L'agent du chaos en Belgique

Martin Goujon

L’agent du chaos en Belgique

DWORP, Belgique — Rencontrez l’homme qui fait trembler la Belgique.

La politique belge a été distraite par « des absurdités liées au genre, la folie climatique et… »oh non‘ – la fin du monde! » » a hurlé Tom Van Grieken, le chef du parti d’extrême droite flamand Vlaams Belang, dans un discours de campagne dans un pub d’une ville au sud de Bruxelles.

« Ce qui inquiète de plus en plus les Flamands », dit-il dans la petite bande de Flandre coincée entre la capitale et la frontière linguistique franco-flamande avec la Wallonie, ce n’est « pas la fin du monde, mais la fin du mois ». ! »

Van Grieken s’est engagé sur une voie de guerre anti-immigration, anti-environnementaliste et anti-réveil qui devrait se terminer par une victoire écrasante aux élections nationales, régionales et européennes dimanche.

La montée en puissance de son parti jette une ombre sur l’avenir du petit pays du Benelux, où le pouvoir est partagé entre le gouvernement fédéral, trois communautés linguistiques (flamande, francophone et allemande) et trois régions (Flandre, Wallonie et Bruxelles). La Flandre est la région la plus riche qui, grâce à des mécanismes fédéraux comme la sécurité sociale, contribue davantage aux budgets nationaux que les autres.

La structure étatique byzantine de la Belgique et la division politique entre les communautés francophones et flamandes ont rendu difficile la gouvernance. Son gouvernement fédéral actuel comprend sept partis. Il détient déjà le record mondial de la plus longue période sans gouvernement, avec 541 jours nécessaires en 2010-2011 pour parvenir à un accord de coalition.

Ce qui distingue le Vlaams Belang des autres partis d’extrême droite en plein essor à travers l’Europe est son objectif ultime : séparer la région nord de la Flandre de la région sud francophone et de gauche de la Wallonie.

Les partisans du Vlaams Belang sont venus en masse voir Van Grieken à Dworp. Leur enthousiasme laisse présager ce que beaucoup attendent dimanche : le Vlaams Belang devrait devenir le plus grand parti de Belgique avec environ 26 pour cent des voix flamandes.

Tom Van Grieken, le leader du parti d’extrême droite flamand Vlaams Belang, s’est concentré sur la lutte contre l’immigration. | Simon Wohlfahrt/Getty Images

Au-delà de son opposition à l’immigration, sa campagne a exploité le mécontentement face aux questions de sécurité et à la hausse des coûts. Pour le Vlaams Belang, cette plateforme ultraconservatrice d’extrême droite est liée à un agenda séparatiste, car elle vise à diviser la Belgique en deux.

« L’argent flamand doit avant tout aller aux familles flamandes ! » » a déclaré Van Grieken – une attaque à la fois contre les dépenses publiques pour aider les immigrés et pour soutenir la Wallonie. Son public a applaudi.

Membre fondateur de l’Union européenne, la Belgique abrite les sièges des principales institutions européennes ainsi que le siège de l’Organisation du Traité de l’Atlantique Nord (OTAN).

Ce rôle de plaque tournante politique internationale est en jeu si le rêve de sécession du Vlaams Belang se réalise. Une scission du pays provoquerait également une onde de choc à travers l’Europe, où des régions allant de l’Écosse à la Catalogne ont cherché à faire sécession au cours de la dernière décennie, mais les tentatives se sont soldées par des impasses juridiques, procédurales et politiques.

Pour son programme politique, le Vlaams Belang s’est inspiré du modèle de la séparation de la Tchécoslovaquie en 1992 en République tchèque et en Slovaquie.

Il souhaite une « séparation ordonnée » de la Belgique, a déclaré à L’Observatoire de l’Europe Tom Vandendriessche, membre du Parlement européen et idéologue en chef du parti.

Le point de départ serait une « déclaration de souveraineté » au Parlement régional flamand. Cela obligerait le gouvernement régional wallon à entamer des négociations sur une séparation, a déclaré Vandendriessche, expliquant comment tout, depuis les actifs de l’armée jusqu’à la dette nationale du pays, serait divisé.

Le Vlaams Belang souhaite donner cinq ans à ses homologues wallons pour parvenir à un accord. En l’absence d’accord, la Flandre déclarerait unilatéralement son indépendance.

Le problème? Très peu de politiques et d’analystes en dehors du Vlaams Belang croient au projet.

Une déclaration unilatérale d’indépendance signifierait que la Flandre romprait ses liens avec Bruxelles. | Kenzo Tribouillard/Getty Images

« C’est de la science-fiction », a déclaré Carl Devos, éminent analyste politique et professeur à l’Université de Gand. « Avec la dette nationale, avec la sécurité sociale, avec Bruxelles… L’idée selon laquelle on peut y parvenir en cinq ans est bien sûr totalement absurde. »

Le partenaire le plus évident de Van Grieken dans la réalisation de la sécession est la Nouvelle Alliance flamande (N-VA), le seul autre parti flamand à prôner l’indépendance. Les sondages indiquent que la N-VA et le Vlaams Belang pourraient remporter ensemble près de 50 pour cent des voix flamandes. Mais le leader de la N-VA, Bart De Wever, a fustigé les projets du Vlaams Belang, avertissant qu’ils déclencheraient un « scénario catalan » de chaos et de troubles.

Une déclaration unilatérale d’indépendance signifierait que la Flandre romprait ses liens avec Bruxelles – la capitale nationale et même la capitale de la région – et quitterait l’UE, a déclaré De Wever à Van Grieken dans une récente émission télévisée. « C’est fou. Personne n’y croit », a-t-il déclaré. La N-VA propose plutôt une transformation à moyen terme du pays en un État « confédéral » doté de pouvoirs minimes au niveau national.

Le Vandendriessche du Vlaams Belang a rejeté les avertissements selon lesquels la sécession conduirait au chaos. « La Catalogne est une minorité à la périphérie de l’Europe. Nous sommes une majorité au cœur de l’Europe », a-t-il déclaré.

Bien qu’il soit en tête des sondages, le Vlaams Belang est presque totalement empêché d’accéder au pouvoir.

Tous les autres grands partis politiques en Belgique ont une longue tradition appelée le cordon sanitaire qui empêche le parti d’accéder au pouvoir en raison de ses positions extrêmes (et de la condamnation de son prédécesseur pour racisme en 2004).

C’est là qu’intervient Van Grieken.

Tout comme Jordan Bardella, leader du Rassemblement national français, Van Grieken – à peine âgé de 28 ans lorsqu’il est devenu président du parti – fait en sorte que le parti se sente plus raffiné, plus énergique et plus jeune.

Ses cheveux sont toujours bien coiffés et, avec un sourire enfantin sur le visage, Van Grieken communique les messages souvent radicaux de son parti avec un clin d’œil malicieux. Les électeurs le trouvent sympathique, a-t-il déclaré, même lorsqu’ils expriment leur dégoût pour son parti.

« Ce que je considère comme mon propre mérite, si vous pouvez l’exprimer modestement, c’est d’avoir franchi les barrières sociales. cordon, » il a dit à L’Observatoire de l’Europe.

Alors qu’il traversait un vide-grenier sur le parking d’un supermarché Colruyt – son premier arrêt de campagne ce jour-là – trois jeunes femmes l’ont arrêté pour un selfie. Un homme plus âgé l’a pris à part pour une brève conversation : « Je vote définitivement pour vous », a déclaré l’homme.

La campagne de Van Grieken, avec son slogan principal « La Flandre à nouveau à nous », a touché une corde sensible auprès des jeunes électeurs, en particulier des hommes. Le parti dépense plus que tous les autres partis belges sur les réseaux sociaux, souvent avec des messages conservateurs sur des sujets comme la migration et des avertissements à l’égard de la gauche « éveillée ».

Lentement mais sûrement, grâce à la direction de Van Grieken, le tabou sur le vote pour le parti d’extrême droite se dissipe.

Bien qu’il soit en tête des sondages, le Vlaams Belang est presque totalement empêché d’accéder au pouvoir. | Hatim Belga/Getty Images

Le Vlaams Belang est « de droite, mais pas trop », a déclaré un de ses partisans lors d’un autre arrêt de campagne, à Berendrecht, un village du nord du pays, où les habitants s’étaient rassemblés pour assister à une course cycliste.

Sur les questions culturelles, le Vlaams Belang se heurte fortement aux normes majoritairement libérales de la Belgique. Il est fortement conservateur sur des questions comme l’avortement et l’adoption par des personnes de même sexe.

Ces dernières semaines, ses positions radicales sur les questions LGBTQ+ l’ont encore plus isolé des autres partis. « Les vrais extrémistes sont ceux qui nient qu’il n’y a que des hommes et des femmes », a récemment déclaré Van Grieken, en réponse à une déclaration désobligeante d’un député du Vlaams Belang à propos de Petra De Sutter, vice-Première ministre belge et femme trans. Des militants du parti ont mené une campagne en ligne dénigrant De Sutter avec des mèmes se moquant de son identité de genre, ont rapporté les médias locaux cette semaine.

Le parti est confronté depuis longtemps à des questions sur ses liens avec des régimes autoritaires étrangers – auxquelles Van Grieken n’a pas réussi à répondre de manière adéquate.

Filip Dewinter, autrefois poids lourd politique du parti, a été accusé ces derniers mois de collaboration étroite avec un espion chinois, selon une enquête menée par les médias locaux. Le parti a expulsé en décembre dernier son ancien sénateur Frank Creyelman, accusé d’avoir été recruté par les services secrets chinois.

Les relations du parti avec la Russie ont également suscité des inquiétudes par le passé. En 2014, trois de ses parlementaires régionaux se sont rendus en Crimée pour « observer » le simulacre de référendum sur son statut. Plus récemment, son député européen Vandendriessche a été présenté dans des vidéos de la chaîne en ligne Voice of Europe, considérée comme un outil de propagande pro-russe s’ingérant dans les affaires européennes par les services de renseignement tchèques et belges.

Les controverses et les positions extrêmes ont laissé la porte fermée au Vlaams Belang dans ses tentatives de gouverner. Tous les autres partis ont renoncé à gouverner avec Van Grieken après le vote du 9 juin – à tous les niveaux de gouvernement.

Van Grieken s’est donné pour mission de briser le cordon sanitaire. Pour l’instant, cela signifie accroître encore davantage le bloc électoral d’extrême droite pour garantir que son parti contrôle le processus politique en Belgique. Le fait que son allié aux Pays-Bas, Geert Wilders, ait réussi à faire exactement cela est un « signe d’espoir », a déclaré Van Grieken.

S’adressant à ses partisans à Dworp, le président du parti a souligné sa mission : « Ce n’est que lorsque notre parti pourra devenir le plus grand parti que les Flamands seront écoutés… et que la Flandre redeviendra la nôtre. »

« Flandre », a crié Van Grieken.

« Les notres! » » rugit la foule.

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