Comment j'ai participé aux tout premiers championnats européens de relaxation extrême

Jean Delaunay

Comment j’ai participé aux tout premiers championnats européens de relaxation extrême

La détente comme sport ? J’ai participé aux premiers championnats européens de relaxation extrême à Londres, pour voir si je pouvais devenir le chillaxer ultime.

Je n’ai jamais été l’individu le plus athlétique. Et maîtriser un instrument de musique ou même cuisiner une carbonara sans brouiller les œufs a toujours été hors de ma portée.

Cependant, ceux qui me connaissent peuvent témoigner de mes prouesses dans un domaine : l’art de la relaxation, notamment lorsqu’il s’agit de faire une sieste.

Donnez-moi un lit confortable et chaud et quelques oreillers moelleux, et je vous montrerai comment atteindre des performances optimales en matière de détente.

Alors, imaginez mon enthousiasme lorsque j’ai appris que le Royaume-Uni accueillait les tout premiers « Championnats de relaxation extrême » de toute l’Europe. C’était ma chance de gloire.

Après avoir reçu ma candidature, je me suis rendu au stade Oval de Londres, lieu de la compétition.

Face à la concurrence féroce de 19 autres guerriers de la relaxation, je suis entré dans l’arène (qui était plutôt une zone de canapé confortable) pour déterminer si je pouvais tous les surpasser.

La naissance des championnats britanniques de relaxation extrême

Crédit : Doug Peters/Snug/Extreme Relaxing Championships
Jamie Barker marche parmi les concurrents lors des championnats Extreme Relaxing

Les Championnats de relaxation extrême, ou comme le disent les organisateurs, la quête du « perfectionnement en ne faisant absolument rien d’autre que se détendre », ont été imaginés par le célèbre psychologue du sport et maître de conférences en psychologie du sport et de l’exercice à l’Université de Loughborough, le Dr Jamie Barker.

La Corée du Sud a déjà organisé ses propres compétitions de détente, mais Barker a eu l’idée de créer sa propre version à la suite des conclusions alarmantes d’une étude de mars 2023, qui indiquait que près de la moitié de la main-d’œuvre britannique était au bord de l’épuisement professionnel.

« Une grande partie de mes recherches visaient à trouver des stratégies pour aider les gens à se détendre. J’étais donc curieux de voir comment nous pourrions créer un championnat comme celui-ci et déterminer dans quelle mesure les gens étaient efficaces pour le faire », m’a expliqué Barker lors de l’événement. .

« Il y a un besoin toujours croissant pour les gens de trouver des moyens de se détendre pour aider à se remettre du stress quotidien et des exigences croissantes en matière de temps. Les preuves indiquent clairement que prendre le temps d’être présent, attentif et détendu sur une base régulière n’est pas efficace. contribuer positivement à une santé mentale et à un bien-être positifs tout en atténuant les effets négatifs du stress », a-t-il ajouté.

Mon expérience en compétition dans les jeux

Crédit : Euronews Culture
Moi-même (Theo Farrant) photographié lors des premiers championnats de relaxation extrême du Royaume-Uni

En arrivant au terrain de cricket Kia Oval à Londres, avec seulement une vague idée de ce qui m’attendait, l’un des officiels m’a remis un moniteur de fréquence cardiaque et m’a demandé de l’attacher autour du haut de mon corps.

Leur briefing a décrit le défi à venir : une séquence de trois tours uniques, tous à vivre en position assise, avec les fluctuations de notre fréquence cardiaque sous observation constante par leur équipe d’experts en fitness.

Les gagnants seraient les individus qui parviendraient à maintenir leur fréquence cardiaque aussi basse que possible tout au long des tours. Cela semblait assez simple…

Je me suis assis sur l’un des 20 canapés Snug incroyablement confortables situés à l’épicentre de la zone de compétition. Et non, ce n’est pas un article sponsorisé – bien que Snug, si vous lisez ceci, ces mauvais garçons confortables ne me dérangeraient pas. N’hésitez pas à nous contacter!

Alors que j’attendais la grande confrontation, je n’ai pas pu m’empêcher de regarder mes collègues prétendants. Il y avait M. Chillax devant moi, berçant le combo lunettes de soleil et casquette de baseball, ne faisant pratiquement qu’un avec le fauteuil, et juste derrière moi, un mec à l’allure de yogi, plongé en mode zen, les yeux sereinement fermés.

Crédit : Championnats Snug/Extreme Relaxation
Un concurrent assis dans une pose de yoga aux Championnats de relaxation extrême

Les doutes ont commencé à s’installer. Avais-je sous-estimé le défi ? Étais-je mal équipé pour cette entreprise ? Comment pourrais-je espérer lutter contre ces relaxants apparemment maîtres ?

Guidée par Barker et complétée par les commentaires de l’ancien footballeur Jimmy Bullard et du célèbre diffuseur sportif Seema Jaswall, la compétition était structurée en trois tours distincts : relaxation rapide, relaxation profonde et course à obstacles.

Au début du premier tour, j’ai fermé les yeux et me suis concentré sur ma respiration – inspirant par le nez et expirant par la bouche. De manière inattendue, une cacophonie de klaxons de voiture retentit des haut-parleurs environnants. Certainement vexant, mais pas assez irritant pour faire exploser mon rythme cardiaque. Jusqu’à présent, j’allais bien.

Le deuxième tour a commencé, accompagné des sons tranquilles des bois et d’une douce tempête de pluie, joué pendant cinq minutes. Le défi ici était de voir si nous pouvions réduire notre fréquence cardiaque en dessous des niveaux de repos. J’ai trouvé ce tour assez confortable.

Et puis vint le troisième et dernier tour – le mystérieux « parcours d’obstacles ».

Écoutez une musique menaçante.

Je n’avais aucune idée de ce qui m’attendait, et le suspense a certainement fait monter mon rythme cardiaque de quelques crans.

Crédit : Championnats Snug/Extreme Relaxation
Moi-même photographié aux Championnats de relaxation extrême recevant une sérénade indésirable d’un violoniste

Sorti de nulle part, tel un personnage de film d’horreur, un violoniste est entré dans l’arène.

Ses yeux dégageaient une intensité maniaque alors qu’elle se plongeait dans un assaut total de notes stridentes et dissonantes.

La douleur sur mon visage était claire. Nos regards se croisèrent et elle sembla lire mon mal-être comme un livre ouvert. La prochaine chose que je savais, c’est qu’elle s’est concentrée sur moi et a augmenté le volume encore plus. Inutile de dire que mon rythme cardiaque a considérablement augmenté et qu’à ce stade, l’idée de la victoire semblait être un rêve lointain. Si j’avais juste gardé les yeux fermés…

D’autres défis nous ont été lancés au cours de ce cycle pour nous garder sur nos gardes. Un exemple impliquait un acteur incarnant un pompier, simulant un scénario d’évacuation urgente tout en nous conseillant de ne pas paniquer. Les organisateurs ont même décidé de nous soumettre à une torture visuelle en projetant des images d’ongles grattés sur un tableau blanc.

Les résultats du concours

Creidt : Doug Peters/Championnats Snug/Extreme Relaxing
Les trois premiers vainqueurs des Championnats de Relaxation Extrême

Alors que les trois tours du concours touchaient à leur fin, nous sommes sortis de notre sommeil et nous nous sommes rassemblés pour connaître les résultats du concours.

Trois participants sont montés sur le podium, mais malheureusement aucun ne portait mon nom.

Au lieu de cela, c’est la Londonienne Nicola Richardson qui est montée sur le trône en tant que championne du classement général, décrochant le titre de gourou ultime de la relaxation.

Le champion de 30 ans a partagé : « J’avais l’impression d’avoir vécu une bonne expérience de relaxation, car je pratique beaucoup de techniques de respiration profonde à la maison et cela m’a vraiment aidé dans une compétition comme celle-ci. Je n’arrive toujours pas à croire que je a remporté le trophée. »

« Je travaille depuis longtemps dans le secteur de l’hôtellerie, y compris dans des restaurants où le rythme de travail est rapide et qui peut être stressant. C’est une autre raison pour laquelle j’aime respirer profondément et je comprends le besoin de me détendre », a-t-elle ajouté.

Nicola est la première à avoir son nom gravé sur le très convoité trophée des Extreme Relaxing Championships, et a également remporté le prix gagnant : un canapé Snug d’une valeur de 3 000 £ (3 500 €).

Lauren Hannifan, responsable de la marque chez Snug, a commenté : « Le canapé de la maison doit être le seul endroit où vous sentez que vous pouvez vous détendre, donc pouvoir fournir aux concurrents des canapés individuels pour atteindre leur meilleur état de détente était vraiment approprié. »

Elle espère que ce sera le premier d’une longue série de championnats de relaxation extrême : « L’événement a enregistré des milliers d’inscriptions et il y a eu un intérêt médiatique du Royaume-Uni et de toute l’Europe, nous sommes donc convaincus que ce sera le premier d’une longue série d’événements. »

Même si je n’ai pas réussi à décrocher le titre de champion suprême du Royaume-Uni, j’ai passé une journée incroyablement agréable et cela a réaffirmé ma passion pour la relaxation.

Suite au tourbillon de la compétition, je suis rentré chez moi pour une sieste bien méritée.

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