous-marins lance-missiles à capacité nucléaire et aux satellites de reconnaissance militaire, selon les analystes.

Certains craignent que d’éventuels transferts de technologie russes n’accroissent la menace posée par l’arsenal croissant d’armes nucléaires et de missiles de Kim, conçus pour cibler les États-Unis, la Corée du Sud et le Japon.

Rapprochement Pyongyang-Moscou

Après des décennies de relations compliquées, chaudes et froides, la Russie et la Corée du Nord se rapprochent depuis l’invasion de l’Ukraine par Moscou en 2022. Ce lien est motivé par le besoin d’aide de guerre de Poutine et les efforts de Kim pour accroître la visibilité de ses partenariats. avec ses alliés traditionnels Moscou et Pékin alors qu’il tente de briser son isolement diplomatique et de faire en sorte que la Corée du Nord fasse partie d’un front uni contre Washington.

Les États-Unis accusent depuis l’année dernière la Corée du Nord de fournir à la Russie des armes, notamment des obus d’artillerie vendus au groupe de mercenaires russes Wagner. Les responsables russes et nord-coréens ont nié ces affirmations.

Mais les spéculations sur la coopération militaire entre les deux pays se sont intensifiées après que le ministre russe de la Défense, Sergueï Choïgu, ait effectué une visite rare en Corée du Nord en juillet, lorsque Kim l’a invité à une exposition d’armes et à un défilé militaire massif dans la capitale, où il a présenté des ICBM conçus pour cibler le continent américain. .

Suite à cette visite, Kim a visité les usines d’armement nord-coréennes, notamment une installation produisant des systèmes d’artillerie, où il a exhorté les travailleurs à accélérer le développement et la production à grande échelle de nouveaux types de munitions. Les experts estiment que les visites de Kim dans les usines avaient probablement un double objectif : encourager la modernisation de l’armement nord-coréen et examiner l’artillerie et d’autres fournitures susceptibles d’être exportées vers la Russie.

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