Climate activist Greta Thunberg takes part in a march to Farnborough Airport in southern England,27 January 2024.

Milos Schmidt

« Détachée de la réalité » : Greta Thunberg donne la priorité à la lutte contre le plus grand aéroport de jets privés du Royaume-Uni

L’aéroport anglais cherche à augmenter son nombre maximum de vols à 70 000 par an, y compris les voyages privés avec des animaux de compagnie.

Greta Thunberg a dirigé une marche contre l’agrandissement de l’aéroport de Farnborough en Angleterre ce week-end.

Le militant suédois pour le climat a rejoint samedi des centaines de résidents locaux et d’autres militants devant l’aéroport du Hampshire, lors d’une marche organisée par Extinction Rebellion.

L’aéroport de Farnborough a été le théâtre de nombreuses manifestations depuis qu’il a demandé l’année dernière d’augmenter son nombre maximum de vols annuels de 50 000 à 70 000.

« Le fait que l’utilisation de jets privés soit à la fois légalement et socialement autorisée aujourd’hui dans un contexte d’urgence climatique croissante est complètement déconnecté de la réalité », a déclaré Thunberg.

« Il existe peu d’exemples qui montrent aussi clairement comment l’élite riche sacrifie les conditions de vie présentes et futures sur cette planète pour pouvoir maintenir son mode de vie extrême et violent. »

Le militant climatique de 21 ans devrait comparaître cette semaine devant un tribunal de Londres pour faire face à une accusation d’infraction à l’ordre public.

Elle a été arrêtée en octobre lors d’une manifestation contre l’Energy Intelligence Forum, une conférence majeure de l’industrie pétrolière et gazière surnommée « les Oscars du pétrole ».

Pourquoi les militants pour le climat manifestent-ils à l’aéroport de Farnborough ?

Todd Smith, ancien pilote de ligne et porte-parole de XR :
Todd Smith, ancien pilote de ligne et porte-parole de XR : « C’est sûrement une évidence d’interdire les jets privés et d’arrêter l’expansion de ces aéroports de luxe en pleine crise climatique ? »

Les jets privés sont une cible constante des militants pour le climat. Comme le dit Todd Smith, ancien pilote de ligne et porte-parole d’Extinction Rebellion (XR), « voler est le moyen le plus rapide de faire frire la planète, et les jets privés sont le moyen de voler le plus polluant ».

L’ONG européenne Transport et Environnement estime que la plupart des jets privés sont jusqu’à 14 fois plus polluants par passager que les vols commerciaux, et 50 fois plus polluants que les trains. Ce qui en fait le mode de transport le plus polluant de la planète par passager-kilomètre.

Farnborough – le seul aéroport du Royaume-Uni dédié à « l’aviation d’affaires » – présente des statistiques particulièrement flagrantes, selon les militants.

Les vols à destination et en provenance du hub ont transporté en moyenne 2,5 passagers par vol en 2022, indique XR. Cette année-là, le nombre de vols à destination et en provenance de l’aéroport a augmenté de 27 %, pour atteindre 33 120, par rapport à 2021.

L’insulte s’est ajoutée à la blessure, en ce qui concerne le groupe, lorsque l’aéroport a commencé à proposer un service d' »animaux de compagnie à bord des jets ». La compagnie K9 Jets a effectué son premier vol de Dubaï à Farnborough – situé à 64 kilomètres au sud-ouest de Londres – en septembre 2023.

« Je ne suis pas du tout surpris que K9 Jets soit le dernier service ridicule qu’ils ont ajouté à leur portefeuille », a déclaré à l’époque l’ancien premier officier de Thomas Cook, Smith.

L’aéroport de Farnborough est une plaque tournante importante pour les « voyages d’affaires »

En réponse à la manifestation de samedi, l’aéroport de Farnborough a déclaré qu’il était une plaque tournante importante pour les voyages d’affaires et d’affaires et qu’il reconnaissait l’importance de réduire son impact environnemental.

« L’empreinte environnementale de l’aéroport ne représente qu’une fraction de celle d’un aéroport commercial traditionnel, mais il constitue l’un des plus grands sites d’emploi de la région », a-t-il déclaré dans un communiqué.

Les militants contestent cependant l’image de l’aviation d’affaires de l’aéroport. Un rapport du groupe de campagne Possible de l’année dernière a révélé que plus de la moitié des vols au départ de Farnborough pendant les mois d’été chargés sont vers les aéroports méditerranéens. En hiver, on constate une augmentation des vols vers les aéroports offrant un accès facile aux Alpes, ce qui suggère que le plaisir, plutôt que les affaires, est la priorité des jet-setteurs.

« En tant que résidente locale et mère de deux enfants, je suis totalement consternée par le projet d’expansion de l’aéroport alors que nous devrions interdire complètement les vols privés », déclare Sarah Hart, une assistante de bureau de Farnborough. « Nous devons prendre des mesures drastiques pour garantir un monde vivable à tous nos enfants, sans augmenter notre utilisation des combustibles fossiles. »

Des centaines d’habitants et de militants ont déclenché des fusées éclairantes roses alors qu’ils marchaient samedi du centre-ville de Farnborough vers l’aéroport. Le modèle réduit de bateau-phare de XR, nommé d’après Greta Thunberg, était à la remorque, aux côtés des emblématiques Red Rebels et de 60 batteurs du groupe.

Les orateurs, dont Thunberg, se sont adressés à la foule depuis la barre du navire, devant la porte principale de l’aéroport.

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