Empty tables in a deserted square in Cologne, Germany. March 18, 2021.

Milos Schmidt

La zone euro évite de peu la récession mais les perspectives restent sombres

La France et l’Allemagne restent dans le marasme, même si l’Espagne et l’Italie dépassent les attentes économiques.

L’économie de la zone euro a stagné au cours des trois derniers mois de 2023, selon les données du produit intérieur brut (PIB) publiées mardi.

Ce chiffre stagnant est en hausse de 0,1% par rapport à la même période de l’année dernière et représente une baisse trimestrielle de 0,1%.

Les nouvelles données sur le PIB examinent la production de biens et de services dans les pays qui utilisent l’euro, ce qui signifie qu’elles peuvent être utilisées pour mesurer la santé économique du bloc.

Dans l’ensemble, le tableau n’est pas rose, même s’il dépasse légèrement les prévisions d’une baisse de 0,1%, établies par les analystes pour le quatrième trimestre.

Malgré les légères victoires enregistrées en Espagne et en Italie, les plus grandes économies de la zone euro, l’Allemagne et la France, ont reculé.

Les taux d’intérêt élevés, la faible demande étrangère et les tensions géopolitiques sont quelques-uns des principaux facteurs qui entravent la croissance de la zone euro, ce qui exercera une pression accrue sur la Banque centrale européenne (BCE) pour réduire les coûts d’emprunt.

L’Allemagne, « l’homme malade »

La plus grande économie européenne a reculé de 0,3 % au dernier trimestre 2023, après deux trimestres consécutifs de croissance stagnante, portant le chiffre de contraction annuelle à 0,3 %.

Le ralentissement est dû à la faiblesse de la demande étrangère pour les produits allemands, combinée à la faiblesse des dépenses des consommateurs nationaux.

« En 2023, l’Allemagne était « l’homme malade » au sens propre du terme – ses performances économiques ont été nettement plus affectées par la vague de maladies que celles d’autres pays », ont déclaré les économistes Claus Michelsen et Simon Junker dans un rapport publié la semaine dernière. .

« Ce qui reste vrai, c’est que l’économie allemande est confrontée à d’importants problèmes structurels et à des défis majeurs dans la concurrence internationale », ont-ils ajouté.

Comme c’est le cas dans d’autres pays de la zone euro, les coûts d’emprunt élevés mettent à rude épreuve les finances allemandes, mais le pays est également aux prises avec un nombre élevé d’absences du travail dues à des problèmes de santé et à une série de grèves dans les chemins de fer.

En outre, l’Allemagne a également été particulièrement touchée par la flambée des prix de l’énergie provoquée par l’invasion de l’Ukraine par la Russie.

Cela est dû en partie à la forte dépendance de la nation à l’égard de la puissance russe, ainsi qu’à la dépendance de l’économie allemande à l’égard de l’industrie lourde.

La France en stagnation

Comme ce fut le cas de juillet à septembre, le PIB de la France est resté inchangé au cours des trois derniers mois de 2023.

La croissance pour l’ensemble de l’année s’est établie à un taux décevant de 0,9 %, en baisse par rapport au chiffre de 6,4 % de 2021 et au taux de 2,5 % observé en 2022.

Les pressions inflationnistes se font clairement sentir, mais il y a de quoi se réjouir tranquillement.

« On peut voir le verre à moitié vide ou le verre à moitié plein », a déclaré Jean-Luc Tavernier, directeur général de l’agence nationale des statistiques, l’Insee.

S’adressant à France International mardi, il a déclaré : « après un ralentissement assez important en 2023, nous nous en sortons sans récession ».

La consommation des ménages français en biens a diminué de -0,1% au dernier trimestre de l’année, même si la consommation des ménages en services a augmenté de 0,3%.

La confiance des consommateurs montre des signes d’amélioration bien qu’elle se situe en dessous de sa moyenne à long terme.

De petites victoires dans certaines régions d’Europe

À la recherche de lueurs d’espoir parmi les données pessimistes, les analystes citent l’Italie et l’Espagne.

Le PIB italien a augmenté de 0,2% au quatrième trimestre malgré la faiblesse de la demande intérieure, un résultat supérieur aux attentes de 0%.

Ce chiffre est en hausse de 0,5% par rapport à la même période de l’année dernière, grâce à l’impulsion apportée par les secteurs de l’industrie et des services.

L’économie espagnole a également dépassé les attentes d’une croissance trimestrielle de 0,2%, avec un PIB en hausse de 0,6% au quatrième trimestre.

Cela s’explique principalement par la hausse de la consommation des ménages, même si les économistes restent préoccupés par une hausse surprise de l’inflation, qui a atteint 3,5% en janvier par rapport à l’année précédente.

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