Incertitude, anxiété, voire divorce... l'impact du Brexit sur les citoyens européens au Royaume-Uni

Jean Delaunay

Incertitude, anxiété, voire divorce… l’impact du Brexit sur les citoyens européens au Royaume-Uni

Beaucoup voulaient quitter le Royaume-Uni après le résultat du référendum. Un nouveau rapport présente désormais le témoignage de ceux qui l’ont fait et l’impact sur leurs familles.

Assise dans une maison remplie de cartons emballés chez eux à Londres, quelques jours seulement avant de déménager aux Pays-Bas, Nicole a déclaré à propos de sa décision de quitter le Royaume-Uni que « cela ressemble à des funérailles ».

Nicole, originaire d’Allemagne, son partenaire Hemmo des Pays-Bas et leurs enfants faisaient partie des citoyens de l’Union européenne qui ont quitté le Royaume-Uni après le vote sur le Brexit.

La famille était l’un des exemples cités par In the Shadow Of Brexit, une série de vidéos et de portraits de familles européennes à Londres, basées sur le travail du projet EU Families and Eurochildren in Brexiting Britain financé par le Conseil de recherche économique et sociale du Royaume-Uni.

D’autres ont parlé de se sentir rejetés, mal traités ou victimes de discrimination.

Crispin Hughes, Euroenfants, 2019
Nicole, Hemmo et leurs enfants.

S’adressant à L’Observatoire de l’Europe, le professeur Nando Sigona, chercheur principal et responsable de la recherche pour l’initiative Le Royaume-Uni dans une Europe en mutation, a souligné que le Royaume-Uni faisait partie de l’UE depuis 40 ans.

Il a déclaré qu’à cette époque, il y avait eu un « mélange de personnes et d’institutions qui se reflète le plus clairement dans le nombre croissant de familles européennes binationales et mixtes au Royaume-Uni et leurs enfants, dont beaucoup sont nés au Royaume-Uni ». au Royaume-Uni et détenir un passeport britannique.

« Ces familles constituent une grande partie de la société britannique et ont vécu intimement le chaos et les perturbations du Brexit », a-t-il ajouté.

Suite à la décision du Royaume-Uni, lors d’un référendum, de quitter l’Union européenne, des recherches menées auprès de familles européennes basées au Royaume-Uni ont montré que beaucoup d’entre elles exprimaient leur volonté de quitter le Royaume-Uni, même si la plupart y sont restées.

Le professeur Sigona a souligné que « s’installer ailleurs en Europe, en particulier pour les familles avec enfants, était un défi social et financier », ajoutant : « Ceux qui l’ont finalement fait ont trouvé la réinstallation plus difficile qu’ils ne l’avaient prévu ».

Mauvaises expériences

L’étude montre que parmi ceux qui sont partis, beaucoup se sont sentis rejetés ou mal traités.

« Le jour des résultats du référendum, mon mari et moi avons regardé par la fenêtre et avons réalisé qu’au moins la moitié de ces personnes avaient voté contre nous », a déclaré une personne interrogée en Pologne.

Une autre personne polonaise interrogée, qui vivait dans le pays depuis de nombreuses années, a déclaré que les Polonais avaient été « harcelés » au Royaume-Uni et maltraités.

« Des Britanniques qui n’occupaient même pas des postes très élevés, même ceux qui bénéficiaient d’avantages sociaux, me disaient : ‘Ooooh, un autre Polonais, qui vole notre travail' », ont-ils déclaré. « Les Britanniques étaient méchants avec nous. »

D’autres ont cité la discrimination directe dont ils ont été victimes après le vote comme raison de partir.

« Étant belge, je pense que ce n’est pas quelque chose qui intéresse particulièrement les gens, mais mon mari, étant hongrois, a eu quelques commentaires négatifs, pas nécessairement à Londres mais aussi dans d’autres villes », a déclaré la personne interrogée.

« Nous avons donc commencé à réaliser qu’il se passait quelque chose que nous n’aimions pas vraiment. Une fois le référendum organisé, je pense qu’il était très évident pour nous que nous allions partir. Nous nous sentons tous les deux très fortement européens et nous avions aucun projet de s’installer en dehors de l’UE à long terme. »

Une Française a même cité le soutien insuffisant de son mari britannique alors qu’elle protestait contre le Brexit comme raison pour laquelle elle l’a quitté et est revenue en France.

« Il a voté pour le maintien, mais comme tant d’autres, ils pensent simplement : ‘J’ai fait mon travail, j’ai coché la bonne case et ensuite ils se sont lavés les mains après ça' », a-t-elle déclaré. « Ils ne font rien et ne veulent pas en entendre parler. »

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