Employees look up at the construction site of Hinkley Point C nuclear power station in Somerset, England, Tuesday, Oct. 11, 2022.

Milos Schmidt

La centrale nucléaire phare du Royaume-Uni connaît de nouveaux retards alors que les coûts explosent

Compte tenu de la hausse des prix, le coût final est d’un tiers plus élevé que prévu et la construction prend des années de plus, a déclaré le promoteur EDF.

Hinkley Point C, une centrale nucléaire majeure dont le gouvernement britannique espère qu’elle produira une énergie abordable et à faible émission de carbone, pourrait coûter jusqu’à 46 milliards de livres sterling (53,76 milliards d’euros), et la date d’achèvement pourrait être reportée à 2029, au plus tôt, selon l’État français. propriétaire, EDF, a déclaré mercredi.

Le gouvernement britannique affirme que les projets nucléaires comme la centrale nucléaire de Hinkley Point C sont un élément clé de ses plans pour atteindre son « zéro net » d’ici 2050, car il prévoit que l’énergie nucléaire fournira 25 % de l’électricité du Royaume-Uni d’ici là.

Auparavant, en 2022, le coût de la centrale nucléaire était estimé à 26 milliards de livres sterling, avec un objectif fixé en juin 2027 pour achever le projet et commencer à produire de l’électricité, a rapporté la BBC.

Mais une réévaluation a montré que la facture finale de la centrale, en construction dans le Somerset, dans le sud-ouest de l’Angleterre, pourrait augmenter d’environ un tiers.

« Comme d’autres projets d’infrastructure, nous avons constaté que la construction civile était plus lente que nous l’espérions et avons été confrontés à l’inflation, à des pénuries de main-d’œuvre et de matériaux, en plus des perturbations de Covid et du Brexit », a déclaré Stuart Crooks, directeur général de Hinkley Point C.

EDF et le gouvernement britannique ont déclaré que la centrale, une fois opérationnelle, produirait suffisamment d’électricité pour alimenter 6 millions de foyers et fournir environ 7 % de l’électricité du pays.

Le gouvernement conservateur investit massivement dans l’énergie nucléaire, avec l’ambition de produire jusqu’à un quart de la demande d’électricité projetée du pays d’ici 2050.

L’énergie nucléaire pourrait-elle ouvrir la voie au « zéro émission nette » ?

Cet investissement a divisé l’opinion et suscité les critiques des groupes verts.

Certains experts affirment que l’énergie nucléaire sera nécessaire pour aider les pays à se débarrasser des combustibles fossiles, mais il existe des inquiétudes quant au coût et aux délais considérables de la construction de grands réacteurs nucléaires, ainsi que des inquiétudes concernant la sécurité et les déchets nucléaires. D’autres énergies propres, comme les parcs éoliens, peuvent être construites et mises en service beaucoup plus rapidement.

Les critiques, y compris les propres conseillers climatiques du gouvernement britannique, affirment que le soutien du Royaume-Uni à une nouvelle production nationale de pétrole et de gaz et sa lenteur dans la transition vers l’énergie verte compromettaient ses engagements « net zéro ».

Les autorités ont promis de réduire les émissions de 68 % d’ici 2030, pour finalement atteindre zéro émission nette – ou ne rejeter que la quantité de gaz à effet de serre pouvant être absorbée par des moyens naturels ou technologiques – d’ici 2050.

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