Estonian Prime Minister Kaja Kallas

Jean Delaunay

Kaja Kallas : le faucon russe en passe de devenir le plus haut diplomate de l’UE

Moscou a mis sa tête à prix. Kaja Kallas est désormais recherchée à Bruxelles.

Le Premier ministre estonien Kaja Kallas, l’un des critiques les plus virulents de l’UE envers la Russie, devrait assumer le rôle le plus puissant en matière de politique étrangère à Bruxelles, une décision qui pourrait envoyer un signal fort à Moscou.

Les 27 dirigeants du bloc ont inscrit le nom de Kallas au poste le plus élevé de la diplomatie européenne, actuellement occupé par l’Espagnol Josep Borrell, et une décision finale est attendue cette semaine.

Si sa nomination est officialisée jeudi par les dirigeants européens puis approuvée par la commission des affaires étrangères du Parlement européen, elle deviendra la première Européenne de l’Est à occuper ce poste et la première Estonienne à décrocher l’un des postes les plus élevés de l’UE.

Depuis que la Russie a lancé son invasion à grande échelle de l’Ukraine en février 2022, Kallas a été une force motrice des efforts de l’UE pour punir la Russie par des sanctions, envoyer un soutien militaire à l’Ukraine et renforcer les propres capacités de défense du bloc.

La vigueur de sa position anti-russe, antérieure à la guerre, avait suscité des spéculations selon lesquelles sa candidature au poste de diplomate le plus élevé pourrait être bloquée par crainte de provoquer Moscou.

Sa réponse sans ménagement à l’agression russe a même valu à Kallas le statut de personne recherchée en Russie, une réponse à ses efforts visant à supprimer les monuments de la Seconde Guerre mondiale de l’ère soviétique dans son pays balte, que le Kremlin a qualifiés d’« action hostile envers la mémoire historique ». »

Mais des diplomates ont déclaré à L’Observatoire de l’Europe que sa position impitoyable à l’égard de Moscou n’était pas un obstacle majeur à sa nomination. Les diplomates d’Europe de l’Est sont particulièrement favorables à l’idée d’apporter leur propre point de vue à une diplomatie européenne dominée depuis des années par les Européens de l’Ouest.

Sa nomination imminente intervient également malgré le fait que le groupe libéral européen auquel elle appartient a glissé pour devenir la quatrième force politique au Parlement européen après des résultats décevants aux élections européennes de juin.

Populaire à l’étranger, le soutien plonge dans le pays

Le déménagement potentiel à Bruxelles intervient alors que Kallas est aux prises avec une baisse des taux d’approbation au niveau national, malgré le maintien d’un fort profil international.

Son taux d’approbation a chuté à seulement 16 % en janvier, après des mois de baisse depuis l’été dernier, lorsque les informations faisant état des liens commerciaux de son mari avec la Russie ont été révélées pour la première fois.

En août 2023, il est apparu que le mari de Kallas, Arvo Hallik, détenait une participation dans une entreprise de logistique qui continuait à opérer en Russie depuis le déclenchement de la guerre en Ukraine plus d’un an et demi plus tôt. Kallas a depuis nié toute connaissance préalable des liens de l’entreprise avec la Russie et a décrit la réaction nationale comme une chasse aux sorcières politique.

Mais le scandale n’a suscité que peu de réactions internationales, à l’exception d’une pique du ministre hongrois des Affaires étrangères Peter Szijjarto, qui a accusé Kallas d’« hypocrisie » lorsqu’elle a censuré la poignée de main de Viktor Orbán avec Vladimir Poutine lors d’une rencontre en Chine.

La Première ministre estonienne Kaja Kallas, à gauche, et son mari Arvo Hallik posent pour une photo à Tallinn, en Estonie, le 2 mai 2023.
La Première ministre estonienne Kaja Kallas, à gauche, et son mari Arvo Hallik posent pour une photo à Tallinn, en Estonie, le 2 mai 2023.

Kallas a également fait l’objet d’un examen minutieux en mars lorsque des diplomates européens ont accusé son gouvernement de gonfler artificiellement les remboursements des armes envoyées à l’Ukraine dans le cadre de la Facilité européenne pour la paix (FPE), qui permet aux États membres d’obtenir un remboursement partiel des dons d’armes.

Les montants demandés par l’Estonie ont dépassé ceux des autres États membres qui avaient fait des dons similaires, ce qui suggère que Tallinn avait calculé ses remboursements sur la base du prix des nouveaux kits militaires tout en envoyant du matériel plus ancien à Kiev.

Le ministère estonien des Affaires étrangères a répliqué à ces informations, affirmant qu’il avait agi conformément aux règles et que l’Ukraine ne s’était « jamais plainte » de la qualité des équipements qu’elle recevait de l’Estonie.

Un homme politique « pragmatique »

L’un des défis auxquels Kallas sera confrontée alors qu’elle se prépare à être interrogée par la commission des affaires étrangères du Parlement européen sera de démontrer ses compétences en exerçant l’influence diplomatique de l’UE dans d’autres régions du monde.

Elle n’est pas considérée comme une voix aussi autoritaire lorsqu’il s’agit d’autres régions du monde, notamment l’Afrique, le Moyen-Orient et l’Amérique latine. Elle pourrait être chargée de forger la position diplomatique de l’UE face au conflit qui fait rage à Gaza et à l’instabilité qui couve dans d’autres régions comme le Sahel africain.

Mais les diplomates ont déclaré que ses antécédents politiques « pragmatiques » signifiaient qu’elle était bien placée pour négocier les positions de l’UE sur les questions mondiales. Ce rôle est limité par la nécessité pour tous les États membres de l’UE de soutenir à l’unanimité les décisions de politique étrangère, Kallas étant considéré comme possédant les compétences nécessaires pour forger un consensus entre 27 ministères des Affaires étrangères, parfois profondément divisés.

Ces divisions sont apparues au lendemain de l’attaque du Hamas contre Israël le 7 octobre et de l’offensive des forces israéliennes qui a suivi dans la bande de Gaza.

Le Premier ministre estonien Kaja Kallas embrasse la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen
Le Premier ministre estonien Kaja Kallas embrasse la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen

L’Estonie est considérée comme ayant épousé la ligne bien répétée de l’UE consistant à soutenir fermement le droit d’Israël à l’autodéfense tout en appelant au respect du droit humanitaire international à Gaza. En bref, Kallas n’est considéré ni comme l’un des dirigeants européens les plus pro-israéliens ni les plus pro-palestiniens.

Mais elle pourrait avoir du pain sur la planche pour exercer son influence diplomatique et sa pertinence auprès des partenaires de la région. En fait, elle a surtout parlé de l’instabilité au Moyen-Orient lorsqu’elle a fait des parallèles avec la situation en Ukraine, se demandant pourquoi l’Occident n’a pas pu repousser les frappes russes sur l’Ukraine de la même manière qu’il l’a fait lorsque l’Iran a lancé sa toute première attaque aérienne. attaque contre Israël à la mi-avril.

Garder ça dans la famille

Kallas n’est pas étranger aux institutions européennes. Son père, Siim Kallas, a été Premier ministre estonien entre 2002 et 2003 avant de quitter Tallinn pour Bruxelles en 2004, où il a été commissaire pendant une décennie dans les deux exécutifs de José Manuel Barroso.

Avocat de formation, Kallas est entré en politique en 2010 et, un an plus tard, a été élu au parlement estonien, le Riigikogu. Elle est devenue membre du Parlement européen en 2014, où elle s’est familiarisée avec une série de domaines politiques allant de la technologie à l’énergie en passant par la politique étrangère.

Depuis son retour en Estonie et son poste de Premier ministre en 2021, on lui attribue le renforcement de la stature internationale de son pays, le quatrième plus petit État de l’UE et qui abrite seulement 1,4 million de citoyens.

Sur son site Internet, Kallas cite le golf, le ski, le roller et les puzzles comme ses principaux passe-temps.

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