A street money exchanger poses for a photo without showing his face as he counts foreign banknotes in Ferdowsi street, Tehran

Milos Schmidt

La monnaie iranienne s’effondre alors que les tensions s’intensifient au Moyen-Orient

Le rial a perdu 17 % au cours des quatre derniers mois sur le marché libre par rapport au dollar américain, alors que l’Iran s’attaque à une inflation dépassant les 40 %.

Le risque croissant d’une confrontation militaire directe entre les États-Unis et l’Iran frappe durement l’économie de ce pays du Moyen-Orient : sa monnaie, le rial, a chuté par rapport au dollar américain ces derniers mois.

L’intensification des attaques menées au Moyen-Orient par des milices soutenues par l’Iran contre les positions américaines alimente ces craintes et exerce une pression croissante sur l’économie iranienne.

Le rial a subi une forte dévaluation sur le marché libre, qui n’est pas officiellement reconnue par la banque centrale.

Le 6 octobre, le dollar valait 498 000 rials sur le marché libre de Téhéran, un jour avant l’attaque du Hamas contre Israël. En début d’après-midi du 29 janvier – un jour après l’attaque meurtrière des Houthis soutenus par l’Iran contre la base militaire américaine en Jordanie – le cours atteignait 582 500 rials, soit le taux le plus bas des 11 derniers mois.

Pendant ce temps, l’euro s’élevait lundi à 630 500 rials, ce qui constitue un record historique sur le marché des devises de Téhéran.

Les analystes estiment que les craintes d’une confrontation militaire directe entre l’Iran et les États-Unis ont été la principale influence sur l’affaiblissement de 17 % du rial en quelques mois seulement.

Les ménages iraniens tentent d’économiser leurs économies en achetant des dollars tout en luttant contre l’inflation, qui était légèrement supérieure à 40 % en décembre 2023 et en baisse par rapport à son pic de 55,5 % en avril.

L’inflation n’est pas inférieure à 10 % en Iran depuis 2018.

Cependant, la Banque centrale d’Iran a déclaré à plusieurs reprises qu’elle n’acceptait pas le taux de change du marché libre. La banque centrale considère comme officiel le taux fixé par l’Iran Center for Exchange, qui a augmenté de 4,1% depuis le 6 octobre 2023 et atteint 429 210 rials pour un dollar.

Selon la loi approuvée par le parlement iranien il y a deux ans, l’achat et la vente de devises étrangères sur le marché libre sont considérés comme de la contrebande et sont punissables.

La Banque centrale d’Iran a également interdit la vente libre de devises au public par les bureaux de change et a également restreint le transfert de rials depuis des comptes bancaires personnels.

La crainte d’une guerre potentielle s’est propagée sur le marché des changes jusqu’à la Bourse de Téhéran, dont l’indice (TEDPIX) a perdu environ 1% lundi après-midi et plus de 4% au total au cours des 40 derniers jours.

Pendant ce temps, les responsables du gouvernement iranien continuent d’affirmer que les turbulences sur les marchés financiers sont dues à l’activité des courtiers en devises illégaux sur les réseaux sociaux et continuent de rassurer le public sur le fait que les choses vont bientôt s’arranger.

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