Can the brain help us

Jean Delaunay

Des changements chimiques dans le cerveau pourraient vous aider à surmonter une rupture, selon des chercheurs

Les scientifiques ont étudié les campagnols des prairies, des rongeurs connus pour être monogames, pour analyser la relation entre l’amour et les produits chimiques dans le cerveau.

L’absence rend-elle vraiment le cœur plus affectueux ? Alors que les proches et les amis laissent une « empreinte chimique » sur le cerveau, ce lien disparaît presque après une longue période de séparation, selon une nouvelle étude.

Cela pourrait donner de l’espoir à ceux qui font face à un chagrin ou à la perte d’un être cher, ce qui suggère que le cerveau est capable de se réinitialiser pour laisser le temps de chercher un nouveau partenaire.

Des scientifiques de l’Université du Colorado à Boulder (CU Boulder) aux États-Unis ont analysé le rôle de la dopamine dans le cerveau des campagnols des prairies grâce à la technologie de neuroimagerie pour une étude publiée dans la revue Current Biology la semaine dernière.

Les campagnols des prairies font partie des 3 à 5 pour cent de mammifères qui forment des liens monogames, restant ensemble à long terme et en deuil après la perte d’un partenaire.

Un aspect de l’étude a porté sur le rôle de la dopamine dans le cerveau lorsque les partenaires sont ensemble. Dans un scénario, le campagnol des prairies devait appuyer sur un levier pour atteindre son partenaire ou escalader une clôture pour l’atteindre.

Un capteur à fibre optique a suivi l’activité dans la partie du cerveau de l’animal appelée noyau accumbens, une zone liée à la récompense sociale et à la motivation.

Le capteur s’allumerait lorsqu’il détecterait la dopamine, un neurotransmetteur et une hormone qui joue un rôle dans la création de sensations de plaisir.

Les chercheurs ont découvert que lorsque le campagnol des prairies poussait un levier ou escaladait un mur pour être avec son partenaire, le capteur s’allumait « comme une rave », a déclaré Anne Pierce, étudiante diplômée de CU Boulder et auteur principal de l’étude. une déclaration.

La même chose se produisait lorsqu’ils reniflaient ou se blottissaient l’un contre l’autre, mais en revanche, le capteur s’estompait lorsqu’il y avait un campagnol aléatoire de l’autre côté du mur ou de la porte au lieu du partenaire du rongeur.

« En tant qu’êtres humains, l’ensemble de notre monde social est fondamentalement défini par différents degrés de désir sélectif d’interagir avec différentes personnes, qu’il s’agisse de votre partenaire amoureux ou de vos amis proches », Zoe Donaldson, professeure agrégée de neurosciences comportementales à CU Boulder et auteure principale de l’étude, a déclaré dans un communiqué.

« Cette recherche suggère que certaines personnes laissent une empreinte chimique unique sur notre cerveau qui nous pousse à maintenir ces liens dans le temps ».

« Le cerveau se réinitialise pour former un nouveau lien »

Les chercheurs ont également étudié ce qui se passe après une longue période de séparation.

Ils ont séparé les partenaires campagnols des prairies pendant quatre semaines, ce qui est long dans la durée de vie d’un rongeur, avant de les réunir.

Ils ont constaté que lorsque le couple était à nouveau ensemble, la poussée de dopamine avait presque disparu.

« Nous considérons cela comme une sorte de réinitialisation dans le cerveau qui permet à l’animal de continuer et potentiellement de former un nouveau lien », a déclaré Donaldson.

Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour déterminer comment cette découverte se traduit chez les humains, mais les scientifiques pensent que cela pourrait avoir des implications pour les personnes qui luttent pour sortir d’une relation passée.

« Nous espérons qu’en comprenant à quoi ressemblent les liens sains dans le cerveau, nous pourrons commencer à identifier de nouvelles thérapies pour aider les nombreuses personnes atteintes de maladies mentales qui affectent leur monde social », a déclaré Donaldson.

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