Djokovic bat Medvedev et remporte l'US Open pour son 24e titre du Grand Chelem

Jean Delaunay

Djokovic bat Medvedev et remporte l’US Open pour son 24e titre du Grand Chelem

Toujours aussi bon, Djokovic a obtenu une fiche de 27-1 dans les événements les plus prestigieux du sport cette saison : le défaut a été une défaite contre Carlos Alcaraz en finale de Wimbledon. Djokovic reviendra au premier rang du classement lundi, dépassant Alcaraz, qui était le champion en titre à Flushing Meadows mais a été éliminé par

Au milieu d’un deuxième set qui a duré 1 heure et 44 minutes, une épreuve de ténacité autant que de talent au milieu d’une finale de l’US Open aussi épuisante qu’exaltante, Novak Djokovic et Daniil Medvedev se sont affrontés sur un point de 32 coups.

C’était l’un des nombreux échanges de ce type entre deux hommes dont les styles sont presque des images miroir, et Djokovic a capitulé en marquant un revers. Il tomba sur le dos et resta au sol, la poitrine haletante. La foule rugit. Djokovic s’est redressé mais est resté un moment au sol. La foule a encore rugi, appréciant l’effort et saluant le spectacle.

Utilisant chaque once de son énergie et quelques astuces de service-volée – un vieil homme avec de nouveaux trucs – Djokovic a émergé pour une victoire 6-3, 7-6 (5), 6-3 sur Medvedev à Flushing Meadows pour remporter un record historique. 24e titre du Grand Chelem dimanche soir dans un match plus disputé que ne l’indiquait le score en deux sets.

«Je n’aurais jamais imaginé que je serais ici avec vous pour parler de 24 Grands Chelems. Je n’aurais jamais pensé que ce serait la réalité », a déclaré Djokovic, un Serbe de 36 ans et le plus vieux champion masculin du tournoi de l’ère Open, qui remonte à 1968. « Mais ces dernières années, j’ai senti que j’avais un « J’ai une chance, j’ai une chance pour l’histoire, et pourquoi ne pas la saisir si elle est présentée ? »

Il a remporté un titre majeur en simple devant Serena Williams et est le premier joueur à en remporter 24 à l’ère Open. Margaret Court en a également collecté un total de 24, mais 13 d’entre eux sont venus avant que les professionnels ne soient admis aux événements du Slam.

Il y a eu des instantanés, notamment dans la mini-série d’un deuxième set, où il semblait que Djokovic hésitait. Après certains des points les plus épuisants – et il y en avait beaucoup – il se penchait avec les mains sur les genoux ou utilisait sa raquette comme support ou faisait une pause pour se dégourdir les jambes. Et puis, tout d’un coup, il s’en remettait.

« C’est Novak », a déclaré Medvedev. « Quoi qu’il arrive, il peut être là. »

Il y avait un sentiment inéluctable, de la part des participants et de tout observateur, que celui qui succomberait dans le deuxième set serait incapable de le surmonter.

« Je ne pense pas avoir jamais joué un set plus long dans ma vie », a déclaré Djokovic.

Le point de vue de Medvedev sur cette partie du match ?

« Oh, je regrette, bien sûr », dit-il. « J’aurais dû le gagner. »

Medvedev est passé à un seul point de remporter ce set tout en revenant à 6-5. Djokovic s’est précipité vers le filet derrière son service, et tandis que Medvedev avait une ouverture pour un tir de passe du revers en le frappant sur la ligne, il est plutôt allé à travers le terrain, et Djokovic l’a couvert. Au bris d’égalité, Medvedev menait 5-4 avant que Djokovic ne s’empare des trois points suivants.

Un ajustement clé : lorsque Djokovic avait l’air plus débraillé, il s’est tourné vers le service-volée, ce qui n’est pas son type de tactique habituel. Il a remporté 20 des 22 points qu’il a joué de cette façon, et 37 des 44 points au total lorsqu’il est allé au filet, certains avec des volées ou des demi-volées spectaculaires à des angles qu’un requin de piscine apprécierait.

Medvedev n’a jamais répliqué.

« J’aurais dû être moins têtu », a déclaré Medvedev.

Il s’agissait de la cinquième finale majeure du Russe de 27 ans et il a une fiche de 1-4, avec deux défaites chacun contre Djokovic et Rafael Nadal. La victoire est survenue contre Djokovic lors de la finale 2021 à Flushing Meadows, mettant fin à la candidature au premier Grand Chelem masculin d’une année civile depuis plus d’un demi-siècle.

Cela a pesé sur Djokovic.

« J’ai vraiment fait de mon mieux au cours des dernières 48 heures pour ne pas laisser l’importance du moment et ce qui est en jeu me monter à la tête », a déclaré Djokovic dimanche, « parce qu’il y a deux ans, c’est ce qui s’est passé, et j’ai sous-performé. »

Le quatrième championnat de Djokovic à New York, où il n’a pas pu concourir il y a un an parce qu’il n’est pas vacciné contre le COVID-19, s’accompagne de 10 trophées de l’Open d’Australie, sept de Wimbledon et trois de Roland-Garros, augmentant ainsi son avance parmi Hommes. Nadal est le suivant avec 22 ; Roger Federer a pris sa retraite avec 20.

À la fin, Medvedev a tapoté Djokovic sur la poitrine alors qu’ils parlaient au filet. Djokovic a lancé sa raquette, a levé les bras puis s’est agenouillé sur le terrain, la tête baissée. Puis il a retrouvé sa fille pour un câlin. Son fils et sa femme sont venus ensuite, accompagnés de ses parents et de son équipe.

« C’est l’une des plus grandes réalisations de l’histoire (du sport) », a déclaré son entraîneur, Goran Ivanisevic. « Nous ne parlons pas de tennis. Nous parlons généralement de sport.

Bientôt, Djokovic enfilait un maillot sur lequel étaient écrits « 24 » et « Mamba Forever » en hommage à la défunte star de la NBA Kobe Bryant, un ami proche qui portait ce numéro de maillot. Et en plus de cela, il y avait une veste blanche avec le même numéro significatif sur la poitrine.

Toujours aussi bon, Djokovic a obtenu une fiche de 27-1 dans les événements les plus prestigieux du sport cette saison : le défaut a été une défaite contre Carlos Alcaraz en finale de Wimbledon. Djokovic reviendra au n°1 du classement lundi, dépassant Alcaraz, qui était le champion en titre à Flushing Meadows mais a été éliminé par le n°3 Medvedev en demi-finale.

Au départ dimanche, alors que le toit rétractable du stade Arthur Ashe était fermé en raison de pluie prévue, Medvedev semblait nerveux, les mouvements en boucle de sa raquette blanche se brisant à plusieurs reprises.

Djokovic, en revanche, était aussi fiable qu’un métronome, anticipant presque tout ce qui se passait sur lui et se précipitant pour récupérer et répondre.

Djokovic s’appuie sur l’analyse et les tendances de l’ennemi. Il s’appuie sur son instinct et sur une capacité magistrale à lire les services et les coups de fond adverses. Dimanche, ses chaussures bleues l’ont porté là où il devait être, le plus souvent, et ses contorsions, étirements et glissements lui ont permis de garder le ballon en jeu, lorsque cela était nécessaire, et de créer également une attaque à bascule. , si on le désire.

Medvedev joue de la même manière. Les points duraient 25 tirs, 35 tirs et plus.

Djokovic était-il parfait ? Non, mais il a été assez bon tout au long, comme il l’est si souvent. Il a remporté exactement un tiers des 72 tournois du Grand Chelem auxquels il a participé depuis ses débuts en 2005, un rythme remarquable. Cela inclut la collecte de trophées dans sept des dix dernières majors auxquelles il a participé.

Medvedev a plaisanté en disant qu’il était temps que Djokovic passe à autre chose et laisse quelqu’un d’autre ramener du matériel à la maison.

Ne compte pas là-dessus, Daniel.

«Je vais continuer. Je me sens bien dans mon corps. Je sens toujours que j’ai le soutien de mon environnement, de mon équipe, de ma famille », a déclaré Djokovic. « Sachant que je joue encore à un si haut niveau et que je gagne les plus grands tournois… Je ne veux pas quitter ce sport si je suis toujours au sommet. »

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