Pakistan PM hopeful Bilawal Bhutto Zardari vows to invest in climate resilience after devastating 2022 floods

Milos Schmidt

« Choqué, horrifié, livide et furieux » : le Premier ministre pakistanais critique la réponse du gouvernement après les inondations

Bilawal Bhutto-Zardari affirme que le Pakistan doit s’adapter au changement climatique pour survivre.

Un homme politique en lice pour devenir le prochain Premier ministre du Pakistan s’est engagé à investir dans la résilience climatique s’il gagne le mois prochain.

Le candidat au Premier ministre Bilawal Bhutto-Zardari était ministre des Affaires étrangères au moment des inondations dévastatrices qui ont tué plus de 1 700 personnes en 2022.

Il était prêt à quitter le gouvernement parce qu’aucun nouveau projet de résilience climatique n’avait été annoncé dans le budget fédéral qui a suivi cet événement catastrophique.

« J’étais prêt à partir », a-t-il déclaré mercredi à l’Associated Press (AP), ajoutant que ce n’est qu’après avoir menacé de démissionner que certains projets ont été inclus.

Le pays est à deux semaines des élections parlementaires, mais jusqu’à présent, seul le Parti du peuple pakistanais de Bhutto-Zardari a pris des engagements clés en matière d’adaptabilité climatique et de résilience dans son programme.

Quelle a été la gravité des inondations au Pakistan en 2022 ?

Des maisons sont entourées par les eaux de crue dans la ville de Sohbat Pur, un district de la province du Baloutchistan, au sud-ouest du Pakistan, le 30 août 2022.
Des maisons sont entourées par les eaux de crue dans la ville de Sohbat Pur, un district de la province du Baloutchistan, au sud-ouest du Pakistan, le 30 août 2022.

Des averses sans précédent, aggravées par le réchauffement climatique, ont emporté des maisons et des écoles tout en déplaçant des centaines de milliers de personnes en 2022.

Une conférence internationale des donateurs à Genève l’année dernière a promis des milliards de dollars, mais certaines parties du pays ressentent encore les conséquences.

S’adressant cette semaine à l’AP dans le village de Nurpur Noon, dans la province orientale du Pendjab, Bhutto-Zardari a déclaré qu’il regrettait que le changement climatique et son impact sur le Pakistan ne occupent pas une place plus importante dans le discours public et politique.

Il a déclaré qu’il fallait faire davantage pour communiquer sur le changement climatique et son impact auprès des Pakistanais – et a exhorté ses collègues politiques à prendre cette question plus au sérieux.

Il s’est dit « choqué, horrifié, furieux et furieux de l’attitude insensible » des législateurs qui n’ont pas inclus la résilience climatique dans le budget après les inondations.

Il a déclaré qu’il ne savait pas qui viendrait en aide au Pakistan en cas d’inondations à l’avenir et que l’État ne finançait pas lui-même de tels projets.

« Le Pakistan doit investir dans la résilience climatique pour sa survie. Le changement climatique est une menace existentielle. Les gens seront confrontés à des inondations, puis à des sécheresses perpétuelles. Nous devons convaincre le peuple pakistanais de la crise actuelle.»

Des gens traversent les eaux de crue à Sohbatpur, un district de la province du Baloutchistan, au sud-ouest du Pakistan, le 29 août 2022.
Des gens traversent les eaux de crue à Sohbatpur, un district de la province du Baloutchistan, au sud-ouest du Pakistan, le 29 août 2022.

Quand auront lieu les élections générales au Pakistan et qui d’autre est en lice ?

Plus tôt mercredi, Bhutto-Zardari s’est adressé à un rassemblement électoral dans la ville agricole et industrielle voisine de Bhalwal. Certains dans la foule brandissaient des photos de sa mère, deux fois Premier ministre Benazir Bhutto, assassinée lors d’un rassemblement en 2007.

Son grand-père est un autre ancien Premier ministre, Zulfikar Ali Bhutto, exécuté en 1979 après avoir été destitué lors d’un coup d’État. Zulfikar et Benazir suscitent toujours loyauté et respect parmi les partisans du parti.

Bien que la famille domine la politique pakistanaise depuis des décennies, Bhutto-Zardari doit vaincre une autre dynastie, celle des Sharifs, s’il veut diriger le prochain gouvernement.

Bilawal Bhutto Zardari, président du Parti du peuple pakistanais, s'entretient avec des collaborateurs du parti lors d'un rassemblement électoral à Bhalwal, au Pakistan, le 24 janvier 2024.
Bilawal Bhutto Zardari, président du Parti du peuple pakistanais, s’entretient avec des collaborateurs du parti lors d’un rassemblement électoral à Bhalwal, au Pakistan, le 24 janvier 2024.

C’est une tâche difficile étant donné qu’il a remporté son premier siège parlementaire en 2018 et n’est entré au Cabinet qu’après qu’Imran Khan a été évincé de son poste de Premier ministre et que son successeur, Shehbaz Sharif, le frère de Nawaz, a confié à Bhutto-Zardari le rôle de ministre des Affaires étrangères.

Mais Khan, un ancien joueur de cricket qui a participé à ses premières élections nationales en 2013 et est devenu Premier ministre en 2018, est absent de la mêlée de cette année.

Il est en prison à la suite d’une condamnation pour corruption, enlisé par des poursuites judiciaires et empêché de se présenter aux élections du 8 février, lorsque 266 sièges parlementaires sont à gagner, dont 70 autres réservés aux femmes et aux minorités.

Sa base de pouvoir est répartie dans la province orientale du Pendjab et dans le nord-ouest de Khyber Pakhtunkhwa, ouvrant la possibilité à Bhutto-Zardari et aux Sharifs d’attirer les électeurs indécis.

Les trois principaux partis, dont celui de Khan, présentent à peu près le même nombre de candidats.

Mais un groupe national de défense des droits a déjà déclaré qu’il était peu probable que le vote soit libre et équitable en raison de fraudes préalables au scrutin.

Bhutto-Zardari a minimisé ces inquiétudes, affirmant que chaque élection pakistanaise a connu des défis et que ce vote en a également.

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