China

Jean Delaunay

Eurovues. La tournée européenne de Xi : quelques euros, pas de vision

Pour que la Chine puisse renouer avec sa fortune, elle doit fondamentalement changer de cap, en abandonnant sa version du capitalisme d’État prédateur en faveur des véritables réformes de marché réclamées par ses partenaires commerciaux du monde entier, écrit Elaine Dezenski.

Xi Jinping est arrivé en Europe plus tôt cette semaine avec un lourd bagage économique.

Alors que les investissements directs étrangers en Chine ont plongé de 82 % pour atteindre seulement 33 milliards de dollars (30,5 milliards d’euros) en 2023 – un plus bas depuis trois décennies – on aurait pu s’attendre à ce que la tournée de Xi soit une véritable offensive de charme visant à séduire les investisseurs et les entreprises européens nerveux. .

Cependant, le voyage du leader autoritaire n’a rien de charmant.

Plutôt que d’aborder franchement les vents contraires qui frappent l’économie chinoise et d’apaiser ses partenaires commerciaux anxieux, Xi a redoublé d’ardeur avec les mêmes tactiques sourdes qui ont défini son régime autoritaire pendant plus d’une décennie.

Se rapprochant des régimes hongrois et serbes partageant les mêmes idées, Xi a proposé des compromis limités sur les pratiques commerciales agressives de la Chine. Cette position dure souligne l’incapacité fondamentale de Xi à se comporter avec les grandes économies de marché en tant que partenaire égal respectant une concurrence loyale.

Pour la Chine, les résultats ont été désastreux. Le fait que les États-Unis aient désormais dépassé la Chine en tant que principal partenaire commercial de l’Allemagne met en évidence les coûts de l’approche inflexible de Xi.

L’Allemagne est l’un des partenaires européens les plus fiables de la Chine – ce changement montre cependant l’ampleur du rejet croissant de l’Europe à l’égard des ambitions hégémoniques de la Chine.

Un mauvais appel au mauvais moment

Face à une crise démographique imminente et à un secteur immobilier en déclin, la Chine a plus que jamais besoin de ses principaux marchés d’exportation – les États-Unis et l’Europe. Mais les autoritaires n’ont pas l’habitude d’offrir des concessions ou de diriger avec un esprit de compromis.

Lors de cette tournée européenne, Xi a eu une excellente occasion de tracer une nouvelle voie, orientée vers la libéralisation économique, les réformes du marché, la transparence de la chaîne d’approvisionnement et la concurrence loyale.

En ignorant les préoccupations raisonnables des principales économies européennes, Xi a gaspillé une opportunité d’aider à éviter une implosion économique potentielle dans son pays.

Le président hongrois Tamas Sulyok reçoit le président chinois Xi Jinping avec les honneurs militaires dans la Cour du Lion du château de Buda à Budapest, mai 2024
Le président hongrois Tamas Sulyok reçoit le président chinois Xi Jinping avec les honneurs militaires dans la Cour du Lion du château de Buda à Budapest, mai 2024

Au lieu de cela, il a choisi la voie de la confrontation avec des partenaires commerciaux européens vitaux tout en se rapprochant du flanc autoritaire oriental de l’Europe.

Cela représente une erreur de calcul intempestive. En ignorant les préoccupations raisonnables des principales économies européennes, Xi a gaspillé une opportunité d’aider à éviter une implosion économique potentielle dans son pays.

Les capitaux étrangers continueront de fuir, les investisseurs effrayés ne reviendront pas et les marchés européens deviendront de plus en plus inaccessibles tant que Pékin maintiendra ses pratiques commerciales prédatrices.

Respectez les règles du marché dont vous avez besoin

La réalité est que même si le marché intérieur chinois reste important, le nombre d’entreprises étrangères qui y réalisent des bénéfices semble diminuer.

Selon un rapport du McKinsey Global Institute, « la part des sociétés multinationales dans tous les revenus gagnés en Chine a diminué de 16 % à 10 % entre 2006 et 2020 ».

Pour beaucoup, le marché chinois est devenu une promesse vide de sens. La dernière enquête de la Chambre de commerce de l’Union européenne en Chine montre que la confiance des entreprises dans le marché chinois est au plus bas.

Avec la fuite des capitaux étrangers, la chute de la valeur de l’immobilier, la montée du chômage des jeunes et la montée en flèche de l’endettement, la Chine a désespérément besoin d’une victoire pour son économie axée sur les exportations.

Des ouvriers attendent leur véhicule devant un chantier de construction à Pékin, avril 2024.
Des ouvriers attendent leur véhicule devant un chantier de construction à Pékin, avril 2024.

En fait, une part record de personnes interrogées doutaient de leur rentabilité en Chine. Aux États-Unis également, moins de la moitié des entreprises ayant répondu à une enquête de la Chambre de commerce américaine en Chine ont indiqué qu’elles s’attendaient à être rentables en 2024.

Xi a eu l’occasion de changer la donne en matière d’investissement en Chine. Il aurait pu répondre avec humilité aux besoins pressants de ses partenaires commerciaux européens et ouvrir la porte à une coopération économique renouvelée.

Malheureusement pour le peuple chinois, le retour à un commerce solide avec l’Europe et les principales économies d’Amérique du Nord nécessiterait la flexibilité et le respect des principes du marché que la mentalité autoritaire de Xi le rend incapable de fournir.

Avec la fuite des capitaux étrangers, la chute de la valeur de l’immobilier, la montée du chômage des jeunes et la montée en flèche de l’endettement, la Chine a désespérément besoin d’une victoire pour son économie axée sur les exportations.

Le statu quo ne fonctionnera plus

Lors de ce voyage, la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a clairement exprimé les exigences de l’UE en faveur d’une concurrence économique équitable avec la Chine et sa volonté de défendre vigoureusement ses intérêts contre les pratiques commerciales déloyales de Pékin.

En réponse, Xi a carrément nié le fondement des inquiétudes de l’Europe, affirmant : « Le soi-disant « problème de la surcapacité de la Chine » n’existe pas, ni du point de vue de l’avantage comparatif, ni à la lumière de la demande mondiale. »

Cela s’appuie sur la désignation de la Chine par le SE en 2019 comme un « rival systémique » et doit être compris en Chine pour ce qu’il est : un avertissement clair selon lequel le statu quo n’est plus acceptable.

En redoublant d’agressivité autoritaire, Xi a fait preuve d’un manque de vision pour un engagement européen productif.

Pour que la Chine puisse renouer avec sa fortune, elle doit fondamentalement changer de cap, en abandonnant sa version du capitalisme d’État prédateur en faveur des véritables réformes de marché réclamées par ses partenaires commerciaux du monde entier.

En ignorant l’appel au changement de l’Europe, Xi a provoqué des jours économiques plus sombres pour le peuple chinois.

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