A sign for a Nvidia building is shown in Santa Clara, Calif., May 31, 2023

Jean Delaunay

Ce programme NVIDIA peu connu soutient 4 500 startups européennes

Le programme Inception de NVIDIA soutient 4 500 startups européennes travaillant sur l’intelligence artificielle (IA).

Stijn Verrept savait en 2018 que son entreprise devait trouver une solution non conventionnelle si elle voulait développer une lampe intelligente de qualité pour détecter le mouvement de chute d’une personne âgée afin d’avertir les soignants.

Verrept, le fondateur de la start-up belge Nobi, a essayé de calculer manuellement la hauteur à laquelle une personne pourrait tomber, en installant des caméras au plafond ou sur les lampes elles-mêmes, sans succès. Cette technologie est censée permettre aux personnes âgées de rester chez elles.

Ils ont décidé de se tourner vers l’intelligence artificielle (IA), l’entreprise choisissant les micropuces NVIDIA pour leur puissance de traitement élevée et leur capacité à recycler rapidement les lampes.

En 2020, Nobi et ses lampes intelligentes ont rejoint le programme Inception de NVIDIA « pour aider les startups à évoluer plus rapidement grâce à une technologie de pointe », selon le site Web de la société.

Nobi a échangé 100 000 $ (92 000 €) de crédits NVIDIA pour stocker sa formation d’IA sur le cloud de l’entreprise, où elle se trouve encore aujourd’hui.

« Cela a beaucoup aidé car chaque dollar que vous n’avez pas à dépenser pour le coût du cloud, vous pouvez l’investir dans le développement, et toute startup technologique est lourde de développement », a déclaré Verrept à L’Observatoire de l’Europe Next.

Nobi est l’une des 4 500 entreprises en Europe et plus de 17 000 dans le monde qui sont soutenues par le programme, selon un porte-parole de NVIDIA.

Grâce à Inception, NVIDIA offre une longueur d’avance à certaines startups d’IA du continent avec des « tarifs préférentiels » sur leurs cartes graphiques, des cours et des événements exclusifs, selon leur site Web.

Il s’agit de l’un des trois pôles d’investissement que la deuxième entreprise la plus rentable au monde utilise pour construire ce qu’elle appelle un écosystème mondial de l’IA.

NVIDIA « apporte les ingrédients » aux startups de l’IA

Verrept estime que le programme a donné à son entreprise Nobi environ 18 mois d’avance sur la construction de son prototype.

Chez Moon Surgical, une startup franco-américaine de technologie médicale, Inception leur a permis d’accéder à la technologie NVIDIA pour construire un système de robotique chirurgicale conçu pour aider les chirurgiens avec précision et contrôle dans les procédures mini-invasives.

Jeffery Alvarez, directeur de l’exploitation de Moon Surgical, a déclaré qu’ils avaient gagné trois à six mois pour « affiner les algorithmes et rendre le matériel plus fiable ».

Les startups inscrites auprès de NVIDIA peuvent accéder à des crédits de formation pour des cours de programmation et à des tarifs préférentiels sur les produits de l’entreprise.

En 2023, deux ans après que Moon Surgical a rejoint Inception, NVIDIA est devenu un investisseur officiel de Moon Surgical, donnant à l’entreprise 55 millions de dollars (51,19 millions d’euros) lors d’un tour de financement.

« Nous créons un écosystème complet afin de pouvoir répondre aux besoins et accompagner ces entreprises qui souhaitent passer à l’IA (générative). »

Serge Palaric, vice-président Europe, Moyen-Orient et Afrique chez NVIDIA

Mohamed (Sid) Siddeek, directeur de Nventures, la branche de capital-risque de NVIDIA, est désormais observateur au conseil d’administration de la société.

Serge Palaric, vice-président Europe, Moyen-Orient et Afrique chez NVIDIA, a précédemment déclaré à L’Observatoire de l’Europe Next que le programme Inception faisait partie de « l’écosystème » plus large de l’entreprise pour travailler avec « toutes les entreprises d’IA ».

« Nous créons un écosystème complet afin de pouvoir répondre aux besoins et accompagner les entreprises qui souhaitent passer à l’IA (générative) », a déclaré Palaric.

L’objectif du programme, a poursuivi Palaric, est « d’apporter les ingrédients » aux entreprises d’IA afin qu’elles puissent développer leurs propres appareils, mais elles « ne développent pas l’application pour elles ».

NVIDIA a investi séparément dans les sociétés françaises Mistral AI et Hugging Face ainsi que dans la société britannique Synthesia.

L’investissement de NVIDIA dans ces startups est-il anticoncurrentiel ?

Anne-Christine Witt, professeur de droit antitrust à l’EDHEC Business School de Lille, a déclaré que les avocats spécialisés en droit antitrust devraient prouver trois choses pour constituer un dossier contre NVIDIA ou tout programme de startup soutenu par les grandes entreprises technologiques.

Il s’agit notamment de prouver qu’une entreprise détient une part de marché importante, d’utiliser cette part de manière abusive pour dissuader toute concurrence ou d’abuser de sa position dominante pour acquérir des entreprises plus petites.

« Il serait très difficile de dire que (le programme Inception encourage) un comportement anticoncurrentiel, tant que les startups sont libres de passer à une autre technologie. »

Anne-Christine Witt, professeur de droit de la concurrence à l’EDHEC Business School de Lille

« Il serait très difficile de dire que (le programme Inception encourage) une conduite anticoncurrentielle, tant que les startups sont libres de passer à une autre technologie », a déclaré Dewitt.

Selon les médias, la part de marché de NVIDIA est estimée entre 70 et 95 %, mais Dewitt affirme qu’avoir une part de marché importante n’est pas illégal.

Selon le fondateur Stijn Verrept, Nobi n’est pas tenu de conserver les produits NVIDIA ou son programme Inception. Nobi peut toujours se tourner vers un modèle moins cher et plus efficace s’il existe, a-t-il déclaré.

Il est difficile pour les professionnels de la lutte contre la concurrence de savoir s’il y a des violations du contrôle des fusions ou d’autres facteurs en raison du manque de transparence des entreprises technologiques, a expliqué Dewitt.

« Ce ne sont pas des informations contenues dans les contrats que nous pouvons mettre à la disposition des autorités de la concurrence », a poursuivi Dewitt. « Une grande partie de ces informations se trouvent dans la boîte noire, tout est gardé très secret ».

La Commission européenne a élaboré le Digital Markets Act, une nouvelle loi qui pourrait aider à enquêter sur les violations des lois antitrust par les sociétés d’intelligence artificielle « au cas par cas », a déclaré un porte-parole à L’Observatoire de l’Europe Next.

La Commission a refusé de commenter spécifiquement NVIDIA, qui serait confrontée à d’éventuelles accusations antitrust en France, mais a déclaré qu’elle « examinait certains des accords qui ont été conclus… entre les grands acteurs du marché numérique et les développeurs et fournisseurs d’IA générative », et comment ils impactent la dynamique du marché.

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