Federal Reserve Chairman Jerome Powell speaks at a meeting of the Economic Club of New York. Oct. 19, 2023.

Milos Schmidt

Bonne nouvelle pour les États-Unis alors que la croissance affiche un bond surprise

La plus grande économie du monde a connu une croissance nettement plus rapide que prévu fin 2023, ce qui rend une récession de plus en plus improbable.

Les États-Unis ont connu un coup de pouce surprise pour leur économie avec l’annonce d’une croissance annuelle du produit intérieur brut (PIB) du pays d’environ 3,3 % entre octobre et décembre.

Ce chiffre, qui concerne la production de biens et services aux États-Unis, est nettement supérieur aux prévisions de 2 %, bien qu’il soit en baisse par rapport au résultat de 4,9 % enregistré de juillet à septembre.

Le PIB pour l’ensemble de l’année s’est établi à 2,5 %, en hausse par rapport aux 1,9 % observés en 2022, a révélé le ministère américain du Commerce.

Les consommateurs sont considérés comme le principal moteur de ce rapport sur une forte croissance, leurs dépenses ayant augmenté à un taux annuel de 2,8 % au dernier trimestre 2023.

Un atterrissage en douceur ?

Il y a un an, de nombreux analystes craignaient que la hausse des taux d’intérêt ne provoque une récession aux États-Unis en entravant les emprunts et les dépenses. Cependant, cette prédiction semble désormais de plus en plus improbable.

En réponse au retour de l’inflation dans le cadre de l’assouplissement des restrictions liées à la pandémie, la Réserve fédérale (Fed) a commencé à augmenter les taux d’intérêt en mars 2022.

Depuis lors, les taux ont été augmentés 11 fois, la limite supérieure du taux se situant désormais à 5,5 %, son plus haut niveau depuis plus de 20 ans.

Cependant, au lieu de paralyser l’économie, les coûts d’emprunt élevés ont ralenti l’inflation sans nuire gravement aux chiffres de l’emploi et à la croissance, signalant que la Fed est sur le point de réaliser son « atterrissage en douceur ».

Pour le moment, le taux d’inflation américain est toujours supérieur à l’objectif de 2 %, mais l’inflation annuelle a ralenti, passant d’un sommet de 9,1 % en juin 2022, au taux de 3,4 % du mois dernier.

Cela signifie que même si les prix continuent d’augmenter, le taux de croissance est plus lent.

Les données de jeudi ont également montré que l’indice PCE, une mesure de l’inflation qui prend en compte le coût de la vie des ménages, a augmenté de 1,7 % au dernier trimestre 2023, contre 2,6 % au troisième trimestre.

En ce qui concerne le marché du travail, les licenciements ont été moins nombreux que prévu et la croissance des salaires a été forte au cours de la dernière année, ce qui a contribué à soutenir les dépenses de consommation.

Le taux de chômage est resté inférieur à 4 % pendant 23 mois consécutifs, le résultat le plus durable depuis les années 1960, même si les nouvelles demandes d’aide au chômage américaine ont légèrement augmenté la semaine dernière.

Pour que le marché du travail reste sur sa trajectoire positive, des discussions sont en cours quant au moment où la Fed devrait commencer à lever le pied de la pédale de lutte contre l’inflation.

« Le marché du travail faisant preuve d’une résilience continue, la Fed pourrait ne pas être pressée d’initier une baisse des taux », a déclaré JP Morgan dans un communiqué début janvier.

« Mais il y a des signes que le marché du travail se refroidit : le nombre d’offres d’emploi a chuté en novembre à 8,79 millions contre 8,85 millions le mois précédent. »

À cela s’ajoute la crainte que les dépenses de consommation diminuent encore au fil de l’année, même si elles sont restées solides au cours des derniers mois de 2023.

Jusqu’à présent, l’appétit des consommateurs a réussi à résister à la tempête des taux d’intérêt élevés, grâce à la résilience du marché du travail, aux plans de relance gouvernementaux et aux économies liées à la pandémie, mais ces réserves commencent à se tarir.

Cela pourrait inciter la Fed à réduire ses taux, même si les responsables préviennent que la lutte contre une inflation élevée n’est pas encore terminée.

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