Tamara in Peru after being reunited with her suitcase.

Milos Schmidt

Bagage perdu : comment un petit dispositif de localisation m’a sauvé du pire cauchemar de tout voyageur

Ma valise a disparu sur un vol à Amsterdam. Voici comment les trackers de bagages m’ont aidé à les récupérer.

Divulgation complète : après une décennie en tant qu’écrivain de voyage, il y a encore certaines choses sur lesquelles je dois travailler. C’est comme mettre un pantalon de rechange, ou même simplement une brosse à dents, dans mon bagage à main.

Malheureusement, je l’ai appris à mes dépens lorsque ma valise a disparu le mois dernier lors d’un vol Londres-Lima via Amsterdam.

Il ne me restait plus qu’un sac à dos rempli de mon équipement d’entraînement, des sachets de thé pour le petit-déjeuner anglais, un ordinateur portable (mais pas d’adaptateur) et un ordinateur portable.

Le seul objet qui m’a aidé à sauver ma santé mentale était le petit kit de taille européenne caché dans mon bagage perdu.

Il y a un an, j’ai investi dans des Apple AirTags, de minuscules trackers qui s’appuient sur Bluetooth et peuvent être utilisés pour suivre un large éventail d’articles, des valises et portefeuilles aux vélos et ordinateurs portables.

Comment fonctionnent les traceurs de bagages ?

Après avoir placé un Apple AirTag dans ma valise, il me suffit d’ouvrir l’application Find My sur mon iPhone pour voir l’emplacement actuel de mon bagage enregistré. Et les clés, le sac à main et le portefeuille pour passeport, d’ailleurs. Que puis-je dire ? J’ai tendance à perdre des trucs.

Les employés des compagnies aériennes ne partagent généralement pas le nouvel amour des voyageurs pour le suivi des bagages, peut-être en raison d’histoires de passagers refusant de monter à bord de leur avion jusqu’à ce qu’ils puissent voir que leur valise a été chargée.

Dans mon cas, malgré une escale de trois heures à Amsterdam, je pouvais clairement voir que mes bagages enregistrés n’avaient pas été chargés au moment où l’employé de la compagnie aérienne à la porte faisait monter les derniers retardataires dans l’avion.

Mes deux vols étaient sur le même billet et mes bagages auraient dû être automatiquement transférés d’un vol à l’autre.

Compagnies aériennes ou traceurs de bagages : quelles données sont les plus précises ?

Réticent à faire des histoires (je suis britannique, après tout), j’ai pris place dans l’avion et j’ai fait part de mes inquiétudes à un membre du personnel de cabine. Sans surprise, cela a suscité le type de regard flétri qu’un parent pourrait infliger à un enfant trop anxieux.

J’ai expliqué que la compagnie aérienne en question avait perdu mes bagages la dernière fois que j’avais emprunté cette route, et l’agent de bord m’a dit qu’ils pourraient voir immédiatement s’ils avaient été chargés ou non grâce à leur système de suivi interne. systèmes.

Environ une minute plus tard, le même agent de bord a marché triomphalement dans l’allée et a déclaré : « Il vient d’être chargé dans l’avion. Voir? Je vous ai dit que ces trackers ne sont pas toujours précis.

Peut-être bêtement, je l’ai pris au mot. J’ai été rassuré par sa promesse que ma valise n’avait pas décidé d’opter pour une escale prolongée à Amsterdam, et j’ai considéré la réalité selon laquelle mon outil de suivi de bagages bien-aimé n’était peut-être pas si précis après tout.

Cela a rendu encore plus frustrant d’arriver au carrousel à bagages de l’aéroport de Lima au Pérou et d’entendre un membre du personnel m’appeler par mon nom. Il s’est avéré que ma valise n’avait jamais quitté Amsterdam, après tout.

Tamara après avoir récupéré sa valise (à gauche) contenant un Apple AirTag (à droite).
Tamara après avoir récupéré sa valise (à gauche) contenant un Apple AirTag (à droite).

Suivre mes bagages perdus sur tous les continents

Les 72 heures suivantes ont été pour le moins chaotiques. On m’avait assuré que mon sac serait placé sur le prochain vol à destination du Pérou, mais je voyais clairement qu’il était coincé à Amsterdam et qu’il n’était pas particulièrement pressé de partir.

Je n’ai eu d’autre choix que de prendre le vol pour Cusco que j’avais réservé pour le lendemain et on m’a dit que ma valise me rattraperait dans les 24 heures. Plus tard le lendemain, j’ai pu constater qu’il avait finalement été transféré dans une zone de chargement à l’aéroport d’Amsterdam. Mon tracker s’est ensuite éteint – un signe certain qu’il était en route vers le Pérou.

Effectivement, mon tracker a montré qu’il était arrivé à l’aéroport de Lima environ 12 heures plus tard. Ce qui aurait été génial, mais l’employé de la compagnie aérienne à qui j’ai téléphoné à son arrivée – pour m’assurer que l’avion était envoyé à Cusco – n’était pas convaincu.

J’ai passé toute la journée à vérifier l’emplacement de mon sac, à m’arracher les cheveux alors qu’ils languissaient quelque part près d’un Starbucks à l’aéroport international Jorge Chavez de Lima, tandis que vol après vol à destination de Cusco partait.

Le troisième jour, j’ai reçu une mise à jour automatique inattendue confirmant que mon sac avait finalement été chargé sur un vol à destination de Cusco.

A l’aéroport de Cusco, mon tracker a encore fait ses preuves. Je pouvais voir que mon sac manquant se trouvait côté piste, mais l’employé de la compagnie aérienne que j’ai approché à l’aéroport n’en savait rien.

Ce n’est que lorsque je lui ai montré mon application – avec le petit symbole de valise indiquant que mes bagages se trouvaient à côté d’un carrousel à bagages côté piste à 30 mètres – qu’il m’a cru.

Et puis, après trois jours passés à porter la même robe et à me demander si je reverrais un jour ma valise, quelque chose de merveilleux s’est produit : l’employé de la compagnie aérienne a disparu pour récupérer mon sac, et quelques instants plus tard, j’ai vu le petit symbole de valise sur mon application démarrer. pour avancer dans ma direction.

Tamara au Pérou après avoir retrouvé sa valise.
Tamara au Pérou après avoir retrouvé sa valise.

Quels sont les avantages et les inconvénients des trackers de bagages ?

Ma saga de valises met en évidence un problème évident avec les trackers. Oui, je peux clairement voir où se trouve ma valise, mais si un employé de la compagnie aérienne s’en fiche ou s’appuie sur une technologie qui suggère qu’elle se trouve ailleurs, je ne peux pas faire grand-chose.

En fait, je pourrais dire qu’il est encore plus frustrant de savoir que lorsque j’informe un employé d’une compagnie aérienne de l’emplacement de mon sac, il se trouve toujours sur un continent qu’il a quitté il y a des heures.

Dans mon cas, un moment particulièrement marquant a été d’apprendre que mon sac était en route pour Glasgow, peu de temps après que j’ai pu constater qu’il était arrivé au Pérou.

Du côté positif, malgré ma malchance, les bagages enregistrés disparaissent rarement. Certes, le nombre de bagages égarés par les compagnies aériennes atteint actuellement un niveau record, mais on ne parle encore que de 7,6 bagages pour 1 000 voyageurs, selon les données 2022 du gestionnaire des systèmes informatiques des aéroports, SITA.

Pour moi, peut-être parce que j’ai été marqué par le nombre quelque peu disproportionné de fois où mon sac est parti en fuite, il s’agit davantage de tranquillité d’esprit.

Je ne reste plus devant le carrousel à bagages, me rongeant les ongles et m’imaginant passer les trois jours suivants à me brosser les dents avec une brindille et à porter la même robe froissée que j’avais enfilée 15 heures auparavant. Parce que, dans la plupart des cas, mon tracker m’indique que mes bagages ont pris le même vol.

Mais j’ai aussi changé mes habitudes et je m’assure que mon bagage à main contient un pantalon de rechange, une brosse à dents et une tenue de rechange, ainsi que ces indispensables sachets de thé pour le petit-déjeuner anglais. Oh, et encore un autre tracker, juste au cas où mon bagage cabine disparaîtrait aussi.

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