An officer wearing protective gear collects the trash from a balloon presumably sent by North Korea, in Siheung, South Korea, 2 June 2024

Jean Delaunay

La Corée du Sud suspend l’accord de paix avec Pyongyang à cause des ballons transportant des déchets

Séoul a annoncé lundi qu’il suspendrait un accord de rapprochement avec la Corée du Nord pour la punir de ses lancements de ballons transportant des déchets, même après que Pyongyang a annoncé qu’il mettrait fin à sa campagne de ballons.

Le conseil présidentiel de sécurité nationale sud-coréen a décidé de suspendre un accord intercoréen de 2018 visant à apaiser les animosités de première ligne jusqu’à ce que la confiance mutuelle entre les deux Corées soit rétablie, selon le bureau présidentiel.

Le Conseil de sécurité a déclaré lundi que la suspension permettrait à la Corée du Sud de reprendre ses exercices militaires près de la frontière avec la Corée du Nord et de réagir efficacement et immédiatement aux provocations de Pyongyang.

Une proposition sur la suspension sera présentée mardi au Conseil des ministres pour approbation.

La décision a été prise après que la Corée du Nord a envoyé des centaines de ballons pour larguer des déchets et du fumier sur la Corée du Sud pendant plusieurs jours consécutifs, en réaction de colère contre les précédentes campagnes civiles sud-coréennes de distribution de tracts.

Dimanche, Séoul a déclaré qu’il prendrait des mesures de représailles « insupportables » en réponse avant que Pyongyang n’annonce brusquement qu’il cesserait de faire voler des ballons à travers la frontière.

Les déchets d'un ballon vraisemblablement envoyé par la Corée du Nord sont visibles derrière un enregistrement de la police à Incheon, le 2 juin 2024.
Les déchets d’un ballon vraisemblablement envoyé par la Corée du Nord sont visibles derrière un enregistrement de la police à Incheon, le 2 juin 2024.

Les experts affirment que la Corée du Sud a besoin de la suspension de l’accord pour recommencer à diffuser des émissions de propagande anti-Pyongyang, des chansons K-pop et des informations extérieures diffusées par les haut-parleurs frontaliers. Ils affirment que de telles émissions ont déjà eu des effets néfastes dans le Nord, étroitement contrôlé, où la plupart de ses 26 millions d’habitants n’ont pas accès officiel aux informations étrangères.

L’accord de 2018, conclu au cours d’une brève période de réconciliation entre le président sud-coréen Moon Jae-in et le dirigeant nord-coréen Kim Jong Un, exige que les deux Corées cessent tous les actes hostiles les uns contre les autres, y compris les émissions de propagande et les campagnes de distribution de tracts.

Mais l’accord ne précise pas clairement que la distribution de tracts à des fins civiles devrait également être interdite. Cela a permis aux militants sud-coréens de continuer à faire voler des ballons pour larguer des tracts anti-Pyongyang, des clés USB contenant des drames sud-coréens et des informations mondiales, ainsi que des dollars américains en Corée du Nord.

Enragée par de telles campagnes de distribution de tracts, la Corée du Nord a déjà tiré sur des ballons et détruit un bureau de liaison intercoréen inoccupé et construit par la Corée du Sud dans le Nord.

Poursuite des tensions existantes

L’accord de 2018 risque déjà de s’effondrer ces derniers temps. La tension est montée en flèche après que le lancement d’un satellite espion par la Corée du Nord en novembre dernier a incité les deux Corées à prendre des mesures en violation de l’accord : la Corée du Sud a repris la surveillance aérienne de la ligne de front et la Corée du Nord a rétabli les postes de garde-frontières.

Depuis mardi dernier, environ 1.000 ballons nord-coréens transportant du fumier, des mégots de cigarettes, des bouts de tissus et des vieux papiers ont été découverts dans diverses régions de Corée du Sud. Aucune substance dangereuse n’a été trouvée, selon l’armée sud-coréenne.

Dimanche soir, Kim Kang Il, vice-ministre nord-coréen de la Défense, a déclaré que le Nord mettrait fin à sa campagne de ballons parce qu’elle laissait aux Sud-Coréens « suffisamment d’expérience pour comprendre à quel point ils se sentent désagréables ». Il a déclaré que la Corée du Nord ferait à nouveau voler des ballons si les militants sud-coréens reprenaient leurs propres activités de ballons.

Les experts affirment que la campagne de ballons de la Corée du Nord, qui serait la première du genre en sept ans, vise à déclencher une division en Corée du Sud sur la politique dure du gouvernement conservateur actuel à l’égard du Nord.

Depuis 2022, la Corée du Nord a considérablement intensifié ses essais d’armes dans ce que les analystes appellent une tentative de renforcer sa capacité nucléaire et d’accroître son influence dans la future diplomatie avec les États-Unis.

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