Anti-riot police charge through the streets of Paris during violent student demonstrations on May. 6, 1968

Jean Delaunay

Appeler au changement : une brève histoire des manifestations étudiantes en Europe

Avec les manifestations qui éclatent aux États-Unis et en Europe contre l’Occident qui arme Israël dans ses bombardements sur Gaza et l’augmentation des pertes civiles, nous revenons sur l’histoire des manifestations étudiantes en Europe.

Au moment de la rédaction de cet article, la police anti-émeute est arrivée à l’Université de Californie à Los Angeles pour disperser une manifestation pro-palestinienne contre le bombardement israélien de Gaza. L’arrivée et l’expulsion des manifestants par la police constituent le dernier exemple en date d’une réponse institutionnelle musclée aux manifestations étudiantes contre la crise humanitaire actuelle.

Les manifestations à l’UCLA comptent parmi les plus grandes manifestations étudiantes américaines depuis les manifestations contre la guerre du Vietnam dans les années 60. L’arrivée de la police anti-émeute fait suite à de violents affrontements lorsque des contre-manifestants sionistes ont attaqué le campement d’étudiants et de professeurs de l’UCLA.

Au-delà de l’UCLA, des manifestations similaires ont eu lieu à l’Université Columbia à New York. Un campement a été retiré du campus par la police anti-émeute le 1er mai et 282 personnes ont été arrêtées, dont la plupart sur le campus voisin de la City University of New York.

Il y a également eu des manifestations et des affrontements avec la police à l’Université Fordham de New York ; L’universite de Wisconsin-Madison; Université de l’Arizona, Tucson ; Université du Texas, Dallas ; et l’Université Tulane à la Nouvelle-Orléans, en Louisiane.

Les étudiants européens se sont également joints aux protestations contre le soutien et l’armement de leurs gouvernements à Israël dans sa violente attaque contre Gaza qui a tué au moins 34 000 personnes, dont environ 70 % sont des femmes et des enfants.

La police avance sur des manifestants pro-palestiniens sur le campus de l'UCLA le jeudi 2 mai 2024, à Los Angeles.
La police avance sur des manifestants pro-palestiniens sur le campus de l’UCLA le jeudi 2 mai 2024, à Los Angeles.

Les étudiants britanniques ont manifesté en organisant des sit-in dans de nombreuses grandes institutions, notamment les universités de Manchester, Leeds, York, Newcastle, Sheffield et Bristol.

À Paris, une centaine d’étudiants ont manifesté en début de semaine près de l’Université de la Sorbonne après qu’une manifestation antérieure devant l’Université de Sciences Po ait donné lieu à des affrontements avec la police. De même, la police de Berlin a démantelé un campement de manifestants.

Une histoire européenne des manifestations étudiantes

Certaines des plus grandes manifestations étudiantes de l’histoire ont eu lieu aux États-Unis en opposition à la guerre du Vietnam, au cours de laquelle plus de 50 000 Américains ont été tués et 300 000 blessés au cours de cette guerre de 20 ans.

Même si les manifestations contre la guerre du Vietnam sont peut-être les premières qui viennent à l’esprit, l’Europe a une longue tradition de soulèvement contre les soi-disant maux du moment à travers des manifestations étudiantes organisées.

La première manifestation étudiante de l’histoire a été la grève de 1229 à l’Université de Paris. À l’époque, l’université n’était fréquentée que par l’élite européenne et une émeute a éclaté après que des étudiants ont été expulsés d’une taverne pour avoir trop bu le mardi gras.

L’émeute qui a suivi a vu les étudiants détruire plusieurs magasins et battre le propriétaire de la taverne. En réponse, le roi Louis IX a permis aux gardes de la ville d’imposer des punitions et de tuer plusieurs étudiants sans lien de parenté. En raison des violences, l’université s’est mise en grève pendant deux ans.

L’enseignement supérieur est devenu plus accessible à une grande partie du public au cours du XXe siècle, qui a vu des étudiants de plus en plus actifs politiquement. Certaines des premières manifestations étudiantes notables ont eu lieu à la veille de la Seconde Guerre mondiale.

Affrontement entre étudiants républicains et nazis devant l'université de Berlin dans la capitale allemande, le 10 février 1933, faisant de nombreux blessés parmi les factions opposées.
Affrontement entre étudiants républicains et nazis devant l’université de Berlin dans la capitale allemande, le 10 février 1933, faisant de nombreux blessés parmi les factions opposées.

Alors qu’Adolf Hitler accédait au pouvoir dans les années 1930, des étudiants antifascistes se sont affrontés avec des partisans du parti nazi.

Peu de temps après la nomination d’Hitler au poste de chancelier allemand en janvier 1933, le parti lança une campagne de boycott contre les employés et les produits juifs. Cette situation s’est heurtée à un contre-mouvement de boycott anti-nazi en Allemagne et à l’étranger. Dans l’image ci-dessus, vous pouvez voir les violents affrontements après l’arrivée de partisans nazis lors d’un rassemblement étudiant contre le nouveau gouvernement.

Environ 500 étudiants manifestent à Bonn, en Allemagne, le 6 novembre 1956, devant l'ambassade soviétique à Rolandseck, à proximité, contre les actions militaires soviétiques en Hongrie.
Environ 500 étudiants manifestent à Bonn, en Allemagne, le 6 novembre 1956, devant l’ambassade soviétique à Rolandseck, à proximité, contre les actions militaires soviétiques en Hongrie.

Après la mort de Joseph Staline, un mouvement en Pologne a poussé à ce qu’un régime moins stalinien prenne le contrôle du pays, ouvrant la voie au retour du politicien communiste Władysław Gomułka en 1956.

En Hongrie, le retour de Gomułka a inspiré d’importantes manifestations étudiantes contre leur propre gouvernement stalinien. Les bouleversements généralisés dans tout le pays ont conduit au début de la révolution hongroise de 1956. Bien que la révolution ait été rapidement réprimée par l’URSS, faisant environ 2 500 morts parmi les Hongrois et 200 000 réfugiés, il est frappant de constater l’influence des manifestations étudiantes sur le sort du pays.

Affrontements entre étudiants et policiers à Paris avec des matraques levées, la police précipite les manifestants étudiants dans le quartier universitaire le 6 mai 1968.
Affrontements entre étudiants et policiers à Paris avec des matraques levées, la police précipite les manifestants étudiants dans le quartier universitaire le 6 mai 1968.

Aucune discussion sur les manifestations étudiantes européennes ne peut passer sous silence les énormes mouvements qui ont eu lieu à travers le continent en 1968. Les plus importantes de ces manifestations dans la mémoire culturelle sont les émeutes étudiantes de mai 68 à Paris.

La quasi-totalité de l’économie française s’est arrêtée, les politiciens craignant que les manifestations étudiantes et les grèves syndicales ne conduisent à une guerre civile totale. Le président Charles de Gaulle a même fui le pays. Tout cela est le fruit d’un mouvement syndical et étudiant qui s’est heurté à une énorme résistance violente de la part des autorités.

Des étudiants brandissant des drapeaux et des banderoles arborant des slogans anti-américains et anti-gouvernementaux sont montrés alors qu'ils occupaient l'Institut polytechnique du centre-ville d'Athènes le 15 novembre 1973.
Des étudiants brandissant des drapeaux et des banderoles arborant des slogans anti-américains et anti-gouvernementaux sont montrés alors qu’ils occupaient l’Institut polytechnique du centre-ville d’Athènes le 15 novembre 1973.

Chaque année, les étudiants d’Athènes commémorent les manifestations étudiantes de 1973. Le 14 novembre de la même année, les étudiants de l’université polytechnique d’Athènes se sont mis en grève contre la junte militaire qui contrôlait le pays via une dictature de droite depuis 1967.

Les étudiants ont pris possession des bâtiments de l’université et ont créé une station de radio pour diffuser leurs revendications anti-dictature. Ensuite, le gouvernement a envoyé un char franchir les portes de l’université. Bien que personne n’ait été blessé sur le campus, la police a tué 24 civils à l’extérieur du campus lors de manifestations. La junte a pris fin l’année suivante et le soulèvement polytechnique d’Athènes est resté dans la conscience culturelle grecque comme un moment crucial d’activisme.

Environ 200 000 personnes se rassemblent sur la place Venceslas à Prague, en Tchécoslovaquie, le 21 novembre 1989.
Environ 200 000 personnes se rassemblent sur la place Venceslas à Prague, en Tchécoslovaquie, le 21 novembre 1989.

La Révolution de velours en Tchécoslovaquie a commencé par une manifestation étudiante. Le 17 novembre 1989, Journée internationale des étudiants, la police anti-émeute du Parti communiste a violemment dispersé une manifestation étudiante à Prague marquant le 50e anniversaire de la répression violente par les nazis d’une manifestation en 1939.

Le fait de voir l’histoire se répéter a incité la quasi-totalité de la Tchécoslovaquie à faire grève et à se rassembler en signe de protestation au cours du mois suivant. Alors que la pression montait sur le gouvernement de Miloš Jakeš, le reste du Pacte de Varsovie autour de l’Europe de l’Est s’effondra. Finalement, le Parti communiste de Tchécoslovaquie n’en pouvait plus et démissionna le 28 novembre.

Les étudiants détiennent des bulletins lors d'une manifestation dans le centre de Belgrade, le lundi 3 février 1997, des milliers d'étudiants ont marché dans les rues de Belgrade
Les étudiants détiennent des bulletins lors d’une manifestation dans le centre de Belgrade, le lundi 3 février 1997, des milliers d’étudiants ont marché dans les rues de Belgrade

Les étudiants serbes ont mené une grève pacifique à la fin de 1996 qui a duré jusqu’aux premiers mois de 1997 pour s’opposer au recours par le président Slobodan Milošević à la fraude électorale pour remporter les élections locales de son Parti socialiste de Serbie.

Plus de 200 000 étudiants et autres manifestants se sont rassemblés à Belgrade avant que Milošević n’adhère finalement et permette à plusieurs politiciens de l’opposition d’accéder à des sièges dans le gouvernement local. Trois ans plus tard, Milošević sera renversé.

Un manifestant assis par terre devant la police anti-émeute dans le centre d'Athènes, le mardi 9 décembre 2008.
Un manifestant assis par terre devant la police anti-émeute dans le centre d’Athènes, le mardi 9 décembre 2008.

Une fois de plus en Grèce, une manifestation étudiante a dégénéré en violence. Cette fois, le mouvement a été motivé par l’assassinat par la police d’Alexandros Grigoropoulos, un étudiant de 15 ans, en 2008. Les manifestations se sont rapidement transformées en émeutes dans tout le pays.

Si la violence a d’abord été attribuée aux griefs liés à la fusillade mortelle de Grigoropoulos, la situation était également le résultat de l’échec de la réponse du pays à la crise économique mondiale.

La police a éteint les incendies déclenchés par des manifestants devant l'entrée de la tour Millbank, abritant le siège du Parti conservateur, lors d'une manifestation à Londres.
La police a éteint les incendies déclenchés par des manifestants devant l’entrée de la tour Millbank, abritant le siège du Parti conservateur, lors d’une manifestation à Londres.

En 2010, des dizaines de milliers d’étudiants britanniques sont descendus dans les rues de Londres en colère contre l’augmentation des frais de scolarité universitaires par le gouvernement. C’était la première année du nouveau gouvernement de coalition conservateur-libéral-démocrate, et les conservateurs avaient poussé leur partenaire au pouvoir à revenir sur leur promesse d’augmenter les frais de scolarité.

Les scènes dans les rues de Londres ont rapidement tourné au désarroi lorsque la police a violemment réprimé un grand nombre de manifestants. Cela donnerait le ton pour les 14 prochaines années de règne conservateur, les manifestants n’ayant pas réussi à atteindre leur objectif de renverser cette politique impopulaire.

Greta Thunberg, militante suédoise pour le climat, 16 ans, arrive à la 49e réunion annuelle du Forum économique mondial (WEF), à Davos, en Suisse, le mercredi 23 janvier 2019.
Greta Thunberg, militante suédoise pour le climat, 16 ans, arrive à la 49e réunion annuelle du Forum économique mondial (WEF), à Davos, en Suisse, le mercredi 23 janvier 2019.

En 2018, une étudiante suédoise de 15 ans a arrêté d’aller à l’école jusqu’à ce que son gouvernement prenne des mesures contre le changement climatique. Cette étudiante était bien sûr Greta Thunberg et cette petite grève d’un adolescent s’est transformée en un mouvement mondial au cours des années suivantes.

Le mouvement School Strike For Climate a conduit des millions d’élèves à ne pas participer à l’école et à défendre leur avenir. Il s’agit de l’une des manifestations étudiantes les plus importantes et les plus populaires de l’histoire.

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