Biden et Modi travaillent dans « chaleur et confiance » pour nouer des liens alors que le dirigeant chinois saute le G20

Jean Delaunay

Biden et Modi travaillent dans « chaleur et confiance » pour nouer des liens alors que le dirigeant chinois saute le G20

Le président Joe Biden a ouvert sa visite en Inde vendredi en rencontrant en privé le Premier ministre Narendra Modi au domicile du dirigeant indien lors d’une séance qui, selon la Maison Blanche, a été marquée par « une chaleur et une confiance indéniables » à l’approche du sommet annuel du Groupe des 20.

Biden a passé 52 minutes avec Modi après une somptueuse cérémonie de bienvenue à l’aéroport, et Kurt Campbell, conseiller de Biden pour l’Indo-Pacifique, a ensuite déclaré aux journalistes que les sentiments chaleureux avaient remplacé le sentiment de méfiance et d’incertitude qui définissait auparavant les relations entre les deux pays. .

« Ce que j’ai vu grandir au fil du temps, c’est une chaleur et une confiance indéniables entre les deux dirigeants », a déclaré Campbell.

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Les employés municipaux nettoient un trottoir près d’un panneau publicitaire représentant le Premier ministre indien Narendra Modi avant le sommet du Groupe des 20 nations de cette semaine, à New Delhi, en Inde,

Une autre conseillère, Eileen Laubacher, directrice principale pour l’Asie du Sud au Conseil de sécurité nationale de la Maison Blanche, a ajouté que Biden et Modi étaient « très à l’aise pour discuter, vraiment, de l’étendue des choses que nous essayons d’accomplir ensemble ».

Une déclaration commune publiée après la réunion a réaffirmé les partenariats entre les États-Unis et l’Inde sur plusieurs fronts, notamment en ce qui concerne les puces informatiques, les télécommunications, l’enseignement supérieur, l’accès aux voies de navigation dans l’Indo-Pacifique et la réduction des émissions de carbone qui contribuent au changement climatique. Biden a également félicité Modi pour le récent alunissage de l’Inde.

Même si l’Inde a été déçue que le président chinois Xi Jinping et le président russe Vladimir Poutine aient refusé de participer au G20, ces absences pourraient donner à Biden l’espace nécessaire pour resserrer davantage les liens entre les États-Unis et l’Inde.

« Il existe ici des opportunités indéniables pour les États-Unis », a déclaré Campbell. « Nous avons pleinement l’intention de renforcer et d’approfondir notre relation. Nous laissons notamment à la Chine le soin de discuter et d’expliquer pourquoi elle n’est pas là.»

Campbell a également suggéré qu’un projet majeur d’infrastructure et de communications visant à relier l’Inde au Moyen-Orient et à l’Europe serait annoncé prochainement.

Mais lorsqu’on lui a demandé si Biden avait poussé Modi sur l’accès à la presse et sur les questions démocratiques plus larges en Inde, Campbell a déclaré que Biden essayait d’être clair sur les questions essentielles à la santé de la démocratie. Cependant, Campbell a refusé d’entrer dans les détails, affirmant que le président « a déterminé qu’il voulait mener ce dialogue de manière digne et respectueuse ».

Le président américain a reçu un accueil de style Bollywood après l’atterrissage d’Air Force One, avec des danseurs vêtus de tenues violettes fluides tournoyant au son de la musique pop.

Après avoir célébré Modi avec une visite d’État à Washington en juin, Biden mise sur l’idée qu’une diplomatie réussie dépend de relations personnelles. Mais c’est une relation largement explorée en privé. Les journalistes de la Maison Blanche voyageant avec Biden se sont vu refuser l’accès à la réunion des dirigeants. Les médias d’État indiens ont partagé des images de la réunion sur les réseaux sociaux.

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Le président Joe Biden regarde un groupe de danseurs avec Vani Sarraju Rao, co-secrétaire au ministère des Affaires étrangères, à droite, et le ministre Vijay Kumar Singh.

Biden et Modi ont eu plus d’une douzaine d’engagements en personne ou virtuellement depuis 2021, alors que tous deux cherchent à resserrer le partenariat américano-indien au milieu de préoccupations majeures communes. Il s’agit notamment d’une Chine de plus en plus affirmée et des défis monumentaux posés par le changement climatique, l’intelligence artificielle, la résilience de la chaîne d’approvisionnement mondiale et d’autres problèmes.

Modi a fortement qualifié le sommet de sien. Le Premier ministre a affiché son image le long de l’autoroute depuis l’aéroport, saluant les délégués du G20 avec des citations sur le changement climatique, l’innovation et le rôle unique de l’Inde en tant que défenseur des pays en développement. En conséquence, Biden était en quelque sorte un invité lorsqu’il a rencontré son homologue indien.

Modi a tenu la réunion à sa résidence, « c’est donc inhabituel à cet égard », a déclaré jeudi aux journalistes le conseiller à la sécurité nationale de la Maison Blanche, Jake Sullivan, à bord d’Air Force One.

Biden, un démocrate de centre-gauche, et Modi, un nationaliste hindou conservateur, ne sont guère des âmes sœurs idéologiques. Pourtant, les deux dirigeants sont de plus en plus rapprochés par les manœuvres militaires et économiques de la Chine dans la région Indo-Pacifique.

À la fin du mois dernier, l’Inde a déposé une objection par la voie diplomatique auprès de Pékin concernant la nouvelle carte standard chinoise qui revendique le territoire indien le long de leur frontière commune.

La version de la carte chinoise publiée par le site Internet du ministère des Ressources naturelles montre l’Arunachal Pradesh et le plateau de Doklam – pour lesquels les deux parties se disputent – inclus dans les frontières chinoises, ainsi qu’Aksai Chin dans la partie ouest que la Chine contrôle mais que l’Inde revendique toujours. . Les Philippines et la Malaisie ont également protesté contre la nouvelle carte chinoise.

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Le président Joe Biden salue l’ambassadeur américain en Inde Eric Garcetti (à gauche) et sa fille Maya (à l’extrême gauche).

La carte a été publiée quelques jours seulement après que Modi et Jinping se soient rencontrés en marge d’un sommet du bloc des économies en développement des BRICS – Brésil, Russie, Inde, Chine et Afrique du Sud – et ont convenu d’œuvrer à la désescalade des tensions à leur frontière contestée.

L’administration était impatiente de s’appuyer sur l’élan donné par la visite d’État de Modi en juin, qui comprenait des annonces sur le climat, les soins de santé et l’espace ainsi que certains projets majeurs du secteur privé.

Les deux parties ont jeté les bases d’un partenariat entre la société américaine General Electric et la société indienne Hindustan Aeronautics pour produire des moteurs à réaction pour les avions indiens en Inde et pour la vente de drones armés MQ-9B SeaGuardian de fabrication américaine. La société américaine Micron Technology a accepté de construire une installation d’assemblage et de test de semi-conducteurs d’une valeur de 2,75 milliards de dollars en Inde, Micron dépensant plus de 800 millions de dollars et l’Inde finançant le reste. L’administration prévoit également de discuter des questions liées au nucléaire civil.

La Maison Blanche a cherché à minimiser les divergences entre Biden et Modi sur la guerre russe en Ukraine. L’Inde s’est abstenue lors du vote des résolutions de l’ONU condamnant la Russie et a refusé de rejoindre la coalition mondiale contre la Russie. Depuis le début de la guerre, le gouvernement Modi a considérablement augmenté ses achats de pétrole russe.

Les efforts de Biden pour rapprocher l’Inde ont été éclipsés par les inquiétudes des militants et de certains législateurs américains concernant le bilan de l’Inde en matière de droits humains sous Modi.

Le Premier ministre a fait face à des critiques concernant la législation modifiant la loi sur la citoyenneté du pays, qui accélère la naturalisation de certains migrants mais exclut les musulmans, en raison de la montée de la violence contre les musulmans et d’autres minorités religieuses de la part des nationalistes hindous, et de la récente condamnation du principal leader de l’opposition indienne, Rahul Gandhi, pour s’être moqué du nom de famille de Modi.

L’Inde se classe également au 161e rang sur 180 pays dans le classement de la liberté de la presse publié cette année par Reporters sans frontières.

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